一起來看星星

想像力時常會帶我們遊歷看似不存在的世界,但要是沒有想像力,我們哪裡也去不了。─卡爾‧薩根
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  • 2016-11-02
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你是否曾經仰望夜空,好奇「星星是什麼」?

小時候,夏夜,屋子裡太熱,大人小孩都在院子裡乘涼。大人閒話桑麻莊稼,小孩玩捉迷藏或躺在草蓆上,仰望天上的星星。偶然,大人會指著南方的天空,告訴我們:「那是姜太公在釣魚,看到那個大魚鉤沒有?」
 
長大後我才知道,姜太公釣魚的大魚鉤,原來是西方人口中的天蠍座。
 
進入童書出版業的第一項工作,是參與撰寫一套科普書,中文系出身的編輯編撰科普書,有利有弊,弊是欠缺相關素養,可能抓錯重點;利是正因為不內行,自己搞懂了,正適合拿來給孩子看。當時接觸的第一本書和天文有關,在蒐集資料、撰寫的過程中,才知道原來四季的星空都不一樣,才明瞭閃爍各種色彩光芒的星星,原來代表著不同的生命週期。
 
後來,有機會編選《航向光明》這本小說時,書中主角因為家道中落,歷經種種磨難,但靠著自學,在二十多歲時當上美國科學院院士。他牢記著母親的叮嚀:「當你傷心無助時,就把眼睛深深的看進星星裡。」這也成了我後來的習慣,只要夜裡在戶外步行,經常仰望星空,和那些認識的星子打招呼。而許多心裡的抑鬱、消沉,彷彿也就得到了撫慰。
 
去年春天,國家地理頻道推出的〈宇宙大探索〉成了我每週六必看的節目,因為節目做得實在太棒了,忍不住蒐尋主持人尼爾‧迪格拉斯‧泰森的背景,這才發現他會立志成為天文學家,受卡爾‧薩根的影響很大,甚至〈宇宙大探索〉這個節目的製播,也有接棒卡爾‧薩根〈宇宙.個人遊記〉推廣科普的意味。
 
我接觸天文知識晚,沒能趕上〈宇宙.個人遊記〉播放的盛況,但從尼爾‧迪格拉斯‧泰森對卡爾‧薩根的推崇備至,後來得知讓航海家二號攜帶鍍金的唱片向外太空生物透露地球的訊息、從外太空紀錄地球在太陽系中的身影……這些都出自卡爾‧薩根的設計和提議,對這號人物的印象就更加深刻了。

然後,宇宙雖然浩瀚,冥冥中似乎又自有安排,去年秋末,我在美國網站上發現了Star Stuff: Carl Sagan and the Mysteries of the Cosmos這本繪本。索來書稿,和科學編輯討論,一致決議出了。
 
但別說孩子,連我這個老童書編輯先前都對卡爾‧薩根如此陌生,出這樣的書會不會太冒險?
 
但如果說我們的孩子能夠不重蹈我的缺憾,在成長階段就有機會認識卡爾‧薩根這個人,了解卡爾如何從童年的好奇心與想像力出發,如何印證自己的想像,並把科學研究的感動帶給全地球的人。會不會,臺灣未來也可能出現一個像尼爾‧迪格拉斯‧泰森這樣的天文接班人?
 
或者,退而求其次,出現一個像這本書的作者?她也是資深的卡爾‧薩根迷,因為薩根,她才懂得享受仰望夜空所帶來的驚喜。因為讚嘆這個男孩的夢想,她試圖透過這本書,拉近我們和星星的距離。
 
那麼,有沒有可能,當編輯的我們,也可以透過這本書,拉近台灣孩子和星星的距離?
 
為了達到最佳的翻譯準確度,我們找來了在NASA成立的那年出生、航海家一號發射那年上大學、超新星SN1987a大放異彩的那年拿到博士學位的高文芳教授擔綱。高教授喜歡教書與說故事,編寫過給高中生的物理教材,希望透過各種方式,讓小朋友到成人都能找到學習科學的樂趣。所以看到這本書他如獲至寶,不但翻譯,還加寫了一篇導讀,讓讀者對卡爾‧薩根有更全面的認識。
 
北風颯颯,冬季是一年裡星空最閃亮的季節,有全天最明亮的天狼星,也有很容易辨識的獵戶星座。如果觀星之餘,想對天文知識有粗略的認識,《來自星星的我們》會是不錯的知識補充。

內文圖檔

摘自 史蒂芬妮.羅斯.西森《來自星星的我們》/小天下

圖片提供:小天下

數位編輯整理:李黨、王信惠

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