孩子還小時,要先開始調整「環境」而不是改變「孩子」!

從外在調整的這項原則之所以重要,是因為它移除了需要孩子下決定的重擔。

孩子總在餓了、累了或興奮過頭時發脾氣……

喬納斯四歲,打從出生就很磨人。父母發現他每逢家庭聚會就胡鬧,而且他們幾乎可以在他開始發飆前一分鐘料到事情的發展。喬納斯的脾氣似乎來得沒道理,但只有他的父母注意到,他總是在餓了、累了或興奮過頭時發脾氣。

慢慢地,喬納斯的父母找到減少問題的辦法:他們盡可能讓他保持固定作息,限制看電視時間、不看暴力卡通,也建立就寢儀式。

小朋友來家裡玩,一次只能來一個,而且不能超過一個半小時。參加家庭聚會時,他們會晚一點到、早一點走,必要的話,他們會有一個人在半途帶喬納斯出去透透氣。

改變了這些家庭模式,喬納斯亂發脾氣和撒野的情況就大幅減少了。

 

孩子還小時,要先開始調整「環境」而不是改變「孩子」!

你可能已經從上面的描述中猜到,喬納斯的執行能力問題出在情緒控制。喬納斯的父母用來幫助降低他情緒失控的方法,正是我們要討論的策略。他們不是直接教喬納斯怎麼管理情緒,而是把重點放在架構整個外在因素(前因),減少讓他負擔過重的可能性。

喬納斯的父母知道,要求年紀還小的喬納斯學會如何管好情緒是不切實際的。所以他們為他的一天建立規律,讓他的情緒比較不容易失控。他們留意可以調整的外在因素(包括改變環境、調整任務、改變和孩子互動的方式),並特別把重點放在社會環境和生理環境上。

從外在調整的這項原則之所以重要,是因為它移除了需要孩子下決定的重擔。你可能會發現這個方法很容易執行,因為身為父母,你早就經習慣去調整環境來保護小孩。

例如,為了避免小寶寶從樓梯上摔下來,你會豎起門擋、路障,把易碎物品放在孩子拿不到的地方。

現在,你訂定作息時間表,確保孩子獲得充足的睡眠、購買健康的食物,限制他在正餐或點心時間攝取的食物,控制他看電視的時間長短和類型。

要等到孩子的額葉發展到一個階段,他才能做出好的選擇和決定,而身為父母就是在扮演孩子的額葉,為他做出選擇和決定。在孩子成熟的時候(他的成熟度未必和別的孩子的成熟度一致),你才逐漸把「做決定」轉移到孩子身上。

父母若要因應孩子執行能力欠缺的問題,首先要下功夫的地方,是在孩子的「外部環境」。

你要先開始改換「環境」而不是改變「孩子」。隨著習慣養成,你再轉換到孩子身上,讓他成為你引導的目標;但即便你開始這個指導過程,你還是持續處於由外而內的調整進程中。

喬納斯的父母正視了他薄弱的情緒控制能力,把他們的努力完全放在外在。這些努力沒有一件是用來教導喬納斯規範行為或控制情緒;但他們的確創造出一個運作更加平順的家庭,因為他們讓喬納斯產生挫敗感的機會降低。

等到喬納斯更大了,父母可以開始和他討論什麼樣的事會讓他感到挫折,他能如何避免,以及該如何因應。當喬納斯的發展到一定程度,對自己行為了解得更多,會讓他開始去適應環境,以符合自己的需要。

 

改變實體或社交環境,減少問題發生的可能性

依據執行能力的弱項和特定問題,改變的可能是不同形式。很難開始做功課的孩子,通常在廚房裡做功課比較好,因為那裡沒有玩具可玩,不容易分心,父母也可以就近監督。至於組織力不佳,房間亂七八糟的孩子,限制他放在房間的玩具數量,或是讓他每一種玩具都有貼上標籤的收納箱,可能有助於維持房間的整潔。

孩子的情緒控制差,可以限制來家裡玩的人數和時間。

欠缺彈性或比較衝動的孩子,就安排比較有結構性的社交活動,像是玩有規則的遊戲或看電影,都會比那些天馬行空隨便玩的遊戲好。以下是一些你可以調整實體環境或社交環境的方法:

• 放置路障,或是禁止孩子進入某些地方。
對於有反應抑制問題的孩子,在院子或樓梯口放上柵欄、把易碎物品移走、控制電玩時間等,全都是掌控實體環境的好方法。

• 減少使人分心的事。
為寫功課創造出一個「安靜時段」,可以提高孩子專心工作和有效完成工作的能力。有很多孩子會用聆聽音樂來避免自己分心,這是另一種去除干擾的方式。

• 提供組織化環境與架構。
如果運動用具、玩具都有固定擺放的空間,每個臥房都設置放髒衣服的籃子,問題就較容易迎刃而解。父母也可以透過預先讓孩子知道你期盼他有條理的程度、這個要求會如何被檢視,來幫助孩子培養組織技能。

• 減少活動或事件的社交關係複雜度。
情緒控制不佳、欠缺彈性或反應抑制不良的孩子,常常為複雜的社交場面所苦,碰到涉及很多人或規定鬆散的場合,就會出狀況。精簡參與人數或把活動安排得更有條理,會有所助益。

在活動開始之前,先有清楚規範,並提醒孩子規則是什麼。讓孩子的朋友來家裡玩的規則可以包括:一次玩一個玩具、輪流、不准吵架、打架。開始玩之前,和孩子及他的朋友約法三章,把這些規則灌輸到工作記憶裡,他們將更能遵守。

• 改變社交組合。
儘管學習和各種不同的人生活、工作,對孩子來說是很重要的人生課程,但父母還是有必要在某些時候主導,改變社交狀態。

調整玩耍的日子或社交場合,避開容易出狀況的組合,並沒有錯。若無法遲到早退(例如重要家族聚會),就準備好在現場做更多的監督,以避免問題發生。我們也建議父母預先告訴孩子,可以如何因應狀況。例如,你可以說:「當我看到你變得不自在、亂發脾氣的時候,我們會怎麼做。」記得一定要有備案,在遇到問題時,孩子或父母有個地方可退,又不致讓自己或孩子感到難堪。

 

把任務變成孩子想去做的事

許多有執行能力問題的小孩,在自己可以決定怎麼運用時間時,反而做得不錯。

他們會被工作性質所吸引,只要他們覺得這些工作很好玩,就會一直做下去;覺得不好玩時,就換去做他們覺得好玩的事。

不過,身為父母,我們都知道,很少人能一輩子只做好玩的事。要幫助孩子為充滿工作和家庭責任的成人世界做好準備,我們會期盼他們面對那些看來並不那麼有吸引力的工作,不管是家事或功課、無趣的家庭聚會、遵守規則或按時間表作息。許多孩子可以把自己的偏好放在一邊,做一些他們可能不特別愛做的事。但執行能力較弱的孩子可就不見得了。

以轉換任務來降低壓力的方法有很多:
• 縮短工作。
• 如果你非得指派費時的任務不可,就要多安排幾次中場休息時間。
• 讓孩子對工作結束後的收穫有所期待。
• 讓步驟更為明確。
• 為孩子設計作息表。
• 提供選擇或變化。
• 把事情變得更有吸引力。

 

摘自 佩格.道森、理查.奎爾《聰明又過動,這樣教就對了!》/野人文化

 

 

Photo:Sonderborg.dk - Porten til Sønderborg, CC Licensed.

數位編輯:吳佩珊、曾琳之

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