牛老大來了!原來牛也是氣象預報專家?

正在享受熱鬧喜慶的農曆新年嗎?今年是穩重又有厚實肩膀的「牛老大」當家。別想著牠們脾氣硬、動作慢,牛雖然不像貓狗一樣惹人親近,也不像駿馬、黑豹般飛快敏捷,但牠們默默拉動了人類的文明,從信仰、飲食、衣著,長達八千多年的歲月。

正在享受熱鬧喜慶的農曆新年嗎?今年是穩重又有厚實肩膀的「牛老大」當家。別想著牠們脾氣硬、動作慢,牛雖然不像貓狗一樣惹人親近,也不像駿馬、黑豹般飛快敏捷,但牠們默默拉動了人類的文明,從信仰、飲食、衣著,長達八千多年的歲月。

 

牛的一身都是寶

身強體壯的牛隻是農業上的強大工具,不僅幫忙犁田耕作,一旦架上板輪車,還能載人載物,是從前常見的交通工具。

牠們產出的牛奶、牛肉是重要的糧食。牛奶多來自乳牛,瞧瞧荷蘭牛白底黑斑的俏皮樣,可說是牛界的偶像!肉牛的品種更多,最常見的就是特別育種的聖達牛,他們成長快速、肉質肥厚,是肉牛的最佳選擇!牛不但活著時對人類有貢獻,死後也提供珍貴的資源,堪稱全身都是寶。除了營養豐富的牛肉之外,牛皮可做成服飾;牛角、牛骨也常被當作工具使用,就連牛糞都能當作建材呢!

 

懷舊的台北牛車

大有用處的牛糞

 

氣象預報春牛圖

        因為牛真的太重要了,牠們也成為宗教和哲學信仰的象徵,在傳統華人社會,牛更被當作預測來年氣象的重要人物呢!

你聽過《農民曆》這本神奇的小冊嗎?這可是傳統社會的百科全書,內頁的「春牛圖」更是預測當年降雨量、農作物收成時節的神奇圖鑑。圖上畫有用於耕作的牛,以及掌管農作的木神的芒神。

是不是很好奇,古人怎麼用一幅畫做「氣象預報」呢?首先,我們需要了解圖畫的涵義。譬如牛身高長四尺,象徵一年四季;牛尾長一尺二寸就是一年十二個月。猜猜看,牛背上的芒神身高三尺六寸五分,代表什麼呢?沒錯,就是一年三百六十五天。除此之外,芒神的裝束就是當年的天氣預測,譬如穿著鞋襪代表雨水少,赤腳而立代表雨水多;如果赤腳、褲管又束得高,那就要擔心水患了!

最重要的是,古人會利用芒神的位置,判斷立春開始耕作的日子。芒神跟牛站一起,表示當年的立春,在大年初一前後五天之間;站在牛身前面,則在五天前;若在牛身後就表示立春在大年初一五天後。

古代農夫多半不識字,用畫圖方式來預測氣象,更使用對農夫來說最熟悉的牛來表示,農夫們只要記得圖像的涵義,就能看懂預報了!

 

下面來試試2021年的春牛圖,試著解一解,今年的氣候該是如何呢?

 

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