專訪Minerva創辦人 尼爾森─名校也學不到,我們要教批判性思考!

Minerva創辦人尼爾森說:「教科書上的知識並不是教育最難的部分,教育最難的是批判性思考和解決問題的能力。這是新世代學生最需要的部分,卻無法在課堂上學到!」

Minerva創辦人尼爾森說:「教科書上的知識並不是教育最難的部分,教育最難的是批判性思考和解決問題的能力。這是新世代學生最需要的部分,卻無法在課堂上學到!」

 

在舊金山市政中心(Civic Center)的正對面,一棟十多層的大樓裡,很難想像,這裡是Minerva的辦公室。這間特別的學校,提供四年的大學教育課程。這裡有著初創公司的氛圍,除了幾位學校的行政人員,其他都是工程師。


這所學校標榜的是,提供常春藤大學的教育品質,但收費卻更為合理。更重要的是,這裡有名校學不到的東西,提供非常特別的跨領域課程。


「我們想要教學生如何思考,」創辦人尼爾森(Ben Nelson)這麼說。他舉例,大一必修課之一「多元模式溝通」(Multi-model Communications),是一門結合實用寫作與辯論技巧的課程。另外一堂「多元系統課程」(Complex Systems class),涵蓋數種科目,從邏輯分析到進階統計、大數據、形式推理、行為經濟學,統統包括在內。


40歲的尼爾森是位猶太裔美國人,出生在以色列。尼爾森也是常春藤的高材生,賓州大學華頓商學院經濟系畢業。2005年,不到30歲的尼爾森便擔任矽谷著名網路照片分享公司Snapfish的總裁,不久該公司就被惠普相中,出資併購。


尼爾森分享,他在華頓的第一年,就選了「大學史」的課,「我發現大學教育早已不符合時代需求。」他認為,學生們進入大學,隨意念幾門課,屈就一項主修,就以為能夠學到些實用知識,但事實並非如此。


因此,尼爾森在大學的最後一年,開始組織教改學生社團,當時21歲的他在賓州大學設計一項小型,沒有學分的論壇,取名「只為學習」(for the sake of learning),一直到現在都還頗受歡迎。


創辦一間「理想學校」一直是尼爾森的夢想,直到三年前才得以實現。Minerva的理念雖然顛覆傳統名校思惟,卻受到許多學術界與名人的支持。包括前哈佛校長桑默斯擔任首席顧問,曾經是哈佛大學社科學院院長柯思林擔任創始教務長。


兩年前,Minerva創辦的第一屆,就有來自35個國家的學生報名。去年,該校更收到來自160個國家1萬1000名申請者,其中錄取了220位學生,錄取率為2.5%,簡直比進哈佛還難。


Minerva到底有什麼獨特的地方,尼爾森的創辦理念又是什麼,以下是尼爾森的專訪精華:

 

 

 

Q:你當初為何想要創辦Minerva?


A:二十多年前,我還是大學新鮮人時,對於大學課程就有些想法,於是開始記錄下來。


頂尖的學校如,哈佛、史丹佛大學,當你問他們的校長或是教授,「你教學生什麼?」,他們會回答,化學、經濟、文學等,但沒有一位會告訴你,我教學生「如何批判性思考」、「如何增加解決問題的能力」、「如何與人有效率的溝通」……。


事實上,這才是學生所需要的,卻在課堂上學不到。教科書上所學習的知識,並不是教育最難的部分,教育最難的部分是批判性思考和解決問題的能力。只可惜,現在教育的教學結構中,並沒有教導這些。


我認為,當今的領導者應該學習如何為大眾做出最好的選擇。世界變得愈來愈複雜,但是教育卻每況愈下。這不是一個好的結果,我們認為未來有影響力的領導者,都應該學習如何思考、如何領導、如何創新,帶領大家通往正確方向。

 


Q:現今大學畢業生的程度和實際工作所需要的能力,有相當大的落差,你的看法如何?


A:以記者這個職業來說,你需要敏銳的判斷能力,將內容融會貫通後,寫成一篇故事的創造力,與受訪者的互動與溝通能力,了解你的主題,以及不同文化議題之間的差異,但是這些能力在大學四年裡並沒有教你。


我們第一年要上的課包括:「多元模式溝通」(Multi-model Communications),「形式系統課程」(Complex Systems),「資料分析」(Empirical Analysis)等,這是許多包括那些名校畢業生,夢寐以求的課程。

 


Q:Minerva最大的特色是什麼?


A:我們第一期的學生有80%來自海外,這是這個學校最美之處,每個學生都有其獨特性,擁有不同的興趣,來自不同的城市或國家,但他們來到這裡,成為大家庭中的一分子,擁有共同的目標,想要改變這個世界。


學校小也是我們的一大特色,有位學生的表弟念柏克萊大學,在他所選的課程當中,人數最少的一班都有235人!你覺得這樣教授有能力顧及到每位同學嗎?他們真的能學到什麼?Minerva採取小班制,課堂上都以討論為主,這就是我們最大的不同。

 


Q:全球的網路教育已經很普遍與完備,但是你們有50位工程師重新設計自己的軟體,為什麼要這麼做?有哪些特別的功能嗎?


A:我上個職位是網路照片分享公司Snapfish的總裁,在這個領域裡,其實早已有三、四家公司架設照片網站,服務其他客戶。但是在Snapfish,我們還是建構自己的平台,因為其他公司的服務並不完全適合我們。2004、2005年,一些零售業者跑來找我們,因為市面上平台不適合他們,因此希望和我們合作,我們將平台授權給Costco、Walmart、Walgreens、Flickr等公司。這段經歷,讓我有不同的思惟。


在網路教育技術上,有著同樣的問題。很多平台都不是為學生設計,而是為大學的採購部門設計的。我們的模式太獨特,必須特別建構適合課程使用的平台。


一般的網路教育有兩項不同的領域:適合單一學生的教學,包括適應式學習法(Adaptive learning)和以能力為基礎的學習法(Competency-based learning)。另一種適合普羅大眾的網路學習:巨型開放式線上教室(MOOCs)和可汗學院就是提供這樣的課程。兩者都不是我們所要的。我們需要設計給不到20位學生的小型平台,讓網路教學比進教室上課的效率更好。

 

 

 

Minerva創辦人 尼爾森(Ben Nelson)

 

 

年齡:40歲
學歷:賓州大學華頓學院經濟系榮譽生
經歷:Minerva創辦人、Snapfish 總裁、Community Ventures 總裁

 

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本篇文章出自第期未來Famiy雜誌