高敏感兒與高敏感族,都不是病

我始終認為不該將高敏感特質看成負面要素,應該把它看成是「敏感力」、「心思細膩力」之類的正向能力。

有一位媽媽因為孩子很敏感,於是帶孩子去醫院求診,結果被診斷出「有可能患有泛自閉症」。這位媽媽因為對這個診斷有疑慮,於是寫信來問我。

「我查了許多有關泛自閉症的資料,就過度敏感這一點來說,確實符合我小孩的情形,但其他症狀就完全不是這樣子,讓我對診斷結果產生懷疑,而且那位醫師完全沒提到高敏感的問題。」

我不難想像這種情形很普遍。

在泛自閉症裡,有些人擁有過度敏感的症狀,若只看這個症狀,確實很容易與高敏感兒重疊。但就如這位媽媽發現到的,若能同時觀察其他症狀,自然能明白孩子到底是不是泛自閉症。

麻煩的是,高敏感族和高敏感兒既非病名、也不是診斷名,這純粹是站在心理學和社會學觀點來定義,在醫學上沒有這樣的概念。因此就算去精神科、神經科、身心科求診,也不會被診斷為高敏感族或高敏感兒,有些醫師甚至沒聽過這些概念;即使明白有這個概念,很多人也不認為這是造成患者生活痛苦的原因。

我在進行心理診療時,一向以積極導入有效的思維為方針,並且在此之下,努力觀察患者的大腦及身心靈,進行綜合性診斷,因此我認為高敏感是一個非常重要的概念。只可惜就現實問題來說,會像我這樣告訴患者「啊!你是高敏感族啦」、「你的孩子是高敏感兒呢」的醫師真的是極少數。

尤其在面對類似神經發展障礙症,夾雜多種要素的患者時,我們有必要進一步理解高敏感族和高敏感兒。但在一切講求證據的醫學和心理學領域裡,這個主張遲遲不被理解。也是因此之故,我曾被提醒「醫師,您老說這種話,小心在學會裡待不下去」。

就現況來說,對高敏感族和高敏感兒有所理解的臨床醫師還很少,未來恐怕也不易增加。

 

每五人中就有一人具敏感特質

高敏感族和高敏感兒既不是疾病也不是障礙,是當事人天生具有的特質,而且根據艾融博士的說法,不論人種與種族,基本的發生率約為百分之十五至二十。假設一個班級裡有三十名學生的話,表示其中有五、六人是高敏感兒,其實不算少數。

但我們身處的社會通常會以其他八成的多數人為主,所以對過度敏感的人來說,往往不容易適應,也會過得很辛苦。即使五人中就有一人的比率並不小,但可惜社會對高敏感族的理解度還很低。

如果媽媽本身也是高敏感族,或許比較容易察覺「啊、這孩子好像也是敏感型」,但若媽媽不是高敏感族,自然很難理解為什麼自己的孩子會有這種反應,甚至有可能以為自己的孩子「很難養」、「很難搞」、「很任性」。

不僅如此,許多高敏感兒甚至會敏感地感應到周遭人的情緒,反而自責「自己沒能回應媽媽的期待」,導致這樣的孩子內心會更痛苦。例如我看過很多,被大家稱讚「你是個好孩子」的小孩,在長期壓抑自己情緒的情況下身心失衡,結果身體狀況出問題、逃避上學,甚至出現「自己不再是自己」的意識解離症狀。

為了避免孩子將天生過度敏感的特質當作壞事而煩惱,一定要多注意孩子們的成長環境。

若能從孩子還小時,就用適當態度面對他們的敏感,自然能避免孩子因此產生負面情緒,畢竟孩子天生就比成人纖細,要讓這個特質變成優點或是缺點,完全看孩子的成長過程。

艾融博士說過「與其長大成人後再去療慰過去的傷痕,不如趁孩子還小時就想辦法預防問題發生,而這樣的方法勢必簡單許多」。所以周遭的大人有必要儘早察覺,並接受這種特質是「孩子的特色」。

 

將心思細膩的特質培育成優點

我始終認為不該將高敏感特質看成負面要素,應該把它看成是「敏感力」、「心思細膩力」之類的正向能力。

高敏感兒確實容易對芝麻小事在意,導致神經緊繃而感受到壓力,最後甚至會讓身心失衡。但他們也確實因為這種心思細膩的特質而顯得特別細心,對他人擁有較強的同理心,這也是高敏感兒和高敏感族的一大優點。事實上,有很多人因為活用這種豐富纖細的敏銳度,在社會上有活躍表現,在在顯示只要好好發展這項特質,就能將它變成人生的大優點。

希望大家能多多理解高敏感兒,不要把擁有敏銳感覺的孩子們視成「敏感得讓人困擾」的麻煩存在,而是「因為心思細膩才值得依靠」的重要存在。

若能對高敏感兒有進一步的理解,明白什麼樣的環境適合他們,如何對他們表現情感,不僅能減少高敏感兒的痛苦,也能將高敏感兒原有的敏感特質培育成有助人生的優點。

究竟是該將天生比人敏感的特質看成正向能力並且樂在其中,還是把它當作導致生活痛苦的元凶而苦惱不已,成長環境絕對有莫大的影響力,這一點不僅艾融博士提及過,我自己也從臨床經驗得到驗證。

由衷希望本書能給正在與高敏感兒對抗、奮戰的媽媽和老師們,提供消除煩惱的指示,減緩孩子心靈的痛苦。

 

摘自 長沼睦雄《開啟高敏感孩子天賦:兒童精神科醫師給高敏感兒家長的41個養育、照顧、陪伴提案》/三采文化

 

Photo:PRODave Stokes, CC Licensed.

數位編輯:吳佩珊、吳怡蓓

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