我的孩子不夠大方外向,這是問題嗎?

如果孩子無法在這個體制中得到肯定,也不代表要否定孩子,這不但苦了孩子,也傷了爸媽自己。
  • 書摘
  • 2016-11-29
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文│陳品皓

一次演講後,有位媽媽走到我面前,表示她對自己的孩子感到有點擔心,我請她試著多說一些,媽媽開始描述國二的兒子,從小就比較內向害羞,人際關係似乎不太好,如果以後長大還是這樣,很擔心他找不到老婆。我請媽媽稍微說清楚孩子「人際關係」不好是指什麼,媽媽說:「我看他FB上都沒幾個朋友,平常也沒朋友約他,放假就是待在家裡。」

「他有好朋友嗎?一個兩個都行。」我問。

「說起來真的不多耶,從小到大就那幾個。」媽媽側頭想了一下。

「他們關係如何呢?」

「應該算是不錯啦,算是認識滿久的朋友,但他平常不太會跟我說這些,他話原本就不多,幾乎都是一個人在做自己的事情,週末也不太出去,朋友約是會出去啦,但是老師說他在班上也這樣,不是很出風頭的那種,因為我們家是做生意的,看他這樣我實在擔心他以後會不會變成宅男呀,然後……」

「他自己會覺得困擾嗎?導師有提過任何他在班上的部分嗎?」我暫時先打斷媽媽的擔憂。

「在家是不會啦,我看他一個人做那些事情是還滿開心的,學校老師沒有特別說耶,老師是有提到過他比較內向一點,但是也是會跟同學有說有笑……。」稍微和媽媽再確認了幾個細節後,我大概心裡有個底,看看時間,距離下一場演講中間還有一段算是充裕的時間。

「聽媽媽這樣子說,孩子這樣很好呀。」我笑著回。

媽媽有點不可置信地看著我,我猜她心裡一定有一個大大的問號,但又不便當場提出質疑,我看著媽媽疑惑的臉,「媽媽,你喜歡今天的演講嗎?」我問。

「老師您講的很棒,我覺得收獲很多……,」媽媽頓了頓,心頭終究還是掛心著孩子

「但是我兒子他……。」

「我跟你說個故事好嗎?」我們走向停車場邊的一張椅子上坐下。

「這是個真實的故事。」

 

小明的內向與害羞

故事是這樣的。

有個孩子小明,從小就生性內向,國小時有段時間變得相當害羞,家裡只要有親戚或長輩來訪,小明就會躲進房間,就算被爸媽威脅也不敢出來,一直躲到訪客離開為止,這個現象一直到五年級都還是如此。

小明升上國中後不再那麼害怕陌生人,但是內向的個性似乎並沒有太大改變。他不太喜歡跟很多人互動,週末當朋友往外跑出去玩,他總是拒絕邀約而選擇待在家裡,就算跟家人出去,也覺得很有壓力,似乎週末是他一週中能夠好好休息充電的機會。因為比起跟人在一起,小明覺得一個人時更自在,儘管他不會排斥跟朋友聚會,但他更喜歡沉浸在一個人的世界裡,跟朋友聚在一起他感到由衷的開心,但久久一次就好。

大學畢業後,小明仍然喜歡獨處,把時間花在自己喜歡的興趣跟成就追求上,他談戀愛、閱讀、寫文章、翻譯、寫書,從開始工作之後,他意外發現自己喜歡演講,儘管演講總是讓內向的他耗費相當大的精力,但就因為喜歡,所以他不斷的付出時間練習、爭取、嘗試,工作五年來累積超過兩百多場演講的經驗,每年還不斷以極大的幅度增加。

「你知道為什麼小明願意去做這份跟他個性衝突的工作嗎?」我看著媽媽。

「因為……興趣?」

「嗯,我也覺得是興趣,我甚至覺得不管是任何人,當他能夠找到自己值得投注的興趣時,這份對興趣的執著會回過來幫助他跨越性格上的限制。」

「所以你是說,我兒子有可能只是因為內向嗎?」媽媽似乎鬆了一口氣。

「我不太確定,但聽起來,孩子似乎的確有這個特質,而比較可惜的是這個特質並不是我們社會的主流,因此總是容易讓自己有種跟別人格格不入的感覺。」

「但是這兩個概念要怎麼區分呀?害羞跟內向不一樣嗎?」

 

害羞,其實不等於內向

的確,害羞跟內向是不太一樣的概念。害羞是擔心別人對自己表現的評價,內向則是對於人際或是外在刺激的需求程度有一定的限度,只是兩者常常在表現上很接近,以至於容易被看成是同一件事情。

因此,有些人可能是外向但害羞的人,所以他可能非常喜歡花很多時間跟人互動,但卻因為害羞的關係而裹足不前,或猶豫半天。而有的人可能是很內向但是不太害羞,因此他隨時可以融洽的跟每個人互動,但他更需要自己獨處的時間。

「媽媽,這只是解釋內向跟害羞兩個不同的概念,但不代表就能包含所有的人。內向跟外向都是一種先天的人格狀態,就像是一把尺的兩個極端,而我們每一個人都落這把尺的不同點上,所以我們才會在不同的狀態間擺盪。」我鄭重的像媽媽解釋。

我看看手錶,微婉的示意我要準備離開了。

「老師,那個小明就是你,對嗎?」媽媽露出心領神會的表情看著我,我不由得停下腳步。

「我只是想說,如果我們的孩子無法在這個體制中得到肯定,也不代表就要用它來否定孩子,這是兩件不同的事情,但有時卻被我們看做同一件事,這不但苦了孩子,也傷了自己。」媽媽若有所思的點點頭。

「至於小明……,」我裂嘴向媽媽笑了笑。

「我們都知道這個故事想說的重點是什麼,對吧?」媽媽點頭。

「所以關於小明是誰這件事情……,」我頓了頓。

「也就沒那麼重要了對吧?」媽媽露出了解的表情,回我一個燦爛的微笑。

 

親師守護站

許多家長對於孩子內向這件事感到憂心,尤其是孩子越長越大,內向越明顯時。然而,內向特質的人有些外向者比較缺乏的優勢,比如思考很敏銳而深入、注意力很聚焦等等,這些都是很重要的特質,只可惜我們的主流社會比較重視外向的風氣,因此忽略了內向的重要與美好,也連帶讓非外向的孩子容易懷疑自己的價值。

對於內向孩子的教養,就是避免期待他要跟別人一樣外向,按照他的步調,找到值得投注的興趣,孩子自然會發展出他自己的人生曲線。

摘自 陳品皓《我想陪你長大》/木馬文化

 

Photo:Phalinn Ooi, CC Licensed.

數位編輯:詹凱婷、曾琳之

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