經科學證實缺乏效率的七種讀書方法

經科學證實缺乏效率的讀書方法,每一項都是大多數學校與補習班會教的方法。這些標準的讀書方式到底哪裡有問題?為什麼我們不該使用這些方法呢?以下將一一說明。

經科學證實缺乏效率的讀書方法,究竟有哪些呢?

從科學角度來看缺乏效率的具體例子。二○一三年美國肯特州立大學蒐集了過去所有關於讀書方法的論文,挑選出真正有效的學習技巧。

這項研究囊括兩百多項實驗數據。首先從中挑選出「反覆閱讀」「整理重點」等大眾普遍使用的學習方法,再逐一檢視這些讀書方式的實驗數據,判斷是否有效。

研究結果顯示,缺乏效率的讀書方法有以下七種。

1. 畫重點。

2. 背口訣。

3. 重點整理。

4. 反覆閱讀。

5. 集中學習。

6. 搭配自己的讀書習慣。

7. 趁忘記前再次複習。

每一項都是大多數學校與補習班會教的方法。這些標準的讀書方式到底哪裡有問題?為什麼我們不該使用這些方法呢?以下將一一說明。

 

無效讀書法一 畫重點

第一項經科學證實缺乏效率的讀書方法就是畫重點。用螢光筆或紅筆在課本與參考書上畫出重點,可說是人人都用過的讀書技巧。

不過,大多數的心理學家都認為畫重點只是畫安心的。畫重點無法幫助人將資訊牢記心裡。

當我們看到課本上畫的重點時,大腦會自動判斷「這是重點」,這時會感覺自己已經瀏覽到重要部分,心情便會放鬆下來。

到這邊還沒有什麼問題,真正的問題是,大腦會因為畫了重點而感到滿足。在這個階段,大腦所做的只是篩選出重要資訊,尚未意識到「這些內容需要記住」,自然也就無法將書中的內容牢牢記住。

而且,畫重點會使人把注意力放在特定的訊息上,因此學不到能活用的知識。這也是畫重點的一大缺點。

舉個例子,假設你用螢光筆畫出「日本於六○○年派出遣隋使」,於是你的大腦便會把注意力集中在年分與歷史單字上。可是,此處的學習重點在於「當時日本處於怎樣的歷史背景?」「為什麼要派出遣隋使?」等事件的整體樣貌。

然而,這時大腦的注意力卻被拉向螢光筆畫的部分,所以很難掌握事件的整體樣貌。因此,畫重點雖能應付單純死背的題目,但只要問題出得活一點,就等於是一團毫無用處的知識。

 

無效讀書法二 背口訣

第二項是背口訣。

2的平方根是「意思意思,阿姨散步了」(編按:1.41421356),一八六八年的日本明治維新則用「一把留疤」記住。這種方法人人都用過,市面上也有許多專門設計口訣的參考書。

其實這套方法有個優點,就是方便記憶,對考試很有幫助。化學的元素週期表「養牛洗屁股」(編按:氧硫硒碲金卜)等口訣,一旦記住了,反而很難徹底忘記。

不過,這充其量不過是種記憶法,算不上是讀書法,無法真正學到活用的知識。

確實,在碰到關於元素的題目時,只要依序背出「養牛洗屁股……」就能找出答案。

但這個方法有個盲點,那就是無法得知週期表的直排、橫列,分別代表什麼意義。當你遇到某一族的元素具備什麼特性的題目時,光靠「養牛洗屁股」的口訣,可是一點辦法也沒有。

化學週期表顯示了元素間的關係,我們可以從週期表看出「鋰與這族相鄰,電子數是……」。

背口訣剔除了元素順序之外的所有要素,讓我們無法深入了解其中的訊息,最後化為一堆無法活用的知識。

以前的考試使用強調死背的讀書法,或許還有點成效,但現在單純測驗背誦知識的題目越來越少了。如果只用背口訣的方法,極有可能無法應付正式的考試。

這一點,在商業領域與日常生活中也是一樣。

我們每天都會遇到各種必須解決的問題,在這些問題背後,勢必有著錯綜複雜的脈絡。

我們不能只處理眼前的問題,還得明白為什麼會出現問題、這個問題和什麼現象有關,否則無法從根本去解決。

如果只是要記住購物清單、短期的工作清單,背口訣確實是個有效的方法。但如果我們想了解事情的整體脈絡,背口訣並不能帶來具體的幫助。

 

