沒錢,也可以當個好家長

我先生和我會做我們父母親做的事。我們會把孩子養成擁有好奇心,且具有良好閱讀能力的人。

文/琳達‧提拉多

 

一旦我們跨過勉強餬口的生活水準,別人對我們的問題就從「妳養不起,為什麼還要生?」變成「為什麼妳不用我認可的方式照顧孩子?」


以大學教育為例吧,很多有錢人在看待窮人時會認為,我們負擔不起讓孩子接受良好的教育,真讓他們覺得反感。或也許他們認為,我們窮,是我們活該。不管他們怎麼想,我知道他們認為,孩子的教育因為我們的經濟條件而受到限制,好像我們都沒想過,也沒有計畫一樣。這樣說吧,(請容我再客串主播一次)我們當然有計畫。我先生和我會做我們父母親做的事。我們會把孩子養成擁有好奇心,且具有良好閱讀能力的人。我們會注意他們的課業成績,也會盯著他們讀書,當時間到了,我們也會看看,孩子有哪些獎學金或補助金可以申請,不夠的部分就去申請貸款。除了有些人達到「我們會為孩子付學費」的水平之外,我看不出來,我的計畫和比較有錢的家長有什麼太大的不同


我認為對貧窮的家長還有一個成見就是,我們給孩子的生活品質很糟,好像我們的孩子每天都會深深意識到自己很窮一樣。當然,很多人的經濟情況真的很糟,實在沒辦法讓孩子不注意到這一點。也有很多家長用盡辦法勉強度日,但也不至於對孩子造成無法修復的傷害


也許,生活並不是一直都像完美的照片,我也不認為這樣有何意義。


但我保證,如果你像我一樣,在孩子的牆上畫上彩虹,大約要十年以後,孩子才會發現彩虹的線條歪七扭八,絕對稱不上專業作品。妳可能會注意到,我也會注意到,但孩子呢?他們覺得那彩虹真是他媽的酷斃了。


這也是我喜歡孩子的原因,在他們眼中,一切都很神奇。如果你告訴孩子,這世界酷斃了,然後有時候製造一些酷斃了的事,孩子就會完全相信這世界真的酷斃了。對孩子來說,酷斃了的事可以是有彩虹的牆、搔癢仗,或在衣櫥裡有躲貓貓的地方。如果你沒說,孩子不會知道收齊彩色小馬才算酷斃了。階級,也就是相對擁有的東西,這是後來我們把它提出來,才會出現在孩子心中的概念。孩子也不會注意到衣服上的破洞,直到他們開始和其他小朋友玩。孩子不懂所謂的社會結構,包括階級。養育孩子時,是家長在決定孩子應該相信的事。


而且就像大部分的窮人,我希望把孩子養成機智又通透事理的人。到某個時間點,我會和孩子討論社會階級,就像每一對父母會和孩子討論真實世界如何運作一樣


重點是,我的孩子被人疼愛,而且他們都知道。我聽過很多年輕女孩是因為這個理由而有了孩子:愛。我出身的背景文化中,女孩很早就結婚,然後生很多孩子。那就是我們為什麼住猶他州的理由。我也看過有人為孩子做很多針織衫,多到一整個球隊都能穿。在我生長的地方,這是很溫馨的事。

 

 

摘自 琳達‧提拉多《當收入只夠填飽肚子》/好優文化

Photo:Aaron Brinkers, CC Licensed.

數位編輯整理:彭德先

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