選一本好書,指引孩子人生的方向

許多開創者在成長時從他們最喜歡的小說裡找到自己的第一個英雄,書中主角以施展創意來追求獨特的成就。有研究顯示,如果兒童故事強調原創性成就,下一代就會有更多創新的發明,這個結果引人注目。

文/亞當.格蘭特

孩子需要的榜樣,可能不是父母

榜樣對於孩子如何長大去表現出自己的原創性具有根本的影響。當數百名畢業自
拉德克利夫學院的女性在三十出頭時被問起對她們一生影響最大的人,大多數人提及父母和良師。

十七年後,心理學者比爾‧彼得森(Bill Peterson)和艾碧嘉‧史都華(Abigail Stewart)量測這些女性為了未來世代而致力於改善現況的程度。父母的影響在這些女性促成有意義之改變的動機中只佔了不到百分之一。那些追求原創性的女性在十七年前不是說自己受到父母的影響,而是受到良師的影響:提及一位良師對這些女性改善世界的渴望造成了百分之十四的差異。

鼓勵孩子培養出強烈的價值觀,此事的弔詭之處在於父母實際上限制了自己的影響力。父母可以培養孩子展現原創性的衝動,但是在某個時候,孩子需要在原創性上找到自己的榜樣,在他們所選擇的領域。在喜劇界,麗茲‧溫斯泰德從喜劇演員羅絲安妮‧巴爾(Roseanne Barr)那兒得到鼓舞──由於她在舞台上的才華,也由於她在舞台下對女性的支持。當溫斯泰德公開發表她叛逆的政治觀點,她父親妙語說道:「我搞砸了。我把妳養育成一個有主見的人,卻忘了告訴妳應該以我的意見為主見。」

 

好的精神導師,影響了孩子一生的發展

要想鼓勵原創性,我們能採用的最佳手段是介紹孩子認識各種不同的榜樣,以提高孩子的志向。傑基‧羅賓森承認:「我有可能成為一個道地的少年犯,假如不是受到兩個人的影響。」其中一人是向他說明他混幫派的行為傷害了他母親的那個機械工人,另一人則是年輕牧師卡爾‧唐斯(Karl Downs)。唐斯注意到許多青少年上教堂是被父母強迫,也有許多人不再上教堂,因此他做出了一些不符常規的改變,在教堂裡開舞會,並且建了一座羽球場。許多教會成員抗議,緊緊抓住過去的傳統不放,但是唐斯堅持下來,願意為了讓孩子參與而去挑戰正統觀念。羅賓森受到他的啟發,自願成為主日學的老師,並且下定決心要替其他人敞開大門,就像唐斯為他所做的一樣。

在棒球界,羅賓森在道奇棒球隊老闆布蘭奇‧瑞奇身上找到了另一位具有原創性的良師,瑞奇雇用了他,打破了膚色的藩籬。當瑞奇把他叫進辦公室,羅賓森已經二十六歲了。瑞奇一直在尋找能跑而且能投擅打的黑人球員,一旦有了一批能力相當的人選,他就開始評估其性格,邀請他們來見面,佯稱要組成一個新的黑人棒球聯盟。當羅賓森中選,瑞奇鼓勵他在跑壘道上勇於冒險──「發狂地跑,盜壘盜得他們措手不及」──但卻力勸他在球場之外要更謹慎:「我想要一個有足夠的勇氣不去反擊的球員。」

 

虛構人物,也可以是孩子的榜樣

找到適當的良師並不容易。但我們可以在一個比較容易接觸到的地方找到榜樣:歷史上偉大開創者的故事。因爭取人權而獲頒諾貝爾和平獎的少女馬拉拉(MalalaYousafzai)在閱讀阿富汗女權鬥士米娜(Meena Keshwar Kamal)和金恩博士的傳記時受到感動,金恩博士和前南非總統曼德拉則是受到甘地的啟發。

在某些情況下,虛構的人物甚至可能是更好的榜樣。許多開創者在成長時從他們最喜歡的小說裡找到自己的第一個英雄,書中主角以施展創意來追求獨特的成就。被問起他們最喜歡的書,創業家艾隆‧馬斯克(Elon Musk)和彼得‧提爾都選擇了《魔戒》,一個史詩般的冒險故事,敘述一個矮人摧毀了一只危險的權力戒指。雪柔‧桑德伯格和貝佐斯都說自己最喜歡的書是青少年奇幻小說《時間的皺摺》,書中的少女學到扭轉物理定律而在時間中旅行。祖克柏偏愛科幻小說《戰爭遊戲》,書中的地球在外星人攻擊下仰賴一群孩子來拯救。馬雲說他小時候最喜歡的書是《阿里巴巴和四十大盜》,關於一個樵夫採取主動以扭轉自己的命運。

有可能這些人小時候全都是具有高度原創性的孩子,這說明了他們最初何以會受到這些故事的吸引。但也可能是這些故事幫助提高了他們的志向。

 

看哈利波特,孩子的種族歧視明顯減少

有研究顯示,如果兒童故事強調原創性成就,下一代就會有更多創新,這個結果引人注目。在一項研究中,心理學家追蹤自一八○○年至一九五○年美國兒童故事中的獨特成就。從一八一○年至一八五○年,當美國兒童讀物中原創性成就的主題增加了百分之六十六,在一八五○年至一八九○年間的專利權數量就竄升了七倍。兒童讀物反映出當時流行的價值觀,但也有助於培養那些價值觀:當故事強調原創性成就,專利權數量通常會在二十至四十年後竄升。

如同心理學家賽門頓所做的總結:「要等接觸到這種成就意象的學童長大並且對創造出新發明做出貢獻,這需要時間。」不同於傳記,虛構故事中的角色可以做出從未被實現過的行動,使得不可能的事顯得可能。

毫無疑問,下一代的開創者將會從《哈利波特》系列小說中汲取靈感,這一系列小說充滿了與原創性成就的關聯。哈利波特是唯一能戰勝佛地魔的巫師,他和朋友妙麗與榮恩一起學習了獨特的咒語,並且發明出對抗黑魔法的新方法。我們看見那群孩子在成功時精神大振,在失敗時垂頭喪氣。除了提供原創性的典範給一世代的小孩,J.K.羅琳也在她的小說裡嵌進了一個道德訊息。最近的實驗顯示閱讀《哈利波特》能改善兒童對於邊緣族群的態度。當孩子看見哈利和妙麗由於沒有純正的巫師血統而遭到歧視,他們會產生同情,對於自己生活中的少數族群變得比較不懷偏見。

摘自 亞當.格蘭特《反叛,改變世界的力量》/皇冠出版


Photo:David McDermott,CC Licensed.
數位編輯整理:吳羽茜

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