疫苗為什麼有效?因為它利用我們身體免疫系統的記憶力,但如何利用呢?

先派遣少少的入侵者進入人體,讓免疫大軍跟它打仗。人體的免疫大軍一邊消滅入侵者,同時記住了入侵者的特徵與資訊,一記就是好幾年,甚至一輩子。憑著這股記憶力,以及身體先前演練過的防禦攻擊機制,疫苗才得以保護我們的健康。

先派遣少少的入侵者進入人體,讓免疫大軍跟它打仗。人體的免疫大軍一邊消滅入侵者,同時記住了入侵者的特徵與資訊,一記就是好幾年,甚至一輩子。憑著這股記憶力,以及身體先前演練過的防禦攻擊機制,疫苗才得以保護我們的健康。

守護人類的疫苗,如何製作是一項大工程;從「零」到「上億人」施打,得突破重重關卡,不斷測試。知己知彼,科學家得先認識病毒,然後把研發的疫苗打進動物身體,確認有效後、沒有嚴重的副作用後,再做人體的試驗──找出不同年齡的人,最合適的施打劑量……這樣反覆測試,至少十年,才能確保疫苗是否安全、並有效。

 

千呼萬喚,新冠肺炎疫苗終於出現了,跟過去不一樣,這次新冠肺炎疫苗研發只用了十個月的時間。為什麼?因為世界疫情太嚴重了,於是研發單位迫不得已省略了動物實驗,尤其在研發初期,科學家連哪些動物適合實驗都不知道。另外,進行研發的國家,政府也加快審核的腳步,就是希望趕緊讓能抑制疫情的疫苗快快上市。

新冠肺炎疫苗研發還有一個很特別的地方:為了遏止疫情繼續惡化,全世界的科學家都在自己擅長的領域哩,努力研發疫苗。無論是用舊方法(不活化疫苗)或是新技術(mRNA核酸疫苗),這些經驗不但幫助了新冠肺炎疫苗的誕生,未來也會在生物醫學其他應用上,幫助全人類。這或許是新冠肺炎帶給人類的啟示──永遠不要小看病毒、敬畏大自然、合作,並永遠相信自己有解決困難的無限潛力。

 

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