腦力訓練為什麼有用?

以下是我想要寫給學生的一封信,講的是大腦的可塑性,目的是讓孩子知道,大腦聰明與否是可以經由努力而改變的。我希望能藉此改變他們學習的動機,讓許多對學習已經失去興趣或信心的孩子,重新找回對學習的熱情。我認為這封信對家長也深具重要性,因為唯有家長也相信,才能去幫助孩子建立他對自己的能力和學習的信心。

以下是我想要寫給學生的一封信,講的是大腦的可塑性,目的是讓孩子知道,大腦聰明與否是可以經由努力而改變的。我希望能藉此改變他們學習的動機,讓許多對學習已經失去興趣或信心的孩子,重新找回對學習的熱情。我認為這封信對家長也深具重要性,因為唯有家長也相信,才能去幫助孩子建立他對自己的能力和學習的信心。


智力具有可改變性

你同不同意人的智力出生之後就是固定不會改變的?你相不相信聰明的人永遠聰明,不聰明的人也永遠不聰明?如果你同意這說法,那你對智力的想法就和過去的科學家對人類大腦的觀點是一致的。


問題是,新的科學研究已經證實過去科學家認為大腦智力是出生之後就固定不會改變的論點是錯誤的。大腦具有可塑性、可改變性,是現代腦神經科學家一致的看法。


腦科學家已經經由實驗以及其他新的方式實際觀察到新的腦細胞不斷的生成,更多的腦細胞之間的連結也不間斷的產生,大腦裡神經元的連結就像高速公路之間的連繫一樣,公路興建得愈多,交通就愈四通八達,由一點到任何一點就更便利、更快速。


那麼大腦裡更多、更密密麻麻的網路連結,要怎麼做才能產生?科學家告訴我們,只要多動腦、多思考,新的大腦快速道路就會一條一條被建造起來。如果你大腦的網路架構比別人更細密,那思考或解決問題能力就比別人強,用更通俗的話說,你就會更聰明、智力更高。


智商測驗分數的高低不是你應該關心的事,真正和你切身相關的是,你是不是能無障礙的思考,是不是有很高的解決問題的能力,是不是能輕易理解複雜困難的問題,這才是你應該關注的重點。


關於這幾件事,大腦科學家很肯定的說,如果你持續的訓練大腦及思考能力,你的大腦就能夠順暢的解決問題——就像經由組織綿密的公路網路,你可以方便而快速的去到你想去的任何地方。


有人說,大腦就像肌肉一樣,愈練愈強,不練則退。真正的事實是,大腦的生理組織雖然和肌肉不同,但它運作的原理確實和肌肉一樣,也就是說愈用大腦,大腦就愈靈光;一旦你不去用它或少用它,原來磨得銳利的大腦就會變鈍。


大腦會愈用愈強、愈用愈快樂

你看過那些渾身都是肌肉的力士嗎?要練成那樣的身體,需要長久的苦練,但是一塊塊硬梆梆的肌肉要全部消失,只要很短的時間。我們的大腦和肌肉在這一點是一樣的,要有超強的腦力,需要不停的練習;但是要大腦不靈光很容易,只要荒廢一段時間不去用大腦,大腦就會馬上生鏽。

這樣聽起來,好像要維持厲害的腦力,需要許多苦工,真的很辛苦。但是好消息是,大腦和任何機器、器材都不一樣,它沒有用多了會耗損的問題,大腦愈用愈好,愈用愈強。不只如此,大腦愈用愈快樂,不止是大腦快樂,我保證你如果多用大腦,整個人都會變得很快樂。


道理很簡單,你的能力變強,思考變暢通,能難倒你的問題變得比較少,你能解決的問題變多,你能幫助的人也變多,你會碰到更多也喜歡思考、有能力解決問題的人,你會連結更多同樣的人,一起來對社會和世界做出更大的貢獻。你說你會不會因此而變得更快樂?


你訓練自己大腦的結果,會改變你的思考,以前你會懼怕或討厭碰到困難,難題會讓你卻步,有時候也會讓你沮喪、憂愁。但訓練腦力的副產品是,你不會再恐懼或厭惡難題,會歡迎挑戰,你不會認為你能解決所有的問題,因此你也很坦然,你的心態一旦開放,你會有慢慢解決問題的耐心,也會有挑戰困難的決心和勇氣,這樣的態度會開啟一個好的循環,給自己更多訓練的機會,解決更大的問題。


那大腦的腦力訓練究竟是什麼?應該怎麼做?廣義的說,所有的心智活動,包括你在學校裡的學習,都是一種腦力訓練。狹義的說,做一些經由專家研究和整理的大腦活動,這些專門訓練某些大腦思考功能的練習方式,叫做腦力訓練。


真正的腦力訓練,是指對大腦施予針對不同功能,長期而且有計畫的訓練,這包括以下的項目:
(1)大腦工作記憶(Working Memory)
(2)一般記憶(Memory)
(3)大腦執行能力(Executive Functions)
(4)大腦的視覺與空間能力(Visual and Spatial Ability)
(5)大腦處理速度(Speed)
(6)大腦調適及彈性(Flexibility)
(7)大腦語言處理能力(Language)
(8)大腦注意力(Attention)
(9)大腦解題能力(Problem Solving)
(10)大腦綜合思考能力(Composite Abilities)


我們在《未來少年》雜誌裡創立了一個腦力訓練專欄,每個月根據以上不同的項目,提供你自我腦力練習的活動,希望你能認真跟著做,如果你真的進入這些問題之中,會發現這些問題或活動不但有用,而且很有趣。這些腦力活動會讓你的大腦具有更強的思考能力,經過這些長期的訓練,你會發現學校的課業變容易。你的腦袋不但會變好,而且你會樂於接受困難的挑戰。一旦你對智力活動的心態改變了,就會愈來愈聰明。


腦力訓練,適合任何年齡層的人,更適合所有的學生。讓我們一起來訓練腦力,你自己觀察,你的學校課業是不是因此而變好。許多人誤以為學生整天都在動腦筋,已經不再需要腦力訓練了,那是個錯誤的想法,也難怪有那麼多的學生對於應付學業都覺得有困難,因為他們只是在接收資訊,並沒有在真正動腦。透過持續的腦力訓練,會讓你有和別人不同的大腦,不一樣的未來。


徐宏義

人工智慧專家,美國EDUx教育 基金會及數位科技公司創辦人,長期致力研究未來科技、人工智慧、機器學習、腦神經科學、教育與教養。經數十年的教育經驗與研究開創「徐式教育法」,依此擘畫EDUx 未來學校,致力於培養具有全球競爭力的人才。著有《教育大未來》系列三書,即將出版《超級學習力(Superlearning)》。

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本篇文章出自第期未來Famiy雜誌