你從孩子身上學到什麼?

你從自己的孩子身上學到什麼?時代在改變,你的孩子可以幫助你適應。從下一代身上學到最多東西的人,也是最會照顧下一代的人。成功老化的要素是不斷學習新事物,以及不斷讓人生出現新的人。

艾瑞克森指出:「人們喜歡誇大孩子有多依賴大人,以至於我們經常沒意識到上一代也倚賴年輕一代。」 因此我們在哈佛男性與特曼女性65 歲後會問:「你從自己的孩子身上學到什麼?」有的人到了70 歲,只講得出自己的孩子向父母學到什麼;這樣的人很少能做到「傳承」,老化狀況也不是很好。

我問齊普他向孩子學到什麼,他回答:「時代在改變,你的孩子可以幫助你適應。」齊普學到婚前同居「很有道理,不過1960年時我沒想過這種事。」我請齊普多講一點自己學到什麼。許多男性被這題考倒,但齊普不同,他變得十分嚴肅,開始思考,用習慣動作看向我的後方,接著回答:「我每個女兒都向我展示了生活在女性解放運動(Liberation Movement)浪潮中的美國女性可以如何過日子。」齊普表示對他的母親而言,「孩子與花園就是全世界」,然而齊普看著自己孩子不同的生活方式,讓他得以適應新潮流。女兒教他如何引導埃克塞特學院轉型成男女合校。齊普學到招收女生的目的,不是為了讓男孩的學校生活更有趣,而是為了讓女性擁有更美好的人生。此外,齊普的女兒也指導父親如何「與女同事相處,了解她們的想法」。

看似矛盾的是,〈成人發展研究〉成員中從下一代身上學到最多東西的人,也是最會照顧下一代的人。成功老化的要素是不斷學習新事物,以及不斷讓人生出現新的人。對〈成人發展研究〉中許多不太能掌握「傳承」這項課題的男女成員而言,「你從孩子身上學到什麼?」太難回答,甚至有些荒謬。有位男性成員被問到這題時,說自己大概無法回答,給了無關的答案:「我和孩子是很好的朋友,還有他們彼此之間是很好的朋友。」接著又語無倫次提起一些兒子抱怨過的事:「我們看著他照顧自己的小孩⋯⋯他們的確有影響⋯⋯這題太難回答。」

相較之下,我問起向孩子學習時,另一位〈哈佛研究〉成員法蘭克.萊特(Frank Wright,後文探討退休的那一章會再提到他)回答:「哇,我不曉得⋯⋯大概很多東西吧,真的不曉得。」但接著又毫不猶豫給了我一長串回答,以清楚、情感不濃不淡的方式細數每個孩子教給他什麼。他們家老二德瑞克(Derek)「平日內斂,卻第一個教我們家人應該如何擁抱。」

萊特自己的家族與妻子的娘家中,家人從來不曾彼此擁抱,直到兒子德瑞克示範給他們看。現在他們抱成習慣—想到就抱一下。萊特接著自豪表示,他的兒子被選為維吉尼亞州十大最佳家庭醫師。「我也從兒子亞瑟(Arthur)身上學到很多⋯⋯有他在日子很開心,他最像我父親。去年冬天有他在真是太好了。」亞瑟教了父親許多音樂方面的事。

無法做到傳承的男女,不允許家庭角色反過來。被問到這個問題時,好幾位〈成人發展研究〉成員吃驚的重複問題,想確認自己聽懂了,接著說出孩子從他們身上學到什麼。有的答案更可悲。有位非常不快樂的女性被問到從孩子身上學到什麼,回答:「我慶幸我只生了一個,我不適合當媽。」多數做到傳承的男女則了解這個問題,懂得雙向付出,照顧孩子,也從孩子身上學習。

有位女性的回答很像剛才萊特的答案,告訴我們自己的成長過程中缺乏肢體接觸,但兩個成年兒子都習慣走向她、擁抱她。「沒有孩子前,我不曉得自己缺少什麼。」另一名女性回答,她從孩子身上學到「新展望⋯⋯我們每個人都由自己遇過的所有人組成。」那位女性以非常簡單的一句話,總結我心中成功老化最關鍵的特質:敞開心房,接納他人具有療癒效果的希望、力量與經驗。

 

摘自   喬治.華倫特 《哈佛教你幸福一輩子:史上最長80年指標研究,揭露快樂到老的智慧》/天下文化

 

Photo:Agung Pandit Wiguna , CC Licensed.

數位編輯:陳玉玲

 

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