你對孩子的讚美,是養分還是毒藥?

我們一般給小孩的讚美也是很表面的。我希望孩子們能超越,不希望他們的生命只執著於追求這樣的花蝴蝶。他們的人生不能只看表面,也不該為了這些甜言甜語而心情起起伏伏。小孩的自信應來自於他們的內在,而不是膚淺的表面。

三不五時,媽媽們聚會,大家都很開心看到對方,每一位都精心赴約,每一位到了都會得到一句好美麗的誇讚:

  • 「妳減肥好成功,整個人瘦一圈!」
  • 「這件洋裝真美!哪裏買的!?」
  • 「妳的耳環好閃!」
  • 「你真的好會保養,好凍齡!」
  • 「妳的腿好長!身材比例真好!」
  • 「妳睫毛在哪裡接的?好自然美!」

 

這邊一句、那邊一句,一整個下午大家聊得好開心。這樣的言語在現在的社交環境裡是必須的,但是我不得不承認,我不擅長甜言蜜語,更不擅長領受美麗的話語。可能我們都長大了,都受傷過,都哭過,也都讀了一堆心靈成長的書,這些話語於是變得很自然了。但是每次這種聚會完,我反而覺得空虛,我開始思考,我也會用這樣的言詞來誇獎鼓勵我的小孩嗎?我要我小孩為什麼目標成長?

 

從小,我一直告訴自己我是一隻醜小鴨,始終和人群格格不入,內心多麼希望一天也可以是那隻美麗優雅的天鵝,仰頭傲視群倫。直到自己成為母親,每天面對4個小孩,我不斷提醒自己,要讓小孩有信心,要讓小孩愛自己,但不需要高傲。

 

我要我的小孩美麗英俊大方,但絕對不是因為他們的外表或穿著讓他們擁有或得到這些包裏著糖衣的讚美。我希望我小孩不管聽到什麼樣的讚美或指導,無論認同不認同,都能很自在優雅的說聲謝謝。然後更重要的是,他們能消化這些美麗膚淺的讚美或指導,找到更深層的力量推動自己繼續前進。我還希望,他們能擁有更多的同理心,當這些美麗的讚美會讓一旁邊聽到的人可能因此而受傷時,或是因此而發展出錯誤的目標時,他們能警覺,並且做出最好的行為應對。

 

我希望孩子們能內化,明白這些華麗的讚美,無論是不是給你的,她就像花蝴蝶一樣,這裏飛啊那裡飛的,你一定會常常聽到,甚至會努力想得到她。但是,花蝴蝶終有一天會飛離,而你還是你。

 

為了更自信篤定的讓孩子明白讚美的魔力,讓讚美成為他們生命中的養分,而不是讓他們誤入歧途的毒藥,我開始認真觀察研究,一般大人們都會如何讚美小孩:

  • 「你好棒!你好厲害!」
  • 「小妹妹,妳穿的好像公主!」
  • 「考得好!100分!」
  • 「帥哥,酷!」
  • 「好漂亮!」
  • 「好乖,好可愛!」
  • 「聰明,第一名!」
  • 「身材(體格)真好!」
  • ......

 

原來大人平常給小孩的讚美都是很表面的。請不要誤會,每次我聽到有人這樣稱讚我的小孩,我也感到很榮幸,我相信孩子們聽到了也很高興。但是,我希望孩子們能超越,不希望他們的生命只執著於追求這樣的花蝴蝶。他們的人生不能只看表面,也不該為了這些甜言蜜語讓心情起起伏伏。小孩的自信應來自於他們的內在,而不是膚淺的表面。

 

其實父母只需要在認知和言語上做一點點改變,就可以用一些簡單的方式,來幫助我們更有意義的讚美小孩,讓這些讚美,不是成為讓孩子人生更加空虛的花蝴蝶,而是能幫助孩子突破難閱、由內而外建立自信的推進器。

 

內在勝過外在

父母有注意到嗎?常常我們日常生活中的語言,就會在不知不覺中強調外在的重要。比如說,我們常用外表來形容人:

