教養的目標是學習,而非處罰

我們可能本意並非要懲罰孩子,但是一定要非常注意自己的心境和動機,才能留心做的事是符合「教導」的本意,而非處罰他們。

管教的目標就是「學習」。在英文裡,「discipline」 一字源於拉丁文的disciplina,意思是「指示」或「知識」 ; 而英文裡的「disciple」( 跟隨者、學徒)也是源於相同的拉丁文字根。

既然管教的目標是學習,管教就和處罰不同;處罰的意思是「因為犯規而遭受或負擔懲罰」,所以管教和處罰之間有極大差別。

我們可能本意並非要懲罰孩子,但是一定要非常注意自己的心境和動機,才能留心做的事是符合「教導」的本意,而非處罰他們。

舉例來說,當我們管教孩子時,如果很生氣或是壓力很大,就更有可能會嚴厲地去處罰他們,如此將會導致孩子承受的後果過於苛刻,甚至可能超過他們犯錯的程度;或是對孩子有過於粗暴的肢體行為(例如將孩子帶進房間時,抓著他們的手臂有點用力過頭)──就算我們沒有真正失手打孩子,或是打屁股。

當我們對孩子太過粗暴,或是給他們的處罰過於嚴厲,這樣也會讓孩子注意到父母不恰當的行為或是不公平的回應──這些都可能轉移了焦點──原本我們試著要教導孩子的真正本意。

相反的,當我們把管教的目標設定在「學習」時,這個目的就可以改變我們的方法和心態。心裡懷著這個目標,就更可能讓孩子承擔公平和合理的後果、以愛管教、以同理心對待,並且把焦點放在行為上。

 

父母可以這樣做

將「管教」定義為「幫助孩子學習的方法」。舉例來說,幫助孩子去學習事情的界限、個人的極限、如何尊重他人、公平等等。

請小心留意你的情緒狀態,避免在憤怒或是壓力大的時候管教孩子。父母在遇到上述情況時,皆可以和孩子表明稍後處理。等大家都心平氣和時,再來處理會更好。

為了避免在激動時沒有想清楚,而讓孩子承擔過於嚴苛的後果,你可以在事前先想好各種不同情況下的因應方式。

 

孩子的大腦不一樣

有兩件事, 常常讓父母覺得很無力,尤其是家裡有年幼的小孩時:一是每件事情都要花好久好久好久的時間去處理;二是每件事都要重複和提醒好多次。

在還沒有小孩之前,早上出門多輕鬆愜意;現在出個門好像至少要花兩倍以上的時間。叫你家的學步兒穿個鞋子,十分鐘後你可能發現他在專心玩積木,根本早已把穿鞋子的事拋在腦後。叫一年級的孩子放學進門先把外套掛起來,結果他下午回家還是把外套扔在地上。養孩子真是個耗費大量時間和不斷重複的工程。

沒錯,這背後是有原因的:小孩的大腦和成人的大腦不同。小孩跟大人不一樣,大人通常可以專心投入做一件事;但小孩會分心(如同我們大人常常發覺的)。小孩這種「分心」讓家長很無力:因為家長常常覺得一直在花時間提醒小孩專心,然後不斷重複碎唸。

當你發現小孩「分心」的時候,請記住:小孩的大腦是設計來探索和學習的,他們的前額葉(掌管重要的執行功能,包括計劃和專注的能力)並未發育完全。

同樣的,個人的學習也需極度仰賴「重複」。我們嘗試某件事情、從其他人身上或周遭環境得到回應,並且知道哪些作法有效、哪些作法無效,然後再嘗試去做,一而再,再而三的嘗試。孩子為了要學習,需要很多的機會來嘗試、嘗試、再嘗試。

跟大人相比,當小孩的注意力集中在別的事情,比較無法分心再注意周遭環境。對周圍事物的感知能力稱作「周邊感知能力」,也就是一般被形容成「左耳進,右耳出」的狀態,幼兒在這方面的能力是很弱的。這種現象,相信父母普遍都遇過──你的小孩可能就在旁邊,但是你問他們問題,他們卻毫無反應。

碰到這種情況,父母可能會以為小孩愛理不理(因此覺得生氣和沮喪),但其實小孩可能正在經歷「不注意視盲」(inattentional blindness):這表示除了當下正專注的事情之外,他很難察覺周遭的其他動靜。

所以,當下回你發現小孩分心,或是好像對你愛理不理,姑且先假設他沒有惡意,然後試試以下的訣竅。

 

父母可以這樣做

成人的大腦就像手電筒一樣,可以專注於選定的範圍,心無旁鶩;但是小孩的大腦就好似燈籠,總是照亮一切有趣和值得一看、引發他們興趣的人事物。

不要把孩子分心看成是在冒犯大人,或是故意惹麻煩,轉念一下,改想成這是證明小孩有發掘和學習的奇妙能力。如此也能增添我們的耐心,再次去提醒小孩。

同樣的,我們也許叫小孩做某件事,但是他們居然還坐在地上玩耍(或是其他的情況),這時就算他們離你並不遠,也請勿假設他們聽進了你說的話。

可以改用其他方式,來確定孩子有聽到、也有聽進大人的話:
 走到他們身邊。
 溫柔的肢體觸碰(例如將手放在他們手臂上)。
 和他們說話前先以眼神交流。對年幼的小孩,可以蹲下來到他們眼睛的高度,這招也很管用(不管最後效果如何,這種溝通策略至少比朝著樓梯大聲嚷嚷來的有效)。

如果這些方法都不管用,再考慮換個想法:你的孩子可能正在做「實驗」,他只是想看看,如果不理睬你會發生什麼事。

 

摘自 艾莉卡.賴許《冰箱上的75條教養守則》/大好書屋

 


Photo:Davidson Luna, CC Licensed.

數位編輯:吳佩珊、曾琳之

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