專注力對孩子的學習與人際關係影響深遠,是爸媽從小需要幫孩子培養的重要能力

英國曾經做了一個研究,他們長期追蹤一萬多名兒童,結果發現,從孩子七歲時注意力的表現,能夠預測十六歲的時候,也就是上高中時期的學業表現。相較於注意力運作有問題的孩子,注意力正常運作的孩子比較能集中注意力,學業成就也明顯較佳。

文 / 黃揚名

如果只能幫孩子培養一個能力,我會告訴大家,你一定要選擇培養孩子的注意力。因為注意力可以說是一個非常基礎的能力。

你想一想,我們之所以能對外在的環境做出反應,那是因為我們能夠處理這些外在的訊息,而注意力就決定了到底哪些訊息會被處理,哪些又不會被處理。

另外,我們也需要能夠在不同的任務間彈性切換,才能把一件事情做完,這個過程也仰賴注意力的運作,更不用說你必須要排除干擾這件事情了,一個分心的人是沒有辦法把事情做好的。

 

注意力對於學習的影響深遠

雖然注意力對於人的存活有很大的影響,但我想爸爸媽媽可能最關心的是,到底注意力對於孩子的學習有多重要。

英國曾經做了一個研究,他們長期追蹤一萬多名兒童,結果發現,從孩子七歲時注意力的表現,能夠預測十六歲的時候,也就是上高中時期的學業表現。相較於注意力運作有問題的孩子,注意力正常運作的孩子比較能集中注意力,學業成就也明顯較佳。這些證據都顯示,注意力的好壞,會決定了孩子的學業表現。

 

注意力影響學習效率

為什麼注意力會對學習造成影響呢?第一個原因是注意力會影響學習的效率。當孩子沒辦法集中注意力,會花更多時間來學習,而且學習成效也比較差。

在心理學研究中屢屢發現,人們同時做兩件事情,效率就會變差,因為我們的注意力系統,本來就不是設計來同時間處理很多事情。

就拿開車講手機為例,過去人們以為邊開車邊講手機,之所以會增加事故發生機率,是因為有一隻手需要拿手機。但後來的研究發現,問題不在於要空出手拿手機,而是需要花心思進行對話。

當孩子一邊學習,一邊分心的時候,就是同時間在做兩件事情,效率肯定不好。除非某些事情運作已經非常自動化,否則同時做兩件事一定不討好。但是,很少事情是真的可以完全自動化,不耗費注意力資源。像是很多人會一邊工作,一邊聽音樂,雖然多數的人都不覺得會影響自己的工作效率,但實際上是會的。

 

注意力影響學習品質

注意力除了影響學習效率之外,更重要的是會影響到學習品質。所謂學習品質,指的就是對於學習的東西有怎麼樣的處理,以及可以跟既有知識做多少連結。品質好的學習,是對於學習項目有深度的處理,也可以和本來已經學會的知識範疇有所連結。用白話來說,就是學得比較透徹,也就是英文說的 own this knowledge,把學到的東西變成是自己的。

那麼,注意力是怎麼影響學習的品質呢?

首先,當我們能夠把注意力停留在一個物品比較長的一段時間,我們就有可能針對這個物品做比較深層的處理,例如處理到物品的意義層面,而不是只處理到物品的表面層面(顏色或形狀等)。有的時候,要注意的事物有很多細節,如果只是匆匆一瞥,或是短時間掃描過去,很容易就會錯過;或者事物涵蓋的範圍很廣,沒有花多一點時間處理,反而有可能完全搞錯。

另外,當我們越投入的時候,越能夠把要學習的新事物,跟舊有的知識做連結。像是在學習一個新字時,孩子若是很投入,可能就會想知道這個字,是不是那個他曾經聽過的同音字。建立連結對於學習來說是很重要的,因為我們的大腦本來就是用網狀的方式來運作,當知識之間的連結網路越緊密的時候,知識的提取會是越完整的,也就有越好的學習成效。

 

注意力影響人際關係

另一方面注意力也會影響我們的人際關係。你想想看,如果有一個人每次跟你講話都不看著你,甚至根本沒有認真聽你講話,你會想要跟這樣的人做朋友嗎?

在多數情況下,我們是不會跟這樣的人打交道的,除非這個人和我們有很重大的利害關係。例如,這個人是你的上司,你雖然不喜歡、很怨恨他,但還是必須跟他保有某種關係。還有一種情況,就是這個人心智狀況有點異常,沒辦法和人們有正常的社交關係,但也不是一個壞人,在知情的情況下,大家不至於會排斥和他當朋友。

不過,小孩子就不同了。越小的孩子之間,沒有那麼多人情世故,也沒有那麼多的體諒,只要有小朋友和別人對話心不在焉,很容易就會遭到排擠。一旦被排擠之後,可能自信心會下降,久而久之,就有可能會自卑,甚至透過霸凌其他孩子,來彌補自己心裡的空虛感受。

從另一個角度出發,如果一個人和你講話總是很專心,還會貼心地記下你的生日、吃東西的偏好等等,這個人肯定人緣會很好。不管是大人或小孩都是如此。我們家兩個小孩在這一點都偶有佳作,和爺爺奶奶、外婆一起出門時,他們兩個都會特別留意是不是有人落單了。這樣的小動作,看在長輩的眼中是很溫暖的,這就應證了專注的孩子是會有比較好的人際關係啊!

 

摘自 黃揚名 《心理學家爸爸親身實證的注意力教養法:揭秘兒童大腦發展規律,用腦科學遊戲讓孩子學習有效率,養成好品格和生活好習慣》/商周出版

 

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Photo:Pragyan Bezbaruah , CC Licensed.

數位編輯:陳玉玲

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