小天下總編輯:又見面了,法布爾老師!

周遭世界潛藏著無比的奧妙,細細觀察,往往可以給單調的日常生活帶來許多樂趣。從有趣的昆蟲發現出發,將讀者一步步帶入昆蟲不可思議的世界,培養發現問題、解決問題的科學精神。
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  • 2018-07-23
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文/李黨 小天下總編輯

三十歲之前,對讀中文的我來說,法布爾是誰,聽都沒聽過,即使見到了他的著作,可能連翻頁的意願都闕如。

但三十歲那一年,因為公司引進了《昆蟲記》,我協助擔任總校工作,一讀之下,驚為天人,對法布爾開始如數家珍,對大自然的奇妙也開始上心,只覺得周遭世界潛藏著無比的奧妙,細細觀察,往往可以給單調的日常生活帶來許多樂趣。這種發現的喜悅,是浸淫文學的我在成長過程中嚴重欠缺的。

這些年來,也經常看到日、韓出版社將昆蟲記重新改編、增補的版品,因為在這兩個國家法布爾一直是顯學。可惜的是不論就內容或插圖來看,新近的版品都難以超越當年那套《昆蟲記》的編製水準,所以我雖愛極法布爾,依舊不動如山。

但去年初,日本白楊社推出的《法布爾老師的昆蟲教室》卻深深攫獲了我的目光,因為該書的作者正是改編《昆蟲記》的奧本大三郎。

內文圖檔

法布爾的《昆蟲記》原本是觀察、實驗筆記,內容依時間順序紀錄,非常龐雜,學法文的奧本大三郎研讀這10本鉅著,再將相關的觀察分門別類歸在一起,重新整理爬梳,並將近百年的昆蟲知識新發現補充進來,彌補法布爾時代未知的空缺。這是一件耗時耗費心力的工作,所以在日本,奧本大三郎幾乎要和法布爾畫上等號了。如果說法布爾的《昆蟲記》影響了全世界對昆蟲、生物觀察有興趣的讀者,而奧本大三郎則是把法布爾帶到亞洲的重要推手。

敬佩的老師有了新作,當然要先睹為快。

對這一本書的另一個好感是版面編排賞心悅目,閱讀起來完全沒有壓力。尤其是用可愛的漫畫圖解重現法布爾的昆蟲實驗,讓低幼的孩子透過圖片說明,也能理解法布爾設計的各種昆蟲實驗,對了解相關昆蟲知識幫助很大。這對一些視文字為畏途的小朋友,更容易帶領他們進入觀察昆蟲的領域。

內文圖檔

在版權提議期間,我們獲知作者奧本大三郎正在撰寫第二集,於是就一併提出版權申請,同時規劃一、二集同時出版,因為打鐵需要趁熱,希望讀者可以一口氣讀完,然後開始自己的觀察計畫和實驗。

在這兩本書中,作者奧本大三郎將法布爾化身為一位昆蟲老師,把他自己對昆蟲的觀察和發現,用上課的方式、白話的口吻,引導讀者進入他的昆蟲世界。每一堂課都搭配一頁幽默、詳實的插畫,文字閱讀加上圖像閱讀,淺顯易懂。

例如第一個單元「糞金龜」就讓人印象深刻。糞金龜可說是「大便專家」,牠們以「屎」為生,但在運屎的過程中,同類間竟然還會出現詐騙、搶奪等人類想像不到的行為。而為了印證自己的推測,法布爾也加入了這場戰局,奧本大三郎則是將法布爾這些有趣的昆蟲觀察,透過圖文並陳的方式,讓讀者很快就掌握重點,並引發不可收拾的的好奇心。

內文圖檔

又如第四單元的節腹泥蜂,手術之精湛,恐怕連受訓七年醫學教育的人類外科醫生都要自嘆弗如:

內文圖檔

文章的部分摘錄如下:

狩獵蜂的必殺技

我拚命思索,終於想到一個很棒的好點子,讓我看到櫟棘節腹泥蜂打倒獵物象鼻蟲的瞬間。

這個方法就是:在節腹泥蜂搬運象鼻蟲回洞穴的過程中,換上另一隻活的象鼻蟲。這麼一來,就算我找到的象鼻蟲不太健康,節腹泥蜂也不會發現。

前面已經提過,櫟棘節腹泥蜂帶著獵物飛回洞穴時,會降落在離洞穴有一段距離的斜坡,接著費力的將獵物拖回洞裡。我就趁這時候,用鑷子將牠的獵物挾走,換上另一隻象鼻蟲。

這個作法相當成功。節腹泥蜂一發現自己腳下的象鼻蟲失去蹤影,很焦急跺著地面,轉過身子。

當牠看到我掉上的那隻象鼻蟲,立刻飛過來想把牠拖走。但是活生生的獵物可不會乖乖被抓。

就在這時,我終於看到節腹泥蜂的必殺絕招。節腹泥蜂和象鼻蟲面對面,伸出大顎挾住象鼻蟲像「長鼻子」的口器,控制住象鼻蟲的行動。接著節腹泥蜂伸長尾巴,朝著象鼻蟲胸部硬殼的空隙刺上一針。一瞬間,象鼻蟲就像被雷劈中,動彈不得。

為什麼象鼻蟲被節腹泥蜂這樣一刺後,就完全不能動了呢?節腹泥蜂究竟刺中象鼻蟲胸口的什麼部位呢?

我研究之後,發現這個部位集中了三處神經,主要控制六隻腳的行動。因此,這裡被毒針刺中後,象鼻蟲的運動神經立刻麻痺,腳無法動彈。

節腹泥蜂的毒針只是讓象鼻蟲無法行動,內臟沒有損害。不過節腹泥蜂怎麼會知道這些呢?真是太奇妙了。
 

好奇心是學習動機的關鍵。《法布爾老師的昆蟲教室》的設計方式完全掌握了這個方向。

從有趣的昆蟲發現出發,將讀者一步步帶入昆蟲不可思議的世界。同時讀者也透過法布爾的親身實驗,了解推測、印證的重要性,進而培養發現問題、解決問題的科學精神。

距離上次編輯《昆蟲記》,已經是二十多年的往事了,很高興又有機會,像法布爾老師一樣,透過閱讀這兩本書,從自然和昆蟲身上得到許多新的快樂和滿足。


今年暑假最適合孩子的課外讀物,來場不一樣的昆蟲探險

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Photo:pexels , CC Licensed.

數位編輯:吳佩珊

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