用故事情境滋養孩子好品格

如果大人只是嘮叨說教,再重要的道理也無法產生該有的影響力,我們要懂得如何和小孩討論與回應他們所提出來的品格問題,要使小孩成為「會思考品格的人」

「品格如同樹木,名聲如同樹蔭。我們常常關注樹蔭,卻不知樹木才是根本。」
──亞伯拉罕‧林肯


認知心理學專家皮亞傑將兒童道德意識的發展分為三個階段:5歲前,單憑個人情緒喜好做出感官自然反應的「無律階段」;進入9歲前,以行為結果判斷道德行為、好壞乃是因果相對的「他律階段」;再漸漸成熟到會注重秩序,遵守規範,能選擇性的接受環境與社會的規範和要求,以行為的動機來判斷行為的好壞,並且發展道德推理能力的「自律階段」。個人的道德意識不是以外在約束力所能形塑的,而是必須從心智、認知和思惟中一點一滴培養和累積,才能成為一個人的道德行為判準。畢竟,品格和規範不同。規範是由外而內的箝制力,品格卻是由內而外的影響力。


思考是品格教育的核心

為此,人類道德發展心理學家勞倫斯‧柯柏才會特別強調「思考是品格教育的核心」。他說:「因為關於道德品格,小孩自有一套思惟,不是大人教他什麼品格,他才會有想法……要使小孩成為會思考品格的人,父母和教育者必須先成為『品格哲學人』(moral philosopher),懂得如何和小孩討論與回應他們所提出來的品格問題。」


勞倫斯‧柯伯便常常透過日常生活的對話,和自己的小孩進行這樣的品格思考和討論。像是有一年感恩節,他看著桌上烤得黃澄澄、肥美多汁的火雞,對自己的小兒子說:「動物沒有像人那麼有價值,所以可以殺來吃。」而年僅9歲的兒子在思忖片刻後,像個小哲學家似的回答:「那是因為你是人,不是動物,動物不會思考自己有沒有價值,你是人,所以才會那樣想,人是自私的。」


他喜歡透過道德兩難困境的問題討論,提供一個道德衝突情境,讓小孩依其理由作選擇,並檢視自己的理由,然後經由討論過程,提昇他們的道德認知階層,以及增進道德判斷的能力。他認為這樣的能力展現,便是品格。


利用故事情境訓練孩子同理思考

但問題是,小孩的生活經驗有限,無法從經驗中擷取足夠多樣的道德兩難困境作為他們思考的基礎和素材,因此,閱讀便成為非常有利的助因。不管是圖畫書、童話或小說,創作者總是會在故事中讓角色深陷各種道德兩難困境,除了凸顯故事所需的戲劇張力,也成為小孩在閱讀時的同理體驗與思考。

雖說人類最早的故事寫作緣起便有著道德勸說的目的,然而演變至今的各種故事書寫,要將道德意涵不著痕跡的融入故事主體,以不說教的方式啟迪讀者的思惟,仍是一件難度極高的事。尤其是以兒童為對象的故事書寫更是如此,因為小孩最討厭大人嘮叨說教,只要在故事中一嗅聞說教意味,便會產生本能的抗拒,如此一來,再重要的道理也無法產生該有的影響力了。


透過閱讀,點滴累積品格價值

握筆如童話魔法棒的賴曉珍所創作的「好品格童話」系列,便是以新穎創意的童話為糖衣,巧妙包裹了品格教育的主題,透過淺顯生動且趣味十足的的故事,將品格的意涵在潛移默化中注入小朋友的腦中,使他們在身歷其境的閱讀過程中,隨著故事角色所面臨的各種衝突情境與道德兩難困境一起感受和思考,或是點滴累積故事所要傳遞的品格價值,亦或是提升了自己的道德認知與判斷的能力。


