明明大家都不喜歡「臭味」,但卻存在世界上的原因大揭秘!

臭!讓人討厭;臭!讓人想掩鼻逃跑。「臭」真的那麼令人搖頭嗎?想想榴槤、香菜或臭豆腐,喜歡的人就說香,不愛的就喊臭,香味或臭味是主觀的判斷。

臭,不只是武器

  嗅覺,是我們和外界接觸的前線,具有保護功能。例如含硫的化合物和氧化物,味道多半臭臭的。這些化合物可能對身體有害,聞到了要盡量閃避。

  也有人認為,香或臭其實是一種提醒,要迎上前去?或走避遠離,是生活中必要的存在。就像瓦斯原本無臭無味,為了提醒用戶,特別加了特殊氣味,讓我們一聞便知道:「瓦斯漏氣了,好臭啊!」

匐……轉身發射

  在自然界裡,臭往往也有它的功能,擁有發臭能力就好比擁有化學武器。

  臭鼬的防衞之道就是……「讓你臭個夠」!面對步步逼近的敵人,臭鼬匍匐、對峙,然後轉身,將屁股抬起,對準敵人狠狠噴出臭液。臭液到底有多臭呢?聞過的人說,像壞掉的雞蛋或洋葱。而且它極具刺激性,被噴到的動物不但忙著撥弄刺痛的雙眼,還必須忍受久久未散的臭味。

  原來,臭鼬肛門的兩側,各長著一個腺體,能貯存臭液。臭液之所以臭,主要包含兩類化學成分,一類很容易氧化,所以味道很快就能揮發出去。另一種不易氧化,屬於緩慢釋放的「長效型臭劑」,對於平常不洗澡的動物來說,招惹上臭鼬,註定帶臭一陣子。

臭,有助於傳宗接代

  動物會以「臭」保命,植物呢?

  有些植物會利用發臭,完成傳宗接代的任務。最著名的就是「大王花」,利用腐臭味,吸引蠅類前來「聞香」。陶醉其間的昆蟲,難免沾黏雄蕊的花粉,等牠爬過雌蕊時,等於幫大王花傳粉。

  俗稱「雷公屁」的臺灣原生植物──疣柄魔芋,花朵也會散發屍臭味,與霸王花同屬蟲媒花。先開花、後長葉的雷公屁,在春雨滋潤大地後,會從土壤中冒出花芽。遇上雷雨天,大雨挾帶隆隆雷聲,臭味撲鼻而來,有如雷公放屁。

  

轉臭為香──神奇的雞屎藤

  臺灣的藤蔓植物裡,「雞屎藤」的味道令人難忘。只要撕開雞屎藤新鮮的綠葉,一股雞屎味道立刻嗆鼻而來。很神奇的,當廚師將葉子清洗乾淨,和著雞蛋一起拌炒,再加入些許胡椒和醬油調味,一道香噴噴的佳餚端上桌──當下的雞屎藤變得讓人無法抗拒。

 

好一朵美麗的臭茉莉

  博得臭名的植物還有「臭茉莉」。臭苿莉的花形、香味和顏色,都與我們熟知的茉莉相似,但分類和外型卻天差地遠:臭茉莉花開時,就像新娘手上的捧花。

  為什麼會冠上「臭」字?它的綠葉經過搓揉後,腥臭味立即浮現。但在中醫裡,臭茉莉的葉片、根部,能夠「化瘀血、消腫痛」,臭得很有療效呢!

 


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