世界最佳老師Top 10 |澳洲Eddie Woo:將數學和生活連結,引起孩子的興趣之後,就成功一半了

Eddie認為,一切都要回歸學生。Eddie經常在他的課堂上對同學說,「我會尊重你們,你們同樣也要尊重我。」這可不是Eddie給學生的下馬威,想要樹立自己的威嚴,而是他希望建立師生默契,來到他的教室,可以溝通、可以犯錯、可以勇敢提出疑問、甚至釋放內心對數學的恐懼。Eddie相信,當學生面對一位自己能信任的老師,學生才能打開心房,想學數學,然後好好學。

教數學的第一步:和學生連結   

對數學的恐懼困擾著學生,相對的也困擾很多數學老師,成為教學上的極大挑戰。來自雪梨櫻桃小溪技術高中(Cherrybrook Technology High School)的數學老師Eddie Woo,想辦法扭轉了局勢,一些曾經被Eddie「洗禮」後的學生,最後多多少少,都對數學有了不同看法。

今年才34歲的Eddie,獲選為2018年全球十大教師之一、同年獲頒澳洲傑出地方英雄獎、2017年榮獲雪梨大學年輕校友傑出成就獎項、2015年榮獲新南威爾斯總督科學與數學教育創新獎。澳洲駐台辦事處因此在4月中邀他來台參訪台大、師大,台南一中等學校,並舉行教學示範和工作坊。

很多人都問Eddie,秘訣到底是什麼?Eddie認為,一切都要回歸學生。Eddie經常在他的課堂上對同學說,「我會尊重你們,你們同樣也要尊重我。」這可不是Eddie給學生的下馬威,想要樹立自己的威嚴,而是他希望建立師生默契,來到他的教室,可以溝通、可以犯錯、可以勇敢提出疑問、甚至釋放內心對數學的恐懼。Eddie相信,當學生面對一位自己能信任的老師,學生才能打開心房,想學數學,然後好好學。

開啟學生的學習動機之後,就要幫助它不斷延伸擴大。所以當Eddie發現班上有一位同學因為重病無法繼續來上課之後,他決定錄下自己的每一堂課,放上YouTube頻道「Wootube」,讓學生不論在何時何地都能上數學。

目前Wootube共有超過57萬人訂閱,在他上百部的教學影片裡,他努力的「講數學故事」,而非「教數學」。所以很多人,不管大人還是青少年,上過Eddie的課之後,會覺得數學很容易懂。甚至會聽到聚精會神,然後由衷的發出一聲「啊!」。這位學生口中的「數學魔法師(math wizard)」,不斷嘗試著將數學和生活連結、和學生連結,他強調,引起學生興趣之後,就成功一半了。

Eddie認為,學生在課堂上能不能有效率的學習,很多時候取決於課堂以外師生關係的經營。

「每天中午休息時間,我都不會待在辦公室,我一定會到操場上看看有沒有我班上的學生,」他說,就是因為看過太多學生對數學有預設立場,甚至「連帶」討厭數學老師,所以他會特別到學生感到開心放鬆的場所,和他們互動、聊天,消弭他們對「數學老師」的成見。

當然,如果對教學沒有高度熱誠和正向思考,Eddie可能也無法幫助學生克服盲點。他常這樣鼓勵自己,「遇到學生直接坦承不想上數學,我把它視為一項挑戰。能有多難?我該怎麼找到和你的連結?給我一年,我想我就能讓數學和你,連結在一起。」

 

學數學 意義在哪?

為什麼很多人上數學課覺得超級痛苦?「因為他們看待每個數學概念都是分散的,」Eddie解釋,「今天上形狀,明天上代數,這兩者之間有什麼關聯?我也不知道。但人們喜歡聽故事,為什麼?因為故事連結了人物、事件和想像空間。」當「數學」擁有和「故事」一樣,彼此連結的「情節」,學生學數學就會覺得像是在看一本故事書一樣,迫不及待的想知道接下來的發展。因此他的任務就是,幫助學生將這些分散的數學運算法和理論串連起來,並展示彼此之間的關連性。

Eddie認為,找不到學數學的意義為何,是學生數學學不好的關鍵原因。除了為考試、師長和父母的要求,似乎就這樣了。Eddie以自己的長女為例,「我女兒小時候跟著她的外婆學寫中文字,但因為她的外婆沒有和我們同住,所以女兒平常很少使用到中文。因此對我女兒來說,練這些字,其實沒有實質意義。」

Eddie忍不住形容,這種找不到意義的學習過程,其實是在教學生如何「討厭」學習,「不但費時費力,而且超級無聊。」如果這樣的學習過程持續下去,進入高階數學時,學習就會越來越有障礙。以下是這位世界十大教師談話菁華:

 

Q:當三個孩子的爸不容易,這是否幫助你在課堂上教學更加順利?

A:我不認為成為一位家長就會變得很懂如何跟孩子相處,甚至有些人有了孩子之後,才知道自己多麼不擅於和孩子相處。我有很多同事不是父母,但很會教學,我也看過很多有小孩的同事,卻非常不會教學。但我個人認為,做好父母的角色,和做一位好老師,有許多特質是相同的。

對我而言,我覺得我班上的30位學生,每一位都是某人最珍貴的寶貝。我班上也有所謂的「麻煩製造者」,但我不會這樣去看他們,我會去想,他們有可能正經歷一些困境,是我不知道的。我覺得成為父母讓我更懂得如何面對我的每一位學生,站在他們的角度思考,試著了解他們的故事。

 

Q:很多父母反應教自己的孩子數學不容易,很容易情緒失控,可否給父母一些建議,該如何引起孩子對數學的興趣?