  • 那個很高的叔叔
  • 那個很瘦很漂亮的姊姊
  • 那個胖胖阿姨
  • 那個帥帥哥哥

透過這些形容的方式,小孩無意間學會要去注意外表,也學會去評價別人的外表。每個人都希望被漂亮的形容詞稱讚,但是外表看到的不一定是完整而真實的。同時真正能讓一個人發光發亮的是他的內在。我們都必須承認,再美再俊的人,若沒內涵也是不能長久擁有俊美的。再來,讓小孩從小就學會去評價別人(尤其是外表)只會讓小孩長大後更加空虛。所以,不如就從今天開始,父母帶頭換個方式來形容人:

  • 那個面帶笑容的阿姨
  • 那個每次都站在門口的先生
  • 那個常常陪你玩的姊姊
  • 那個幫我們拿東西的哥哥


自然而然地,你會發覺自己開始用不同的角度來「看人」,小孩也會被父母影響,開始用人與人之間的「互動關係」來看待人事物,整個快樂多了!其實,只需要在平常和小孩講話時換個方式,就可以讓孩子知道看一個人不要只看外在,而要去注意他更深層的內在。
 


重視過程,而不是最後的成績或結果

歐美曾經做過一個研究。研究者把紐約市一所私立學校的資優學生分成兩批。老師對一批超級資優學生的誇獎都建立在學生表現的結果上,例如:

  • 第一名!
  • 你好厲害!
  • 你好讚!
  • 考得好!
  • 優秀!
  • 好棒!... 

 

而另一群學科及智商沒有上一批資優學生那麼優秀的,則將誇獎建立在學生付出和努力的過程,例如:

  • 你的努力我有看到!
  • 做得好,
  • 我知道你已經盡了全力!
  • ......

 

這些學生從國小時就開始接受實驗的測試,直到高中。研究發現第一批超級資優的學生雖然表現不差,因為他們本來就是資優生,但是他們很容易放棄。他們知道自己聰明,所以「會」是應該的。可是遇到有挑戰性的問題時往往會選擇放棄,因為他們認為困難的題目是他們能力以外的東西,所以「不會」也是應該的。而且為了維持「好」的表現,他們傾向放棄會讓他們「表現不好」的挑戰。

 

另外一群因為努力而被誇獎的學生反而出乎意料之外的卓越!他們勇於面對挑戰及困難,因為他們的努力一直被誇獎。到了高中後,這群學生反而在學科,甚至學科以外,都表現的比超級資優生好。除了表現好之外,態度也正面積極許多。<”Nurture Shock” by Po Bronson and Ashley Merryman>

 

勇敢接受

因此,讚美孩子努力的過程,遠比直接讚美孩子們得到的結果,要來得更加重要。我們每天生活的世界就是這樣的,膚淺於外在的美言美語就像花蝴蝶一樣,一直在我們身邊飛來飛去。我希望有朝一日,我的孩子聽到了這些讚美,會欣然接受,並且自動延伸出更深層的內在意義,同時也用同樣的方式讚美別人。像是:

  • 你的眼睛好亮好大,因為你懂得去欣賞世界!
  • 你的腿好直好長,因為你會爬上高山,去到你要去的地方!
  • 你的穿搭好美,因為你的穿搭展現出你的創意和風格!
  • 你的成績很好,因為你好努力好負責!
  • 你好可愛,因為你有一顆人見人愛的同理心!
  • 你好厲害第一名,因為你展現卓越的領導能力!

 

美麗、可愛、帥氣都是很好的事,不需要排斥。每個父母看自己的小孩都很美麗、可愛、帥氣,但我相信,當小孩的美麗、可愛、帥氣,是建構在他們有自信的內在下,他們的人生,將會更加美麗、可愛、帥氣

 

作者:媽媽心 JENNY

國小畢業出國讀書,受過美國,法國,日本教育。現在有4個小孩,家庭事業兩邊忙,持有法國藍帶廚藝高級認證,堅持餐餐自己下廚給小孩健康美味。現任美國康乃爾大學在台面試員,十年來面試輔導了上百位學生,著作:「從後段班到康乃爾」。歡迎上  FB”媽媽心看 Jenny與4個寶貝的點點滴滴。

 

本站提供網路意見交流,以上文章屬作者個人意見,不代表未來親子學習平台立場