性教育幾歲開始教?英國和澳洲這樣做 !

性教育引起孩子的好奇,遠不及孩子在同儕間、網路上、電視和書籍裡接收到的那些隱約影射或是坦白露骨的訊息多。更糟的是,從這些管道得來的資訊,大多是錯誤的啊!

英國在2018年開始要將性教育納入小學必修課綱的新聞一出現,又引起台灣家長一陣討論的熱潮。其實在英國本土針對這個議題,各派人馬也已經辯論很多年了,有人覺得必要,有人覺得太早。天下父母心,所擔憂和矛盾的,都是希望孩子好。

隨著生活形態、環境和營養的改變,過去1、200年來人類青春期開始的年紀有下降的趨勢。澳洲政府在2015年發佈的一項調查結果顯示,有將近40%的女孩和21%的男孩在8-9歲時便開始青春期了。很多教育學者和父母於是開始擔憂,性教育的缺席將會造成孩子在生理、心理和人際關係中的無所適從,甚至傷害。

 

為什麼青春期年齡提早會是問題?

很多研究顯示,青春期提早來到的孩子因為情感和認知發展尚未成熟,無法適當的處理伴隨著青春期而來的生理和人際關係變化,導致從青春期到成年後出現心理問題或行為問題,如:憂鬱症、藥物濫用、性濫交、飲食問題…等的機率都有顯著的提高。

因此,這個世代的孩子比當年的我們更需要適當的性教育作為後盾!如果孩子已經到了學代數的階段卻還不會被九九乘法表,父母一定會焦慮著急,想盡辦法幫孩子跟上進度。那麼臨界青春期,身體、心裡、人際都已經開始起微妙變化了的孩子,卻沒有得到任何相關的知識和應對方法,這可是事關孩子一輩子的身體、心理健康,還有人生規劃是否能順利進行,在性知識上的不足或誤解,足以造成一失足成千古恨的遺憾,身為父母,我們能不重視嗎?

有的父母一聽到「性教育」三個字就不自覺地皺起眉頭,擔心不教沒事,教了反而引起半懂事的孩子好奇。

但是我們別忘了,這個世代的孩子出生時不見得含有金湯匙,但是絕對抓著網路線啊,什麼資訊收不到?!(還說呢,現在都無線了啊)

性教育引起孩子的好奇,遠不及孩子在同儕間、網路上、電視和書籍裡接收到的那些隱約影射或是坦白露骨的訊息多。更糟的是,從這些管道得來的資訊,大多是錯誤的啊!

我在澳洲臨床和社區工作時,所見到因為沒有得到適當性教育,導致性知識不足對一個人的人「身」和人「生」所造成的慘烈傷害,其實比起毒品有過之而無不及!如果我們認為倡導孩子認識毒品、杜絕毒品的教育很重要,那麼性教育便一樣,甚至更重要!

年輕的孩子對性的好奇時間到了就一定會產生,這是動物正常的生理機能,也是確保物種持續繁衍後代不至於滅絕的天然保護機制,沒有任何的手段可以有效地壓抑對性的好奇和衝動,一昧的壓抑反而會造成反效果,若不是偷偷摸摸地進行,就是用更強烈的反彈表現出來,後果更是不堪設想。

父母和周遭大人對談論性相關議題的態度,也會影響孩子看待身體和性的觀念,和處理相關問題的能力。當父母和身邊大人都避談性的話題,孩子接收到的訊息就是:凡是跟「性和身體」相關的話題,都是禁忌、不該被提起,甚至是邪惡和骯髒的!於是,當孩子有疑問或發生了自己無法處理的狀況時,卻不敢向父母或身邊的大人尋求幫助,只能一步錯、步步錯,很容易就走上絕路。

對孩子造成長遠且負面影響的,絕對不是性教育,也不是孩子對異性、對性好奇,而是當孩子好奇了、有機會探索那份好奇心了,貧瘠或錯誤的知識會帶她們走到的險地!或是不小心犯錯了,卻沒有對的引導和可以求助的成人,最後原本可以挽回或將傷害減到最低收場的意外,卻成了終生的遺憾。

