堅守孩子的玩耍時間

孩子課外才藝活動的時間,不應該超過由孩子自己主導、可以盡情玩耍的時間。

佛瑞德.羅傑斯(Fred Rogers)在美國擔任兒童節目主持人超過三十年的時間,他有句名言:「 對孩子來說,玩耍就是認真學習,童年真正的任務是玩耍。」研究也證明了他的說法:自由的玩耍時間確實是孩子各方面發展的關鍵,玩耍可以促進大腦的健康發展、創造力、決策能力、解決問題的技巧和社交技巧,這還只是其中的一些優點而已。

矛盾的是,有辦法提供孩子自由玩耍時間的富裕家長,卻反而常常無意中剝奪孩子玩耍的關鍵發展經驗。當孩子的行程排滿了運動、補習、先修課程和其他被限制的活動,雖然本意是好的,這些活動卻削減了玩耍時間。

某些家庭的情況是,要等到其他事情──也就是所謂「比較有教育價值」的活動都做完後──剩下的時間才可以玩樂。但是,玩耍時間其實才是真正應該佔據首位之事。

我所謂的「玩耍時間」,是指沒有限制、充滿想像力、由孩子自己主導的遊戲,並沒有任何特殊目標,唯一關鍵就是「玩」。

這並不是阻止你讓孩子參與運動、音樂或是其他活動,只是你也該要讓他們每天都有機會自導自演、盡情瘋狂的玩樂、擁有自由的時間,也包括戶外運動。總共需要多少時間呢?研究建議,一天至少要有六十分鐘,但是時間的計算可以是零碎的,也就是全天當中各種零碎時光的總和。

如果你的孩子正在讀幼稚園,他們的幼稚園應該是以玩樂為主,意思是學校不應該要有明確的學業目標,例如老師要教導學齡前閱讀或是數學技巧之類的。孩子在玩樂導向的幼稚園裡,有時候可能從遊戲和老師的互動中,就學到了閱讀和數學的技能。學校的主要目標是創造可以促進學習、培養孩子社交和情緒發展的環境,如果能讓孩子從玩樂中學習是最好的。

能有最多機會玩耍的孩子,也常常能夠發展更好的自制和執行能力,這些技巧跟未來的成就及表現,高度相關。

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父母可以這樣做

如果你的孩子正在上幼稚園,或是未來要去上,先看看幼稚園的教學理念是否以玩樂為主、強調社會和情緒發展的技巧。

一旦你的孩子進入了小學,確認學校是否每天至少有一節的休息時間是超過二十分鐘,這些休息時間不應該算在任何體育課程之內,因為體育課仍是有規則和成人主導的活動。如果孩子必須要上安親班,選擇安親班的優先條件是可以提供如上述形容的足夠玩耍時間。

在課外,切記不要幫孩子安排過多的課後活動或是先修課程。

何謂「過多」呢?

首先,要確定這些活動並不會影響你孩子的睡眠需求。再來,如兒童心理學家大衛.艾肯(David Elkind)的建議:課外才藝活動的時間,不應該超過由孩子自己主導、可以盡情玩耍的時間。

 

睡眠優先

除了上一條守則提及的「 玩耍時間」之外,另一個孩子成長的關鍵需求是「充足的睡眠」。然而,隨著孩子的行程越來越緊湊,學校課業越來越重,睡眠通常就成了被擠壓的活動。為了要騰出時間來練習足球、寫作業或是參加社交活動,孩子們越來越晚才能夠上床睡覺,最後的結果是削減了睡眠時間。

為什麼討論孩子的社交和情緒發展,會需要強調像睡眠這種生理需求?事實上,睡眠對孩子的心理和情緒健康有非常大的影響力,所以我們理當要在這裡提出來說明。

舉一些關於睡眠不足的後遺症吧。孩子如果沒有充足的睡眠,他們的情緒更容易不穩定,在學校的表現會更差,會產生更多問題行為。除此之外,根據美國國家睡眠基金會的調查顯示,父母常常認為他們的孩子有充足的睡眠,但事實上卻沒有。

再補充一點,睡眠時間對成人也同樣重要,因為這會大大影響我們冷靜和淡定回應孩子的能力。有患者告訴我不想再對孩子大吼大叫,我通常會問的問題之一永遠是「你晚上睡多久」。控制自己情緒的能力,和睡眠是直接相關的。

 

父母可以這樣做

把孩子的睡眠當作必要、不能討價還價的活動。如果一天的時間不夠用,要放棄的也該是其他的事,而不是犧牲睡眠。

以下是美國國家睡眠基金會所建議的睡眠時間,給各位參考:
 學步兒(一到二歲):每晚要睡十一至十四小時。
 幼稚園的孩子(三到五歲):每晚要睡十至十三小時。
 小學、國中學生(六到十三歲):每晚要睡九至十一小時。
 青少年(十四到十七歲):每晚要睡八至十小時。

請記住,以上數據僅供參考。畢竟有些孩子可能需要多一點睡眠時間,有的也許少一些。家長們可從孩子的行為和情緒來判斷調整。有時孩子們的行為看似有問題,也許只是他們睡眠不足罷了。

——摘自 艾莉卡.賴許《冰箱上的75條教養守則》/大好書屋

 

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Photo:Ksenia Makagonova, CC Licensed.

數位編輯:曾琳之、吳佩珊(2019.3.11更新)

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