找到孩子挑食的原因,由內而外解決問題

你沒有辦法逼著孩子吃下矯正他營養失衡的食物,一旦他開始營養失調,那麼,「吃飯」這件事大概不太可能矯治他不夠的營養素,尤其孩子還可能同時有吸收不良的問題。這個時候,最好的辦法是幫孩子補充適量的,消化吸收食物時最可能缺乏的維他命及礦物質。

寫過《誰吃了你的小孩》一書的Kelly Dorfman,曾經是女兒的營養師,以下是當時她的處方。其邏輯性甚強的挑食建議,我一直使用到現在。

發展慢跟挑食經常同時發生,一般來說,特別的食譜,以及企圖把好東西藏在能接受的食物裡的做法,都不能解決造成挑食的緣由,與挑食會造成的後果。

比較好的方法是找到挑食的原因,然後由內往外解決問題。

 

原因1:口腔對資訊的誤判或口腔運用障礙

有觸覺防禦的孩子,很多時候同時有口腔敏感的問題,於是會想要尋找口腔刺激(比如說咀嚼自己的衣服)。口腔及臉頰的肌肉低張,大多時候伴隨著口腔運用問題;吸吮,咀嚼,及吞嚥能力不足,經常導致孩子對吃東西的畏懼感。即使醫生檢查後覺得沒有問題(通過吞嚥測試),也並不表示孩子可以「有力氣」持之以恆的吃完一整餐飯。

可能的解決方法

尋求語言治療師或職能治療師的幫助。

讓孩子用電動牙刷刷牙,並用電動牙刷按摩口腔內部,這個做法可漸次減低口腔敏感度。

練習用吸管喝水,強化口腔運用能力,可使用這些技巧,來慢慢減少孩子對吃東西這件事不安的感覺。

 

原因2:營養不足

挑食會造成營養不均衡的問題,而後導致沒有胃口吃東西,或更想吃碳水化合物。

鋅和維他命B1攝取不足時,孩子會有厭食的反應。

這些一般性的營養失衡,將導致對食物的興趣減少,而後造成營養失調,孩子的胃口會與時遞減。

可能的解決方法

你沒有辦法逼著孩子吃下矯正他營養失衡的食物,一旦他開始營養失調,那麼,「吃飯」這件事大概不太可能矯治他不夠的營養素,尤其孩子還可能同時有吸收不良的問題。

這個時候,最好的辦法是幫孩子補充適量的,消化吸收食物時最可能缺乏的維他命(C,E,及B6)及礦物質(鎂,鉬,鉻,硒),如果他不肯咀嚼,那麼,給他流質的維他命,或者把維他命錠磨成粉,混在果泥,水果冰砂裡給孩子吃,對嚴重的個案,必要時混在巧克力糖漿裡給他吃。

 

原因3:比較弱的消化功能

當小孩長期有食物逆流,脹氣,經常使用抗生素,過敏,腹瀉,便秘,肌肉低張等問題時,這些孩子的消化系統功能,幾乎都不夠完備,並可能有發炎及效能不足的問題。多數案例,你都很難找到原因。這些孩子因為覺得不舒服而不想吃東西,而後,有很大的可能性會營養失衡,因為長期不適,他們不太了解「有胃口」是什麼感覺。

可能的解決方法

化驗孩子的排泄物,是試圖找到原因的辦法之一。

排除造成敏感的食物,並嘗試維持腸道健康,也是必要的對策。

另一個辦法是給孩子吃一些幫助腸胃舒適的滋養物。行之以久,對比較弱的消化系統跟腸胃輕度發炎有幫助的飲品,是薑湯。把薑切數片,跟水煮開,放涼後一次給孩子喝幾茶匙。

此外,幫助消化的酵素可以增加孩子的胃口,但是,如果使用過量,會造成腹瀉及腸胃蠕動過度的問題,假如你決定要使用酵素,一開始,先用在最容易造成他腸胃不適的那一餐。

 

原因4:藥物的副作用

刺激性藥物,比如說Ritalin以及Dexedrine,會減低孩子的胃口,抗生素會使腸內酵母菌(yeast)增生,損壞腸內膜,進而降低孩子吃東西的欲望。酵母菌增生使腸道像是一個發酵機器,當酵母菌分解糖份時,腸道裡的氣體會增加,告訴身體「我飽了」,或者告訴身體「我還要吃碳水化合物」。

可能的解決方法

假如藥物的刺激嚴重影響孩子的胃口,你必須再評估藥物對孩子的幫助及它的副作用。藥物刺激是可以控制的,在年幼病人的身上,藥物的使用,對孩子的長期影響應該是要利益大於損害。假如一定要使用刺激性藥物,那麼,在早上就給孩子吃晚餐類的食物(蛋白質,蔬果……)。因為當藥效開始時,他會吃的越來越少,在下午放學後(美國小學下課時間是三點),藥物已經分解,不要給他零食,讓他吃一些晚餐類食物,然後,到晚上七點該吃晚餐時(也就是他胃口不好時),給孩子一些低糖份的早餐脆餅,烤過的吐司吃。

Photo: with wind, CC Licensed.

數位編輯:曾琳之

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