免疫系統的破洞,就用益生菌補強!

荷蘭萊登大學的大腦及認知科學研究院有份研究暗示,益生菌能幫忙提振情緒,是對抗焦慮及憂鬱的良方。研究人員表示,如此成果表明了益生菌可用於治療或避免憂鬱。益生菌有助於使腸壁較不通透,而這也表示進入血液的分子較少,較不至於引起發炎及後續的肥胖及第二型糖尿病。

文/喬許.雅克斯

益生菌是救援隊

益生菌是良藥。不只保護消化道,還支援肝臟、腎臟、腸胃的解毒、清毒、排毒。

有益微生物會製造人體不可或缺的維他命、礦物質、脂肪酸等養分,以及能幫忙消化系統分解食物的酵素。這種種微生物會影響能察覺養分、測量酸類的重要神經細胞,還會觸發腸道一波波蠕動,讓消化過的食物由小腸進入大腸,而廢棄物最終便經由大腸排出人體。然而益生菌如果未獲得適切滋養或補足,終究會消逝,使免疫系統易受侵襲。

在很多方面,益生菌補充品可取代醫藥,或協助保衛身體內的生態系統,以免在用藥下承受池魚之殃。這般效果,在以下範疇格外顯明:


回復消化道健康

南加州蘭德公司(RAND Corporation)的研究人員分析了八十二份研究,一探益生菌有何效力減輕腹瀉,並將成果發表於《美國醫學協會期刊》。他們發現,益生菌使染患抗生素相關腹瀉的風險下降四二%。而在另一篇哈佛大學醫學院二○一四年的評論,研究人員注意到益生菌能縮短腹瀉對孩童的侵襲,也能降低成人的腹瀉發病率。

 

提升維他命B和維他命B12的吸收濃度

益生菌可改善養分吸收,提升維他命B(尤其是維他命B12)的濃度。《腸胃外科期刊》(Journal of Gastrointestinal Surgery)有篇出於史丹佛大學醫學院的研究表明,在短短三個月過後,服用益生菌補充品的患者,維他命B12的濃度比對照組高出五○%(我老是和病人說:「你不是吃什麼就成什麼,而是吸收什麼就成什麼。」)。

減少呼吸道感染

在流感季高峰,麻州弗雷明翰州立大學近兩百名寄住於宿舍的學生分成兩組,分別拿到沒有療效的定心丸和含有益生菌的粉末。實驗人員發覺,固然不同組別的受測者染上感冒或流感的比例大致相同,服用益生菌補充品的學生有下列情況


◎感冒的持續時間減少兩天(四天對六天)。

◎三四%的人症狀較輕微。

◎較少人缺課(比另一組少了一半)。

 

提振情緒,抗焦慮、憂鬱

細菌可改變迷走神經的神經信號,操控人的情感和渴求(如前所述,這束長長的神經內含一億個神經細胞,由腸道延伸至腦部)。荷蘭萊登大學的大腦及認知科學研究院有份研究暗示,益生菌能幫忙提振情緒,是對抗焦慮及憂鬱的良方。研究人員表示,如此成果表明了益生菌可用於治療或避免憂鬱。

 

幫助減重

在執業過程中,我再三觀察到這樣的現象。益生菌有助於使腸壁較不通透,而這也表示進入血液的分子較少,較不至於引起發炎及後續的肥胖及第二型糖尿病。魁北克拉瓦爾大學的研究者有份研究刊載於《英國營養學期刊》,顯示在相同飲食下,服用益生菌補充品的女性平均減輕四.三公斤,服用定心丸的女性減輕二.五公斤。該研究證實,肥胖人士與苗條人士的腸道菌群有別,而根據論文摘要,這是因為高脂肪、低纖維素的飲食會使細菌此消彼長。

 

增進認知機能

加州大學洛杉磯校區的研究者發現,透過磁振造影掃描來看,固定攝取優格中益菌的女性,前額葉皮質內的神經連結更緊密,而此大腦執行功能區塊有助於人類的籌劃、組織、情緒控管、自我管制。

 

維持女性陰部的健康

益菌與壞菌於女性陰部形成一個有著微妙平衡的生態系統,此中微生物不下五十種。特別就健康的女性來說,最常見的一種是益生菌「乳酸桿菌屬」。然而均衡若遭打破,後果通常是酵母菌感染或細菌性陰道炎,使女性身體不適。《傳染病跨領域觀點》期刊(Interdisciplinary Perspectives on Infectious Diseases)一篇研究指出,乳酸桿菌屬菌株可以打斷細菌性陰道炎及酵母菌的進展,並抑制病原菌於泌尿生殖系統增長。

 

還能修補腸漏症

依據《國際運動營養學會期刊》(Journal of the International Society of Sports Nutrition)一份以男性運動員為題的研究,服食益生菌補充品的男性不只能顯著改善腸漏,還能降低蛋白質氧化,縮短恢復的時間。

 

如何挑選益生菌製品

眼下雖然很多公司生產益生菌製品,大多數產品充其量是圖個心安。原因有二。其一,這些產品是在有氧環境裡以牛奶為原料所製,而人體腸道細菌大部分具厭氧性。其二,今日的益生菌補充品多半還未抵達消化道就毀於胃酸。

身為消費者,你該做的頭一件事是讀讀產品標籤,上頭應揭示益生菌或微生物在分類上的屬、種、菌株,以及製造時的菌落形成單位。請注意,泰半益生菌會死於高熱,弄清楚該公司有無適當的儲藏及冷卻程序於是相當重要。購買益生菌補充品時,你該會想要考量以下五點:

◎品牌品質。選擇經認證的有機品牌。
◎高菌落形成單位數。選購益生菌的菌落形成單位數較高(介於一百五十億到一千億)的品牌,
◎菌株多樣性。請尋找菌株十種以上,同時亦含有土基微生物、酵母菌、真菌、藻類的益生菌或微生物相補充品。
◎存活能力。請選胚芽乳酸桿菌、枯草芽孢桿菌、布拉酵母菌等菌株,或是蕈類菌絲體、噬菌體,以及其他能保證益生菌抵達腸道,並大量增生的菌種或配方。
◎研究。自己做做功課,尋覓所含菌株有助於你特定需求的品牌。試試下表所列菌株,看看有沒有哪一種符合你的需要(大部分益生菌補充品都混合了數種菌株)。

摘自 喬許.雅克斯《土療讓你更健康》/三采文化

Photo:Pascal Frei,CC Licensed.
數位編輯:吳羽茜

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