為什麼要守歲、發壓歲錢?新年是和孩子說故事的好時機

新正拜年規矩頗多,小孩子不懂,非但不懂,還喜歡七嘴八舌,蹦蹦跳跳,給大人添亂,為了不讓他們添亂,最好能讓他們大睡一覺。怎樣才能讓他們大睡一覺呢?最好的方法莫過於誘導他們去守歲了。

文/李開周


守歲,原來是為了爸媽好!

宋仁宗嘉祐八年(一○六三年)春節,蘇東坡在陝西當地方官,不能回鄉與父親團聚,為抒思鄉之情,曾寫下組詩三首,分別為〈饋歲〉、〈別歲〉與〈守歲〉,詩前有一段小序:歲晚,相與饋問,為饋歲;酒食相邀,呼為別歲;至除夜,達旦不眠,為守歲;蜀之風俗如是。

蘇東坡的意思是說,宋朝四川人過年,有饋歲、別歲、守歲之風。所謂饋歲,是親鄰之間互送年禮;所謂別歲,指親朋好友互請赴宴;所謂守歲,指的當然是除夕一夜不睡。

事實上,非但四川有守歲之風,宋朝各地均是如此,所不同的只是誰來守歲。

按蘇東坡〈守歲〉詩:「兒童強不睡,相守夜歡嘩。晨雞且勿唱,更鼓畏添撾。」其四川老家是讓兒童守歲。

可是蘇東坡的學生晁補之卻唱道:「願兒孫盡老,今生祝壽遐昌,年年共同守歲。」說明在某些地方也有全家老小共同守歲的習慣。

就宋朝大部分地區而言,除夕守歲的規矩應該是小孩值夜而大人休息。如《武林舊事》云:「小兒女終夕博戲不寐,謂之守歲。」《新編醉翁談錄》云:「是夜(除夕),京師民庶之家,痴兒騃女多達旦不寐。」小孩子興高采烈,圍著火盆放鞭炮、吃甜食、耍銅錢,熬一個通宵,他們的父母卻無需如此,盡可以早早上床休息。

如此奇俗看似不合情理,實則大有學問。

 

第一,小孩子盼望過年,喜歡過年,吃完年夜飯,興奮勁剛剛開始,如果勉強他們上床睡覺,未必能成功。而大人們在此之前整日奔忙,為過年操勞了好些天,到了正月初一還要四處拜年和迎送賓客,除夕應該好好休息。

 

第二,新正拜年規矩頗多,小孩子不懂,非但不懂,還喜歡七嘴八舌,蹦蹦跳跳,給大人添亂,為了不讓他們添亂,最好能讓他們大睡一覺。怎樣才能讓他們大睡一覺呢?最好的方法莫過於誘導他們去守歲了。

 

第三,大人出門拜年,小孩會鬧著跟隨,而凡有小孩跟隨,被拜訪的一方遵照禮節必須給孩子壓歲錢。如此一來,拜年的一方不像是純心拜年,倒像是帶著孩子到處向人討紅包,頗有瓜田李下之嫌。為了避嫌,外出拜年最好不帶孩子。可是如果不帶孩子,孩子會哭鬧,怎樣能讓他們不哭鬧?最好的方法仍然是讓孩子熬上一宿,第二天呼呼大睡。

 

第四,從大年初一到大年初三,朝廷解除禁令,官街兩旁用紅漆木柵欄隔離出一眼望不到盡頭的玩具攤、糖果攤、小吃攤、遊藝場,對孩子的誘惑極大,假如大年初一出來玩耍,必定向父母鬧著要錢買東買西,使父母的錢包迅速癟下去。為了省錢,最好的方法還是讓孩子守歲,第二天起不來。

 

不過宋朝人很含蓄,絕對不把這四條「好處」明明白白解釋給孩子聽,他們只是三百年如一日地堅持傳播民諺:「守冬爺長命,守歲娘長命。」冬至前一晚不睡覺,能讓爸爸長壽;新正前一晚不睡覺,能讓媽媽長壽。我的小寶貝,你想讓爸爸媽媽多活兩年嗎?想。那還不趕快守歲去!

 

壓歲錢按照年紀給?

中國的老規矩,小孩給大人拜年,大人照例要發給小孩紅包,也就是壓歲錢。

壓歲錢在宋朝不叫壓歲錢,而是稱為「隨年錢」。

「隨年」有兩種涵義:第一,在過年的時候發放;第二,根據對方的年齡發放。

《舊五代史.劉銖傳》載:

劉銖每親事,小有忤旨,即令倒曳而出,至數百步外方止,膚體無完者。每杖人,遣雙杖對下,謂之「 合歡杖」; 或杖人如其歲數, 謂之「 隨年杖」。

五代十國時期的後晉宰相劉銖專橫跋扈,常用大棍打人,有時候雙棍齊下,稱為「合歡杖」;有時候根據受刑者的年齡來決定打多少,叫做「隨年杖」。在這個典故中,「隨年」即是根據年齡的意思。

臺灣朋友給小孩子發壓歲錢,忌諱發奇數,比如說八元、十元、一百元都行,不宜發給七元、九元、九十九元;大陸無此忌諱,在筆者的老家豫東平原,近年來流行發給孩子九十九元和九百九十九元的紅包,因為九這個數字雖為奇數,卻代表「長久」。

宋朝人給小孩發壓歲錢更不忌諱奇數,因為他們是按小孩的年齡來發的。小明今年虛歲十歲,發給他一個十元的紅包;小芳今年虛歲十一歲,發給她一個十一元的紅包。年齡不全是偶數,壓歲錢自然也不全是偶數。

北宋高僧道原編寫的禪宗燈史《景德傳燈錄》載有一則典故:

昔有施主婦人入院,行眾僧隨年錢。僧曰:「聖僧前著一分。」

婦人曰:「聖僧年多少?」僧無對。

大概是過年的時候,有一位女居士進廟拜香,為眾僧發放壓歲錢。一個和尚大言不慚地說:「女施主,我是聖僧,妳要多發給我一份!」女居士問他:「您這位聖僧今年多大了?」和尚張口結舌,說不出話來了。

和尚為什麼會張口結舌呢?因為當時的壓歲錢一向是按照年齡來發的,即便是聖僧也不例外。他想讓人家多給他一份壓歲錢,人家自然要問他的年齡是不是比別人大一倍,而他不敢在年齡上撒謊,只好默默無言了。

這則典故告訴我們,一個人的年齡決定了壓歲錢的多少—這也是宋朝人之所以將壓歲錢叫做「隨年錢」的關鍵原因。

不過宋朝還有一種壓歲錢是和年齡無關的,那就是宋朝后妃為皇子掛在床頭上以鎮壓邪祟的那一串壓歲錢。據《武林舊事》描述,這串壓歲錢乃「隨年金錢一百二十文」,也就是將一百二十枚金幣串在一起,串成沉甸甸的一大串,祝福皇子福壽綿長,整整活到一百二十歲。臺灣民間也有此風俗,俗稱「吃百二」,不過現在「吃百二」已經不是皇子獨享的福利了,每個小孩子都有可能享受得到。

 

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摘自 李開周《過一個歡樂的宋朝新年》/時報出版

Photo:lmnop88a,CC Licensed.

數位編輯整理:吳羽茜、吳佩珊(2019.2.1更新)

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