全英、雙語幼兒園:不只提供英語環境,更要展現辦學特色

父母選幼兒園時,應先考量的是這個機構是否符合「好」幼兒園的條件,例如是否合法、環境與師資、課程是否符合新課綱等,再來才是看提供的是單語、雙語或全英語教學。

2014年,台灣有篇探討「大台北地區家長選擇私立幼托機構的考量及影響因素」的研究論文。調查發現,家長對於幼兒學習英語的看法,最重視的是「幼兒階段學英語沒壓力」、「學英語從幼兒階段」和「國際化從小接觸英語」。比起一般幼兒園家長,全英語或雙語幼兒園的家長更重視學術成就與幼兒英語學習。

凱斯教育機構執行長吳敏蘭觀察,選擇全英語或雙語幼兒園的家長,對孩子的語言學習有相當的期待,但比起近20年前,現在的家長顯得沒那麼焦慮,也不會急著看到成效。「這可能是因為英語學習的資源工具變多,家長也更懂得運用一些方法,」她說。

山姆叔叔美國學校執行長鍾玉婷也指出,現在的家長的確變得不一樣了,「他們期待孩子快樂的學習、獲得妥善的照顧,同時擁有聽、說與溝通的英語能力,不再只把英語當成一個考科。」

不可諱言的是,全英語或雙語幼兒園的學費不便宜,每個月平均動輒2、3萬元,幾年下來可能要花上百萬元,是一筆相當可觀的教育支出。

挑選幼兒園三大標準

有人認為,全英語或雙語幼兒園的學費昂貴,標榜由外籍教師授課,但學習成效是否真的能符合期待,值得家長深思評估。也有人坦言,如果父母能力許可,為什麼不讓小孩的選擇更多?

「父母選幼兒園的時候,應先考量這個機構是否符合『好』幼兒園的條件,包括有沒有合法立案、環境與師資的適切性、課程有沒有符合新課綱等,再看提供的是單語、雙語或全英語教學,」台北教育大學兒童英語學系助理教授陳湄涵說。

挑選幼兒園有幾個標準:

標準1. 檢視老師的適任度

在教育現場,老師是靈魂人物,對於小孩的觀察、陪伴及引導很重要。台北市立大學幼教系助理教授盧雯月強調,不是會說英語的人就能教英語;會教英語的老師,也不見得會教幼兒。「幼教教師的專業,絕不是『騙孩子』,而是具備幼兒發展、課程設計、教材教法等素養能力,」她說。

鍾玉婷認為,外籍教師必須來自英語系國家、具備大學學歷,是最基本的條件。「不管中、外籍教師,最主要觀察這位教師的人格特質,包括是否喜歡小孩、會不會蹲下來跟小孩說話、是否願意讓小孩『巴』在身上、且可能弄得滿手鼻涕或眼淚等。」

鍾玉婷表示,「持續的師資培訓是一大關鍵。」每一位幼兒園的教師都應了解3~6歲小孩的身心發展,學會如何跟小孩相處和做好保育工作,掌握教學步驟與技巧,包括怎麼跟小孩說故事、帶唱歌謠及進行主題教學活動。

桃園振聲中學前校長張湘君提醒:「在幼兒園,老師每天跟幼兒相處,延伸出的『身教』是不可輕忽的。」

標準2. 重視母語學習與文化認同

3~6歲是語言學習的敏感期,學者專家提出「先母語、再國語、後英語」的語言學習順序,以英語為外語的孩子,最好先奠定母語及國語的基礎。

張湘君談到,選擇雙語比全英語幼兒園的風險低,小孩可以同時學中文和英文。吳敏蘭的父親是外交官,從小經常轉換不同的語言環境,但她母親始終堅持「在家說中文」,因為母語學習和文化認同是重要的。

所謂的雙語幼兒園,其實有不同的教學型態。可能每天固定半天(上午)英語、半天(下午)國語;或每週進行1~2節英語課程;或採取不定時的英語教學,融入既有的幼教課程活動等等。

例如新竹縣照海華德福親子共學園及新北市的私立葳瑪藝術幼兒園,採華德福教育,每週進行一次英語融入課程,小班30分鐘、中大班50分鐘。任課教師黃雅蘭表示,透過各種故事、遊戲、兒歌韻文、藝術活動等不斷的堆疊,幫助小孩「打開耳朵」,聽見並習慣這個語言的聲音。「小孩通常覺得開心、好玩,不像在上課,能夠很輕鬆自然的接受外語。」

另一方面,有的全英語幼兒園會準備中文素材,鼓勵父母在家盡量跟小孩說中文、陪唸中文歌謠及故事。每年暑假,也會協助大班畢業生做好升學銜接準備,包括教導注音和拼音、練習抄寫聯絡簿等課程。

標準3. 幼兒教育要培養廣泛的素養能力

談到全英語或雙語幼兒園的課程設計,主題運用是相當常見的做法之一。比如半日英語的幼兒園,會使用中英文進行同一個主題。但不同的園所有各有的辦學特色,有的重視就學準備度,有的強調跨文化體驗。

「父親節、中秋節、耶誕節等重要的節日節慶,都可以成為教學主題。老師會引導孩子進行學習,有關體能、美術、數學等活動也圍繞這個主題來融入操作。」鍾玉婷認為,比較有結構性的學習,有助於孩子的就學準備度。

「英語只是一個溝通的工具,」讓鍾玉婷感到印象深刻的是,有個小女孩曾說出這樣的句子:「My socks are drinking water.」(我的襪子正在喝水),其實她想傳達的意思是「我的襪子溼了」。不管英文對錯,孩子都可以用自己的方式表達出來。

從閱讀和生活中培養文化素養

吳敏蘭長期推廣親子共讀,藉以提升中、英雙語能力,也看到明顯的進步。她在幼兒園提供大量的中、英文書籍,讓孩子借書回去,並由爸媽陪著探索、分享,讓學習得以延伸到家裡。

此外,語言與文化發展密不可分,因而也會將主題教學延伸到跨文化的學習。吳敏蘭侃侃而談:討論「我的身體」的時候,認識世界各地的孩子有不同的膚色、髮質;交通工具的主題,可以利用各種繪本,介紹世界各地的孩子利用哪些交通工具上學。每學期也會舉辦跨文化週,從食、衣、住、行、育、樂去了解一個國家的文化。

「文化素養很重要,影響人際關係,需要從閱讀和生活中慢慢去培養。」吳敏蘭強調,孩子愈小,對文化愈不會有刻板印象,比如在印度週,讓孩子體驗用手吃飯,或在越南週認識不同的斗笠、飲食和語言,「他們愈早接觸不同的文化,就能產生愈多的包容與尊重。」

 

 

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本篇文章出自第47期未來Famiy雜誌

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