英語力,父母伴讀是勝出關鍵

不讓孩子輸在起跑點,英語能力成為孩子們的首要戰場,然而,單靠補習班已落伍,親子共學才是王道!但要從幾歲開始?又該如何陪伴孩子?英語程度差也能陪讀嗎?父母親心中疑問一籮筐。《未來Family》將為你一一解答。

不讓孩子輸在起跑點,英語能力成為孩子們的首要戰場,然而,單靠補習班已落伍,親子共學才是王道!但要從幾歲開始?又該如何陪伴孩子?英語程度差也能陪讀嗎?父母親心中疑問一籮筐。《未來Family》將為你一一解答。

 

現在家長覺得英文愈來愈重要,孩子學英文也愈學愈早,成為家長新的「競賽項目」。


環繞台北市明星學校仁愛國小周邊,是補習班一級戰區,專攻兒童美語的柏萊頓小學院,座落其中。柏萊頓主任張伶如指出,20年前,她剛開始教兒童英語時,小孩子差不多從小學五、六年級開始上英文補習班;10年前提早至三、四年級,現在則是從幼稚園就開始,時間不斷提早。


怕學得不夠早,現在家長還流行買英文繪本與小小孩共讀。聽說小小孩不能「讀死書」,應該在遊戲中、自然英文學習環境下接觸英文,家長開始揪團找老師教「律動英文」,讓孩子開心學英文。


在新北市中和一間工作室中,劉育如帶了兩個孩子一起來上兒童律動英文,小的11個月,大的4歲多,全場有六個這種年齡層的孩子,「弟弟太小,原本沒在學,但跟著看哥哥上課,有次在家裡聽到『clap』(拍手)這個英文字,竟然就拍手,很神奇,」劉育如不敢輕忽小兒子的英文學習能力。


該多早開始學英文?兩派說法各有理論及研究支持,早學派認為讓語言從小成為生活一部分可以減少學習抗拒;晚學派則強調語言學習必須配合孩子心智發展,有一定成熟度的孩子,才能分析了解語言的複雜性。


然而回到最根本,無論幾歲開始學,初期英文的學習,對日後的學習最具影響力,到底英文要好需要哪些「學習英文的能力」?初期英文該怎麼學?學得不好是哪些原因?這些問題,學者、專家、第一線兒童英文教育從業人員分別提出答案。

 


音韻辨識,是學習能力關鍵

師大英語學系助理教授李宜倩分析,聲韻覺識(phonological awareness)是語言學習的基本能力,但常被忽略,聲韻覺識是辨別每個聲音的能力,就像學注音ㄅㄆㄇ,孩子能否聽到且辨識出有多少音,例如拆開「別」這個字的發音,分出有ㄅㄧㄝ三個音,發二聲。


一般認為,學習語言需要天分,天分不夠好,即使努力學習效果還是差。然而,研究卻證明,這種能力是可以訓練且有效果的。


Bradley, L.及Bryant, P. E.兩位專家做的相關研究,發表在權威的《自然雜誌》(Nature)上,研究測試368個孩子,從中找出65個還不會閱讀、聲音分類能力也很差的孩子,分成四組,第二組孩子經過兩年的訓練,學習一個單字的字首、字中及字尾各與其他哪些單字是相同的,可以分成幾類,對應的英文字母是什麼,四年後追蹤孩子在讀及寫方面的程度,結果發現,第二組的孩子表現最好,證明孩子在正式上小學前,有音韻方面學習經驗對學習讀及寫有影響。


 

重覆再重覆,自己打造英文環境

劉芊仟從馬來西亞大學英文教育系畢業,她指出,馬來西亞孩子從小在英文環境中長大,台灣小六學生程度大概是馬來西亞小二、小三的程度。到台灣教了多年英文的劉芊仟觀察,每十個小孩,只有三、四人是學得比較快的,但只要重覆夠多次,孩子最後還是學得會,只要曝光在英文環境下,久了就沒問題,家長不必太心急。