無效讀書法三 重點整理

第三項是重點整理。

將歷史事件的前因後果整理為一頁的筆記、單獨列出所有的數學方程式等,這也是學校和補習班經常使用的方法。由於這套方法實在太廣為人知,突然叫你不能做重點整理,想必一時也很難接受吧。

不過,整理重點有個問題,那就是難度太高。

具體來說,要確實整理重點必須滿足下列條件:

● 理解資訊的整體內容。

● 掌握課文的重點。

● 將重點重新化為一項精簡的訊息。

老師總是輕描淡寫地跟學生說「自己整理一下重點」,但其實整理重點必須處理大量的訊息,這對大腦來說是沉重的負擔,根本不是什麼輕鬆事。教育學的開山鼻祖約翰.杜威博士便曾斷言:「即使是大學生,也需要經過長時間的訓練,才能確實學會整理重點。」

也就是說,擅長整理重點的人腦中,很可能打從一開始就已經將適當的資訊排列得井井有條。換句話說,越是擅長整理重點的人,就越不需要整理重點。

很多學校會要求學生做筆記時把關鍵字挑出來,但如果沒有全盤理解課文內容,無論列出多少關鍵字,都無法真正整理出重點。

這些老師的指導方式,只會給大腦帶來負擔。所以,採取整理重點的讀書方式效率很低,可說是一種浪費時間、心力的方法。

其實,整理重點有幾個小訣竅,只要滿足特定條件,還是能成為有效的讀書方法。關於這點,將於第二章詳細說明。

 

無效讀書法四 反覆閱讀

第四項是反覆閱讀,這種讀書方法也有問題。

誠如各位所知,這種讀書技巧的做法是反覆閱讀課本或參考書。有的教學書籍甚至斷言:「只要每天瀏覽三十分鐘的課文,就能牢記書中內容。」

由於反覆閱讀會拉長讀書的時間,所以往往給人一種效果很好的印象,但經過實驗發現,反覆閱讀無法取得良好的成效。雖然比完全不看還要好一點,但收穫卻與花費的時間不成正比。

反覆閱讀的效率之所以差,原因在於這是一種單純的「被動接受」。

反覆閱讀確實能接觸到大量訊息,感覺自己好像讀了很多書。但如果只是簡單看過去,無法產生深入的疑問:「這個解法好像和別的參考書不太一樣?」「為什麼暗殺太子會引起國際間的戰爭呢?」

其實,人類大腦的特性,無法吸收不感興趣的資訊。你是否有過這樣的經驗?當腦中一片空白地瀏覽書本,最後頁數只是翻到後面而已,腦袋卻沒有吸收到任何東西。

為了防止這種現象發生,就得時時對眼前的課文抱持疑問。舉個例子,當你看到「一五四三年葡萄牙人航經臺灣」這種枯燥的課文時,馬上全心全意投入其中幾乎是不可能的事。因為你處於被動接受的狀態。

相反的,如果課文改成疑問句的形式:「最早發現臺灣的歐洲人是哪國人?」恐怕就會忍不住思考答案了。減少被動接受的要素,大腦自然會對眼前的資訊重新燃起興趣。

假如你對現在使用的讀書方式抱有疑慮,請問問自己:「這是不是被動式的讀書技巧?」只要這麼做,就能分辨現在使用的學習法是否有效。

 

無效讀書法五 集中學習

第五項是集中學習。

這種讀書技巧的做法是空出幾個小時,集中精神投入單一科目或單元當中。例如,想學會現在完成式的文法,就專心研讀現在完成式;想確實掌握向量的單元,就集中心力在向量上。有些補習班就是採取這種做法。

不過,這種讀書方式反而讓效率變得更低。多項研究數據指出,短期集中塞入大量知識,真正記住的比例很低,一星期後大部分都會忘個精光。明明特地挪出這麼多時間,卻一點意義也沒有。

為什麼集中學習是無效的呢?

