世界閱讀日 洪蘭談閱讀:後天比先天更重要,如果一個人不閱讀,不論智商再高,很難有什麼成就

黑猩猩與人類是最近的親戚,我們有98.5%的基因是相同的,只有1.5%的基因不同。這1.5%的基因造成了什麼樣影響,導致我們現在有這麼好的文化、文明享受?我們想吃什麼,就有什麼可以吃。反觀黑猩猩要是今天找不到食物,它就得餓肚子。其實差別就在,我們有文字的傳承和閱讀的能力」

「世界閱讀日」前夕,高希均教授邀北北基三首長:「以讀攻毒、以書止輸!」發起「安心防疫‧相信閱讀」行動,攜手 台北市政府、新北市政府、基隆市政府 推出「閱讀防疫包」,精選500種,累計3,000冊紙本書、電子書及有聲書,鼓舞民眾在家閱讀防疫。並邀請新北市長侯友宜 、台北市副市長蔡炳坤、基隆市教育處長林祝里及國立中央大學認知與神經科學研究所教授洪蘭老師一同傳遞閱讀真諦。

以下為洪蘭的演講整理:

在孩子六個月大時,是親子共讀最好的時機,因為你開啟了他的閱讀人生。我們常說:「說話是本能,而閱讀是習慣。」大腦裡面,我們有語言中心,可是沒有閱讀中心,閱讀是需要培養的。

大部分人都可以閱讀, 然而世界上有6%的人口是失讀症患者,他們不能像正常人一樣閱讀,像是英國首相邱吉爾、現代物理學之父愛因斯坦,還有美國總統小布希。失讀症與基因相關,依照牽涉到的染色體有多少,情況不一。

而我們能夠閱讀的人,其實就是上天給我們的福氣。閱讀是個打開人類知識的門。

 

人類是唯一透過閱讀,可以傳遞智慧的物種

我以前在美國讀書時,老師跟我們說,黑猩猩與人類是最近的親戚,我們有98.5%的基因是相同的,只有1.5%的基因不同。這1.5%的基因造成了什麼樣影響,導致我們現在有這麼好的文化、文明享受?我們想吃什麼,就有什麼可以吃。反觀黑猩猩要是今天找不到食物,它就得餓肚子。老師說:「其實差別就在,我們有文字的傳承和閱讀的能力。」我們是所有的動物裡,唯一能夠享受到祖先智慧的動物。

我們的祖先,不管他是哪一個時代的人,都可以利用文字記錄作為參考,不要重蹈前人的覆轍。我們站在他們的肩膀上,看得更高、更遠。你們家的狗,不管再怎麼聰明,狗媽媽不能說:「兒子,媽走了以後,你如果肚子餓,我在前門樹底下給你埋了塊骨頭。」

可是我的朋友,在中日抗戰時,他爸爸到西南聯大讀書,祖父留在家鄉,最後被日本人轟炸而死。抗戰結束時,爸爸回到家鄉,家裡所有東西都被別人拿光了,只剩下一本族譜。爸爸抱著族譜嚎啕大哭,但此時族譜中掉下來一張紙,上面竟有祖父的手寫字:「神龕底下掘地三尺有黃金。」現在,我爸爸也留族譜給我們,我們都很仔細去翻閱。

閱讀是超越時空限制,無遠弗屆。假如今天沒有閱讀的能力,我們的文明不可能進步這麼快。

1969年,我去美國讀書。當年的7月20日,美國太空人阿姆斯壯登陸月球。那天美國停課,外國學生則被全部集中在學生活動中心,他們還怕我們英文不好,不知道美國做了什麼豐功偉業,請了一個太空物理的教授來跟我們解釋。電視機上,鏡頭照向貴賓席,意外照到了查爾斯・奧古斯都・林白。我心想:「他怎麼可能還活著呢?」1927年,他就駕著飛機跨越大西洋,事後證明,他是1974年去世。但沒想到的是,人從不會飛,到現在能上太空,居然在50年內就做到了。

假如沒有閱讀的能力,人的知識不可能累積的這麼快。後來我讀神經科時發現,1953年詹姆斯.華生發現DNA的結構,到1997年桃莉羊出現,人從不知道人體的結構是什麼,到能夠複製一頭羊,也只用不到50年的時光。

 

智商再高,不讀書也不會有成就

Alone、lonely都是單獨的意思。在一個派對裡人很多,如果你沒有知心的朋友,也會很寂寞。但是如果你有一本好書,不管在什麼地方都不會感到孤單。此外,看書和看平板也很不一樣。最大的差別在於,我們的眼睛看字會有定位,知道那個字在哪個位置上,這也是我們內隱的知識,不用花力氣去想,天生就有的。像是我們考試時,不知道填空題答案是什麼,卻知道答案在課本的右下角。可是電子書每次滑的時候,就直接過去了。

你一定聽過一句話:「一天不讀書,無人看得出;一週不讀書,講話會變粗;一月不讀書,智商輸給豬。」如果一個人不讀書,不管他多聰明,都不會有什麼成就。

最近有一位法國的神經學家非常反對讓孩子自己去探索、學習。他認為,人類有幾百、幾千年的知識,孩子不可能自己摸索就會知道。他覺得教育是非常重要的,一個系統化的教育,教會我們邏輯性的思考。

有一次,我跟我先生在看《達文西的密碼》,當時只買一本書,想說兩個一起看,但到後來我發現我沒辦法跟他一起看,因為我是念法律的,但書裡有太多漏洞。

一位角色胃部中彈,他把畫拉下來使警鈴大作,讓兇手殺不了他。他趕緊把鑰匙藏在名畫《蒙娜麗莎的微笑》對面聖母和聖嬰畫像的後面,接著躺在地上,寫下密碼,再把衣服脫下來,疊得整整齊齊。你一看就曉得這不合理,一個人中彈會痛,你不知道還有20分鐘可以活,你怎麼有時間去掛鑰匙、寫密碼。 萬一寫到一半,死了怎麼辦?然後你不可能躺成大字型,人快死的時候會痛,一定會捲曲成胚胎狀。當時我一邊看,一邊罵,我先生就決定再買一本書,不跟我一起看。閱讀訓練你很多的東西,其中就包括邏輯思考。

 

閱讀增加自我能力,人生沒有白走的路、白讀的書

在疫情時,不能出去沒關係,拿本好書增加你自己的能力。尤其在跨領域時,給你自己第二、第三專長。人生沒有白走的路,好好的走,一定會走的出來。

人生最重要的事情,每個階段都不一樣。像我父母的階段,是把我們養大。在我們的階段,年輕時要證明我不是扶不起的阿斗,今天所學的東西,要對國家、社會有所貢獻。50歲以後,我爸說要回饋社會。然而,這觀念現在孩子很多都沒有。每一年我們跟父親拿學費時,我爸總說不可以翹課。那時候政府補助國立大學每位學生50塊台幣。父親說:「沒考上台大的學生父母所納的稅,讓你去讀書。你不可以翹課。」

人生每個階段是不一樣的。天下文化出了一本書叫《第二座山》,你要回饋社會,也要開始想,這一生對國家、民族、社會,我做了些什麼事?如果影響到一個人,你就沒有白活。如果渾渾噩噩過一生,就是浪費了社會糧食。

 

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