師大英語學系教授陳浩然指出,有台灣老師做過實驗,針對學習能力較差的孩子,強迫他們用電腦學英文幾百個小時,結果英文程度果然進步不少。


家長的參與在英文學習初期很重要,懷生國小英文老師蔡余欣特別提到,班上學生的英文作業,有1/3的家長不會在聯絡簿及考試卷上簽字,表示根本沒在關心孩子的學習,而英文學習最落後的一群,家長都是不參與學習的。


台灣缺乏英文環境,劉芊仟建議,家長可以與孩子一起聽英文歌曲、看電視、電影,幫助孩子,他們聽久了就能朗朗上口,台灣的電視常把外國卡通變成中文字幕及發音,這並非好事,英文環境很重要;另外,要以輕鬆方式共學,她的經驗是如果以考試模式來教,有一半孩子會認真投入,但以遊戲方式,則全部會認真投入。


家長為什麼關鍵?每個孩子的差異很大,唯有父母才能為自己的孩子量身訂製適合的學習,也最有機會著力奠定良好的基礎,甚至成為影響孩子日後學習成效的關鍵,不是有錢上補習班的就一定好,或許父母才是最好的老師。

 

 

孩子該幾歲開始學英文?

要不要早一點學?要多早?是所有新手父母必問的問題。這牽涉到兒童發展階段,根據認知心理學大師皮亞傑的研究,3~5歲的兒童,由於在家庭日常生活中有基本的表達需求,正以「驚人的速度」發展語音和語意方面的能力;到5歲左右,基本的母語聲音、意義系統大致發展完成,而且能夠細分音義的最小單位。

維基百科指出,雖然有些2歲大的孩子就表現出聲韻覺識的能力,但大部分的孩子要到3歲,才有這種能力;4~5歲時,聲韻覺識能力的發展會加速。


高雄師範大學英語系教授石素錦研究過兒童英語學習,她指出,在幼兒或低年級兒童的語言學習過程中,教師應該因材施教,利用他們機械化記憶占優勢的時候,多背誦中、外(英)文的兒歌、歌謠以充分開發其記憶潛能。另外,利用遊戲活動學語言,對年齡較小的兒童是非常有效的記憶方法。由於遊戲時有較明確的目的、角色扮演、實在具體的情景,兒童會對被要求記憶的內容事物較感興趣。

 

 

免費的英語學習資源:Cool English

師大英語學系教授陳浩然,專研電腦輔助語言教學、第二語言學習的理論,最近剛完成政府委託的初級英文學習網站研究案,他表示,父母會認為3C產品是毒蛇猛獸,避免孩子接觸,電腦輔助語言教學的功能被嚴重低估,其實不是只有紙本能夠教你,傳統紙本很好,加入數位工具也不錯,問題在學習時數太少,而電腦是父母隨手可得的工具。


台灣的國家級初級英文學習網站「Cool English」,集結了政府過去所有的相關資源,也購買了30多款語言學習App,都是免費,強調以遊戲、影音的方式學習,從5月剛推出,3個月內已有2.5萬人瀏覽、超過7000人註冊使用。陳浩然說,台灣學生在學習語言能力最強的小學階段,學得太少,到國中升大學,很多孩子放棄,與英文形同陌路。CNN、BBC都有英文學習網站,父母程度再糟都沒關係,「只要會按滑鼠,就能幫助孩子,」而且是免費的資源,但要盯著孩子使用。


 

專家經驗1

師大英語學系助理教授李宜倩:

我曾經針對台北、花蓮、高雄、台南等地英文程度較好的孩子做過相關研究,這些孩子雖來自各種社經背景,但在親子共學的範疇內,有以下幾個共通點:親子繪本共讀,陪同孩子參與英語學習的相關活動,在生活中儘所能的豐富孩子接觸英語的機會,以及對孩子英語作業的關心。

 

專家經驗2

師大英語學系副教授林至誠:

1.只要家長是大學畢業以上,按部就班修完英文課程,大致可以應付小學六年級及以下的英文學習。

2.家長絕對不要教小孩用ㄅㄆㄇ拼英文,中文和英文是不同的語言系統。

 

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本篇文章出自第期未來Famiy雜誌