很多人以為性教育就是和孩子介紹「性」,其實不是的!性教育的目的不是向孩子介紹性行為,也不是教導孩子如何進行性行為,而是針對不同年齡和生長階段的孩子提供適齡的身體教育。包括教導身體的隱私權和自主權、尊重自己及尊重他人的行為、青春期性徵的發展和賀爾蒙對身體造成的影響,以及應對青春期各種身心變化的方法和策略,當然還有性疾病、性行為該注意的防範和保護措施等,最重要的,發生問題或意外時,該如何又向誰尋求正確又專業的幫助,做出知情且健康的決定。

決定把性教育放進必修課綱裡的英國,和極力想要促成性教育成為義務教育一部份的澳洲,最大考量原因之一為過去幾年節節高昇的性侵害案件。根據統計,除了時有耳聞和新聞報導的案件外,性侵其實比我們所想像的還要普遍,且有將近半數的性侵受害者是18歲以下的未成年孩子。

英國國會在去年的報告中指出,學校教育在性教育上的缺席,會讓原本可以預防的青少年懷孕和性病感染機率失控成長,許多青少年也誤以為性騷擾與應暴力是可以被原諒甚至接受的社會常規。沒有適當的性教育,父母和師長反而花費更多的時間在處理性騷擾和霸凌的問題。

澳洲從幼兒園和小學低年級開始,就教導孩子身上的哪些部位是隱私部位private part,是別人不可以碰,或是只要自己覺得不舒服就可以大聲拒絕對方觸碰的。保護自己的同時,也要尊重他人的身體隱私和自主權。到了小學中高年級,開始有特別設計的課程教導孩子身體和性相關的知識,這樣的課程多由專門提供性教育的機構或組織到校內上課,有的直接稱為「性教育」,有的稱為「關係教育」,名目不同但是內容和目的是相同的。中學以上階段的性教育,則將目標放在:

  • 延遲青少年第一次性經驗的年紀
  • 減少意外懷孕
  • 減少性病傳播
  • 減少性攻擊、性霸凌(包括簡訊和網路)及強迫性行為的發生

有的學校除了課程外,還會在班級裡放很多適齡的相關書籍,孩子自己可以去翻閱。縱觀來說,整個性教育的課程設計,是以達到隨著年紀增長能有足夠知識為自己做最好的判斷和最安全且健康的決定為目的。

除了為不同時期、不停階段的「孩子」提供適齡的性教育內容外,反觀已經成人的我們,多數成長在性教育不普及或是被當成看不見的細菌一樣,明明知道它存在、怕得要死卻又噤聲不提的時代,因此漸漸也有專家學者提出:應該也為始終沒有接受過適當性教育的成人量身規劃課程!

 

我怎麼知道孩子準備好接受性教育而不會被誤導了?

你不用知道,孩子自己知道!

說到身體和性相關的話題,孩子的態度會從「噁~好噁心噢!我不想知道這種事情」,一邊摀住耳朵或轉身跑走!慢慢變成,「我有點想知道,但是我只想知道自己的身體,不想看到男生的那邊/女生的那邊…。」最後變成主動對那些知識有興趣,當有相關的書籍或資訊出現時,會開始認真的研讀,這時,我們希望孩子所接觸到的是怎麼樣的知識和訊息呢?

人生,不可能沒有意外,如何將意外發生的機率減到最小,端看我們如何幫孩子做好準備。性教育,不能太早,也不能太晚,更不能沒有。最適當的教育,就是當孩子需要時,能夠有適當的能力做判斷,有可靠的支持做後盾。

當意外發生時,如何將傷害降到最低,有賴正確的知識、充足的資源和專業的協助,這些,是我們為孩子所能做的,最好的準備。

 

Photo:sasint, CC Licensed.
數位編輯:黃小羽

 

 

 

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