A: 我曾提過一些實際的做法像是,去郊外的時候利用周邊事物教孩子數學。到商店買東西的時候,教孩子看商品的價錢等等。丟出幾個問題問孩子,哪個比較貴?哪些商品最便宜?另外,玩遊戲也是一個方法,會讓數學變的很有趣。

但我想特別說的是,你剛剛提到父母教孩子時,很容易挫敗、沮喪,其實當父母出現這種反應,他們甚至不用開口講任何一句話,就能深深影響孩子。我打個比方,當孩子請教父母數學功課,父母的第一個反應卻是立刻駝了背,然後深深嘆口氣,根本不用開口講話,這個反應就已經告訴孩子「我不想教」。

甚至父母在教孩子的過程中,有時候會不耐煩的問孩子,你怎麼還不懂?這樣的身體語言和態度,向孩子傳達了什麼?孩子會立刻關上學習動機。

我自己教孩子功課時,雖然我不是對每個科目都很了解,我還是會設法讓孩子知道,學習這門科目的價值和重要性。與其等待孩子自己來找我,我會主動問她,今天學了什麼?當我遇到我也不清楚的問題,我不會展現害怕擔心的樣子,而是請孩子繼續解釋。我向她展示我的好奇心,就算遇到不懂的,也不是件壞事。

平常在圖書館看見某本書和日前與孩子討論的主題有關聯,我也會借回家給她看。這樣的舉動就會讓孩子知道,我是在乎的。父母不需要是數學專家才能教數學,還有很多種方法讓孩子正向看待數學這個科目。

 

Q:在數學這一門科目,女生表現普遍比男生差嗎?

A:我不認為,除非我們「促使」她們變這樣。我認為男女生非常不同,但是在澳洲,不是每個人都這樣認為。有些人覺得,男女生幾乎是一樣的,他們可以完成一樣的事情,這點我並不認同。我認為男女生不一樣是滿好的一件事,就連男生和男生、女生和女生之間都會有不同了。一個班級存在這樣的差異性我認為是好事。

從教育和發展的研究角度來看,女生在智商和社交上的發展比男生快,幾乎是公認的事實。我舉個例,以男女生智商成長和年齡的曲線圖來看,假設男女生的智商是一樣的、男生和女生智商的發展,在某個時刻都會到達同一個水平。但是女生的智商是快速成長的,男生則需要更長的時間,才會到達同一個標準。

我特別舉這個例子,因為在社交場合上,女生尤其對周遭人事物的敏感度遠比男生來的成熟。因此相較於男生,她們也能更快意識到社會給予的「非言語上的暗示」。

想像一群學生在上課,老師問了一個問題,大家舉手回答,男同學答錯了,老師當下做了一個表情,還有同學在一旁竊笑。對一般男生而言,尤其是年幼的男生,對老師和同學的反應其實是無感的。但如果答錯問題的是女生,會更快速意識到周遭同學的反應。

舉個例,有一次我女兒回家跟我說,史黛拉的數學很好,但她的數學很差,我問她為什麼,她卻講不出個所以然。直到某天我到學校遇見史黛拉,我才明白。因為史黛拉會在言談之間讓同學隱約覺得,答錯問題、解題太慢,是很愚蠢的行為。對一個小女生而言,她們可以立即抓到這樣的訊號,在無意識的狀況下形成她對自身數學能力的認知,也就是認為自己不擅長數學。換做是男生,根本不會在意史黛拉的反應。

但是還記得我之前提過的,學數學要從錯誤中學習嗎?一個數學家成功的關鍵在於犯了錯仍不放棄。就是要這種不怕答錯的心態,才能學好數學。

所以我認為女生學數學不比男生差,但若是社會不斷明示或暗示女生,「你不擅長這個,去做別的吧」,這對一個孩子產生的巨大影響,足以改變她們對自己的認知。

 

克服心理障礙是良好學習的第一步

採訪一開始Eddie很直白的告訴記者,他曾經遇過很多學生初次來到他的教室,臉上寫的就是,「我討厭數學,所以我也討厭你。」課堂上他也見過,很多學生根本打從心底就不想上課。坐姿歪斜、態度懶散,不然就是發呆看窗外。因此,Eddie首先要幫助學生克服懼怕數學、否定自己不擅長數學的心理障礙。這是一位數學老師最關鍵的任務,但也是最困難的部分。

Eddie的方法是,和學生連結(connect with students),也就是老師主動在各個層面和學生互動。他永遠記得,當年還在雪梨大學攻讀教育時,教授第一堂課就點破了所有在場學生的迷思。教授告訴全班同學,「你們不是去教數學,不是教英文,不是教科學,你們是去教學生。你們的角色是去了解坐在你教室裡的這些人,然後把你們對這門科目的知識,傳達給這些人(human beings)。」這段話深深啟發Eddie,而當他用不同角度思考教育這件事,放到教數學上,自然也能從不同角度引導學生。

曾經有學生形容,因為Teacher Woo的引導,自己彷彿被「吸進」了數學。聽起來很戲劇性,但其實Eddie為了翻轉這位學生對數學的看法,引起她的學習動機,下了很多苦功。「我其實花了好幾個月讓她知道,我了解她、知道什麼對她才是重要的、知道什麼能夠引起她的學習動機、也知道她對什麼感到熱情。」

 

數位編輯:陳玉玲

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