這個詞,竟然是這個意思?和孩子分享的有趣國文課

大概很多人都以為「美男」是近些年才出現的網路用語,其實不然,「美男」這一稱謂非常古老,而且,和同樣古老的「美女」的稱謂相伴而生;更加鮮為人知的是,「美男」和「美女」竟然都是周代的間諜!

文/許暉


「三腳貓」原來是從飛熊變化而來

「三腳貓」這句民間俗語有一個同義詞叫「半瓶子醋」,比喻對各種技藝都略知皮毛卻不精通的人。這句俗語在古代中國流傳開來是在元末明初,散曲作家張鳴善有小令《水仙子.譏時》,其中吟詠道:「鋪眉苫眼早三公,裸袖揎拳享萬鍾。胡言亂語成時用,大綱來都是烘,說英雄誰是英雄?五眼雞岐山鳴鳳,兩頭蛇南陽臥龍,三腳貓渭水飛熊。」

張鳴善這個小令是譏諷時事的,意思是:裝模作樣的人早早就做上了三公的最高官職,好勇鬥狠、蠻橫無理的人享受著萬鍾的俸祿,胡說八道、欺世盜名之徒竟然能在社會上暢行無阻,總而言之全是胡鬧。說英雄可到底誰是英雄呢?居然把烏眼雞當成了岐山的鳳凰,把兩頭蛇當成了南陽的臥龍諸葛亮,把三腳貓當成了渭水飛熊姜太公!

以五眼雞比鳳凰,以枳首蛇比臥龍,以三腳貓比飛熊,可見「三腳貓」這一民間俗語確是由飛熊變化、附會而來,譏刺元末官員徒有其表。

張鳴善所寫到的這三種奇異的動物,五眼雞和枳首蛇都確實存在,而「三腳貓」呢,一般都認為只不過是比喻而已,可是世界上竟然真的有三腳貓!明代學者郎瑛在《七修類稿》中記載了這種奇異的貓:「俗以事不盡善者謂之『三腳貓』。嘉靖間,南京神樂觀道士袁素居果有一枚,極善捕鼠,而走不成步,循簷上壁如飛也。道士因善篆刻,士夫多與交,吾友俞亭川亦嘗親見之也。」

這隻貓大概屬於變異品種,奇特的是它走不成路卻善捕鼠,而且還能飛簷走壁!這隻三腳貓跟俗語所說的「三腳貓」可大不一樣,捕鼠的技藝極其精湛,俗語所說的「三腳貓」卻一無是處,也許這隻真正的三腳貓是針對俗語「三腳貓」的抗議而誕生的吧。


「美男」、「美女」原來都是周代的間諜

大概很多人都以為「美男」是近些年才出現的網路用語,其實不然,「美男」這一稱謂非常古老,而且,和同樣古老的「美女」的稱謂相伴而生;更加鮮為人知的是,「美男」和「美女」竟然都是周代的間諜!

《逸周書》是西周王室的文件彙編,歷代學者們雖然對其真偽多有爭議,但其中保存了很多西周的原始文獻乃是不爭的事實。《逸周書》中的一篇記錄了當時的一句流行語:「美男破老,美女破舌。」這句流行語一定出自西周的原始文獻,因為《戰國策.秦策》中引用了這句話。

「 美女破舌」,南宋學者鮑彪注解說:「破,壞其事。舌,指諫臣。」也就是說,美女間諜的作用是惑亂國君,使他疏遠直言勸諫的大臣。

「美男破老」之「老」,鮑彪注解說:「老成人。」所謂「老成人」指德高望重的長者。清末學者朱右曾注解說:「美男,外寵。」清人潘振則注解說:「美男,頑童。」頑童即孌童。也就是說,美男間諜的作用是中傷老成練達的大臣。

明代學者楊慎在《升庵集》卷四十六中總結說:「《汲塚周書》云:『美男破老,美女破舌。』蓋頑童昵比,則犁老播棄;豔妻煽處,則忠臣結舌。」楊慎是大學問家,即使對這一流行語的解釋都引經據典:前一句出自《尚書.泰誓中》:「今商王受,力行無度,播棄犁老,昵比罪人。」播棄,背棄;犁老,老人;昵比,親近朋比。後一句出自《詩經.小雅.十月之交》:「豔妻煽方處。」豔妻,美色之妻;煽,熾熱。美色之妻有寵,熾盛方甚,忠臣結舌不敢進諫。

不過,為《說文解字》作注的清代學者段玉裁認為「美女破舌」乃「美女破后」之誤,這是因為「舌」、「后」二字形近的緣故。《左傳.閔公二年》中有「內寵並后,外寵二政」的話,意思是內寵(妾)的地位比於王后,外寵(孌童)的地位比於正卿。

以上即為「美男破老」和「美女破舌」的由來,同時也是「美男」和「美女」這兩個稱謂的出處。「美男」指孌童、男色、外寵,「美女」指內寵,而且還都是有意進獻的間諜,真是令人大跌眼鏡!


摘自 許暉《這個詞原來是這個意思》/漫遊者文化


Photo:Phyllis Buchanan,CC Licensed.
數位編輯:吳羽茜

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