3點下課、無回家作業,澳洲榮登全球最適養兒地區排行榜

從生育到教育,澳洲政府和許多學校提供完善配套措施,讓父母可以輕鬆養兒;反觀台灣媽媽所必須承擔的育兒壓力,多生養小孩成為一個沈重的心理負擔。

一項針對台灣生育最新研究,年輕夫妻之中,45.8%認為「經濟不足以負擔生養小孩」,17.3%認為「孩子教育成本太高」而選擇不生。養小孩除了是一種責任的負擔,更是經濟上的壓力,也就是說,養孩子是昂貴的。台灣是全世界生育率最低的國家,年輕夫妻不想生孩子,首先就是經濟考量。

 

一個月前,我有機會和美國、澳洲、中國、台灣的媽媽們一起探討孩子教育生活費的問題,很明顯可以感覺的出,台灣的父母,除了在經濟上的焦慮比其他地區高出許多,憂慮未來的教育體制,也是一臉茫然。

 

在國際一項「最適合養孩子的地方」評比中(編註1),北歐以及南半球的澳洲排名最前面,從生育到教育,政府提供完善配套措施,讓澳洲父母可以輕鬆養兒;反觀台灣媽媽承擔過大育兒壓力,對於多生養小孩有心理負擔,以下為筆者個人經驗分享。

 

 

產檢到生產,政府補助多

 

我的第一個孩子出生在澳洲,因為具備當地健保,從產檢到生產,公立醫院系統幾乎不用任何花費。澳洲的產檢全部免費,在4個月、7個月時需要照超音波,也是政府補助,其他例行產檢,量體重、驗尿和聽胎心音都不需要任何費用。生產的時候,只需要帶健保卡,出院簽名就可以走了。只要不是難產,產房只有助產士沒有醫生,生產時不灌腸、不剃毛、不打點滴催生針,產房好像一般的飯店房間,沒有一絲冰冷的手術房氣氛,待產生產在同一間房,不需要挪動床位。生產過後,孩子絕對不離開媽媽,除非特殊情況,否則都是母嬰同室。順產的媽媽可以申請24小時出院,回到家後,政府會派護士到家指導。哺乳有專線輔導,不管白天晚上,一個電話就能得到諮詢。

 

生產後第一次出門,觀察到大街上、商場中,到處都是推著推車,帶著孩子的媽媽,推車裡大多是一到三個孩子。孩子滿月,政府寄來三萬元台幣的生產獎金,在這之後,還可以申請奶粉費、住房補貼、爺爺奶奶幫忙照顧的補貼、媽媽無法工作補助等。在孩子的童年中,政府的補助能夠讓母親專心育兒,不需要因為擔心工作賺錢,而犧牲了陪伴孩子的機會。等到孩子上幼稚園,新的補助從就學第一天開始,按照父母收入高低,幾乎都能受到照顧。

 

教育完善,學習自由

 

我的孩子上小學以後,發現眾多私校(編註2),只要多個子女同上一所學校,都有大幅度的學費折扣。我的小孩上的私立天主教學校,為照顧到多胎家庭的負擔需求,就有高額優惠。 例如:一人學費75000元台幣;四個孩子學費原本要300000元,折扣後只要180000元,將近6折的學費優惠,父母的經濟壓力,瞬間減輕許多。另外,二手課本、二手校服、二手文具等,不僅環保又不浪費,孩子也從小就習慣不一定什麼都穿新的、用新的,別人用過的,理所當然可以再利用。

 

我的孩子上小學的上課時間是早上8點到下午3點,每天早上10點,學校有早茶時間,學生可以吃家裡帶來的水果蔬菜,只要是蔬食,可以清脆咬出聲音的都符合。下午1點,有30分鐘大下課,老師規定任何人不可以留在教室,必須到操場活動。放學後,回家沒有作業,所有孩子都參與體育活動,不論踢球、游泳、打橄欖球,運動是課後第一選擇,而其他的才藝,都留到週末才進行。沒有功課的壓力,孩子早睡早起,週末更是一整天泡在海邊或者公園,充分的體育運動,也造就了澳洲近視率全球最低。學期末沒有期末考試,最後一週是游泳課,學生可以利用上課時間,訓練游泳,只要會游,學期就可以畢業

 

全球被評選為最適合養孩子的地方,紐西蘭、挪威、芬蘭、瑞典、澳洲排行最先,主要的原因,除了政治經濟穩定,安全、政府福利、教育體系、學習自由、性別平等因素也是非常重要的。例如:挪威的母親可以有47週帶薪產假,父親也可以帶薪陪產,所有補貼都由政府承擔。美國雖然沒有帶薪產假,但是母親在專職養育孩子幾年後,由國家補助職場進修,也很容易再找到工作,相對於日本、台灣,婦女工作機會因性別差異受擠壓,媽媽幾乎不敢辭職,企業也不喜歡找育兒年齡的員工。台灣在「最適合養孩子的地方」評比排名中,很多項目都落在後段班。即使我們都有「愛台灣」的心情上,民眾也還是期望政府能更照顧家庭,畢竟生育力就是生產力,國家的未來,需要我們的孩子撐起半邊天,父母加油外,政府的育兒政策,才是長治久安的「催生」之道。

 

編註:

1.經濟學人「最適合養孩子的地方」評比報告:

 

2.澳洲學制說明:

澳洲普遍有三種學校,除了台灣人所熟悉的公立學校(Public schools)、私立學校(Private schools),以及和私立學校同屬於Independent schools 的教會學校(Catholic schools) 。不同學校學費及各項優惠補助政策皆不同;不同州的相關優惠補助政策也不盡相同,更多完整澳洲學制及輔助優惠政策,日後另文介紹說明。

 

Photo:USAG-Humphreys ,CC Licensed.

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