火箭大革命,平價太空旅行逐步成真

2016年,美國火箭獵鷹九號將蛟龍號太空船送出大氣層,前往國際太空站。但看點在後頭!火箭把太空船送上太空後,落回地面的過程中,竟然筆直的插在海面平台,成為第一座可回收的第一節火箭,大大降低太空旅行的費用。

2016年,美國火箭獵鷹九號將蛟龍號太空船送出大氣層,前往國際太空站。但看點在後頭!火箭把太空船送上太空後,落回地面的過程中,竟然筆直的插在海面平台,成為第一座可回收的第一節火箭,大大降低太空旅行的費用。

 

    火箭,是目前掙脫地心引力、航向大氣層之外的唯一交通工具。因為成本昂貴,光是送一個太空人衝破大氣層,至少要數千萬台幣,只有政府、大企業和富豪才負擔得起。但近年來,回收火箭技術成熟,讓平民太空旅行話題再起。趁著這波太空熱,快與孩子分享一下火箭的精采創意。

    載人火箭是個大塊頭,想要一飛沖天,必須掙脫地心引力,「呼呼呼!」衝過大氣層時,還會遭遇強大的風阻,它們是怎麼衝破重重阻力?

 

 

    答案很簡單:巨大引擎向後噴射空氣!火箭裡面宛如巨型的炸藥桶,炸藥爆炸後,會從尾端噴射大量氣體,這些氣體會對機身施加反作用力,把火箭往天上推。

    火箭主要分為三部分:燃料區、控制區、負載區(太空船),其中百分之九十都是燃料和助燃物。因為火箭任務就是盡可能產生推力,燃料當然越多越好。

    但燃料裝多了,火箭變重,需要更多的燃料推送,這下子,火箭又變重,需要更多燃料……因此科學家設計「火箭列車」,把火箭分成一節一節的(大多數是二到四節),每一節都有引擎、燃料,燒完一節就丟掉,再啟動下一節繼續推進。如此一來,火箭飛越高、質量越輕,更容易加速攀升。

    至於丟掉的火箭,不是落入大氣層,與空氣摩擦出數千度高溫化為「流星」,就是掉入大海腐蝕報廢。這就好像搭飛機出國,到了目的地就把飛機扔掉,浪費又不環保,直到美國SpaceX公司成功回收第一節火箭,終於敲開平價太空旅行的大門。

 

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