近幾年的研究發現,人類大腦會根據情況切換成兩種不同的模式。

● 專注模式:專注於眼前資訊的狀態。

● 發散模式:整個人放鬆下來、思緒散漫的狀態。

可想而知,集中學習使用的是專注模式。這時你的頭腦開啟思考模式,全速運轉,努力理解眼前的訊息。

可是,光靠專注模式無法掌握真正的知識。

運用專注模式可以確實理解如「如何解開差分方程的題目」之類的特定資訊。但假如不切換到其他模式,就沒辦法進一步掌握「如何將差分方程運用於函數方程當中」這種活用的能力。這就好比看到「This is a pen」這個句子,還是無法實際活用在和英文母語者的對話當中。

這時便需要仰賴發散模式。這種模式超越英語、數學等科目的界線,各種不同的資訊在腦海裡連結在一起,激發出嶄新的構想。

原本怎麼想都解不了的題目,去洗個澡突然就想到解題方法,應該不少人有過這樣的經驗吧?之所以有這種現象,就是因為洗澡可以讓身體放鬆,於是能連結到大腦裡的其他訊息。

若想擁有靈活、可活用的知識,適度休息是必須的。如果讀書時只仰仗專注模式,無法培養解決應用題的能力。

第四章將詳細說明怎樣的休息方式,才能激發發散模式。

 

無效讀書法六 搭配自己的讀書習慣

這裡所謂的讀書習慣,是指根據個人喜好或先天特質而調整的讀書方式。

如果喜歡閱讀文字,就以閱讀作為讀書重點;如果喜歡用聲音學習,就搭配有聲書來輔助等。人們直覺認為這種方式是對的,因此這套方法在歐美擁有廣大的支持者。

最近越來越多人採用這種讀書法,但這也正是被最多實驗數據證實無效的方法。近年印第安納大學透過數百萬人的數據,證實用自己喜歡的方式學習,考試成績沒有絲毫進步。

相反的,研究證實成績優良的學生,普遍傾向於使用某種特定的讀書法。

越優秀的學生,越是從一而終,讀書時只會依循單一原理,不會受五花八門的讀書法所惑。

第二章會正式介紹這種特定的讀書法。總之,根據自己的喜好選擇讀書方式是愚蠢的做法,真正有效的學習法並不會因人而異。

 

無效讀書法七 趁忘記前再次複習

複習是主流的學習方法。

我們不可能只看一次就記住內容,必須反覆複習無數次,否則無法烙印在腦海裡。這一點經過無數心理實驗證明,早已是不爭的事實。

不過,很多人都弄錯了複習的時機。

你還記得嗎?小時候老師總是告訴我們「趁今天還沒忘記前再次複習」。聽起來好像很有道理,但其實這套做法已經遭到科學否定。

美國曾做過一項實驗,讓受試者分別在不同的時間點複習,觀察哪個時間複習的效果最好。以下是實驗結果的摘要。

● 剛學到的新內容,趁還沒忘記前便再次複習的學生,期末考的成績是最差的。

● 考試成績好的學生,會在「開始忘記的時候」才複習。

趁還沒忘記的時候趕快複習的方法完全是錯的,正確方法應該是等到忘記的時候再開始複習。

之所以如此,是基於大腦的記憶機制。

我們的大腦在演化過程中,逐漸發展出盡量不耗費能量在沒必要的事物上的特性。我們之所以會拖拖拉拉,直到截止日迫在眉睫才奮發振作,以及始終無法建立運動習慣,都是因為大腦想要放輕鬆的緣故。

因此,一旦趁還沒忘記的時候複習,大腦就會產生以下想法:「這些資訊我已經知道了,所以不用再去記。」

於是,明明特意挪出時間複習,最後還是無法牢牢記住,等於是在浪費時間而已。

相反的,如果等到忘記才開始複習,大腦則會出現以下反應:

「這個資訊肯定非常重要,所以我才會刻意去回想。我應該要好好記起來!」

「回想」的行為能刺激大腦,幫助我們牢牢記住。這一點十分重要,請務必記起來。

 

摘自  讀心師DaiGo《拿高分的科學讀書法:一試必中、人生升級的超能力》/ 方智出版

 

Photo form Pixabay

數位編輯:吳佩珊

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