領頭的第一篇故事〈壞脾氣的星星〉,便將這個系列童話形貌的創意、豐富和思考性展露無疑。壞脾氣的星星每回一生氣就變得特別閃亮,而閃亮為他贏得眾人的美名與讚揚,使他因此深陷在這樣的循環中變得愈來愈暴怒,也愈來愈驕傲。怒氣和傲氣不僅讓他變得孤獨,也看不清自己原本的模樣。直到自己完全被破碎後,才豁然了悟怒氣不僅無法成就一切,反而破壞、消耗和浪費生命的美好。

壞脾氣的星星宛如「他律時期」因為負面行為意外受到鼓舞的小孩(像是偷東西卻沒被發現、考試作弊卻獲得高分),作者化身為故事最後的品格精靈小珍豬,提醒小朋友不能單以行為結果來評斷行為的好壞、對錯,而是好好審視自己行為的動機與影響,免得鑄下大錯後得不償失。

這個系列的童話不只能單篇閱讀和思考,更可以將不同故事所呈現的相關品格議題整合討論。像是〈孔雀先生的祕密〉和〈最美麗的蘋果〉便有著異曲同工的思惟內涵。


自信的基礎不是來自完美的外表

一個是外表完美、令人稱羨的孔雀先生,一個是其貌不揚、羞澀畏怯的小蘋果。然而,外型出眾的孔雀先生卻為了極力維護自己的完美形象,掩飾無法示人、荒腔走板的嗓音而活得備感辛苦,也愈來愈失去自信。那顆外形扭曲、缺乏陽光照射的小青蘋果,儘管也曾因為羨慕身旁各個身形紅潤完美的大蘋果而沮喪難過,卻在經歷重重艱難與風霜雨露的熬煉下,凝結出甜甜的蜜腺,成為園中最獨特的蜜蘋果。

兩則童話從正負兩方開跋,卻都直指同一個核心議題:自信。作者透過兩個截然不同的角色,引領小朋友發現和思考,自信的基礎和力量不是來自完美的外表,而是對自我特質的了解與接納,並且真誠活出自己的生命價值。就像孔雀先生後來從白孔雀小姐身上獲得的領悟,也像小蜜蘋果最後依偎在老奶奶懷中的體會。

這些明確標榜品格主題的童話,儘管都披著傳統童話的外衣,卻有著新奇有趣,甚至古靈精怪的靈魂。每個故事幾乎都跳脫了童話故事原本的框架與敘事,為小讀者帶來嶄新的閱讀視角和思考。


另類結局教孩子學著思考人生的各種可能

像是因為一身獨特紫色毛皮而飽受同儕排擠的〈紫松鼠〉,雖然竭盡心力想爭取大家的認同與接納,卻怎麼也無法擊潰刻板的高牆。他並沒有被其他松鼠的集體霸凌擊倒,反而激勵他更努力追求自己渴望的自由。故事的結尾走出了傳統童話故事理所當然的大和解結局,為小讀者呈現出另一種新的生命選擇與格局,擴展並延伸他們對自己人生的思考可能。


「什麼都有的大富翁」中那個因為繼承了龐大遺產而一夜致富的「什麼都沒有的窮光蛋」,也沒有因為這筆天外飛來的財富泯滅了自己原本的良善與恩慈,變得自私又勢利。相反的,故事最後,他雖然在物質上依舊是個「什麼都沒有的窮光蛋」,卻因為仁厚慈愛的心腸,懂得為別人著想,也懂得珍惜生命中的美好,為自己滋養了最豐富的心靈與生活。


美國知名作家愛默生說:「品格是一種內在的力量,它的存在能直接發揮作用,無須借助任何手段。」這種如刀刃般鋒利的無形力量,常常在人生的抉擇中產生決定性的影響力。這種能力無法一蹴可幾,必須透過生活經驗的累積,更需要藉由在閱讀中不斷的思辨和練習,才能在關鍵時刻展現出來。


所謂「品格決定人生」,如果希望小孩將來長大後能擁有美好的生活與美名庇蔭,也許就得像林肯所言,從小就必須先用好品格來顧好根本,栽種屬於他們的生命樹吧!

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本篇文章出自第期未來Famiy雜誌