即使進了一流的大學,所受的教育也是種浪費?

在這個網路發達的時代,大學課堂裡所教授的知識不一定是最實用,最有深度,或者最能與世界接軌的。那又為甚麼要進大學呢? 答案或許不在於社會怎麼看你或家庭對你有多少期許,而在於你在大學裡所能遇到的「人」,和所能培養出的洞察力和行動力。

菲力是個筆挺的男孩,灰藍色的眼睛,頭髮總是梳得服貼油亮。雖然在班上不算頂尖聰明,但非常努力,並且總是對自己充滿信心。

 

「老師,你知道嗎 ? 我當然得把中文學好,而且是這幾年內就得學好,把握住到中國去發展的最好時機。這可不是十年二十年能出現的時機,這是百年難得一見的時機!」

 

十多年前,剛到耶魯教書。那時,中國大陸快速的經濟發展備受世界矚目,選修中文的人數也因而不斷增長。對美國學生來說,要把中文學好得投入相當多的時間和精力。能一路堅持學下去的,有的想走的是政治、外交,有的想走的是貿易、經濟,有的純粹是對語言或文化有興趣。菲力算是目標非常明確的一個學生,但對大多數學生來說,選修中文也許只是一種 「體驗」,在體驗語言和文化的同時,也體驗學習過程中的種種試煉。這些學生有的也許有機會到中國待一個暑假或一年,或者是通過某個等級的漢語考試,但更多學生畢業之後,踏入的其實是和中文甚至和他的本科專業完全不相干的領域。難道說,即使進了一流的大學,所受的教育也是種浪費 ?

 

在這個網路發達的時代,大學課堂裡所教授的知識不一定是最實用,最有深度,或者最能與世界接軌的。那又為甚麼要進大學呢? 答案或許不在於社會怎麼看你或家庭對你有多少期許,而在於你在大學裡所能遇到的「人」,和所能培養出的洞察力和行動力。

 

曾經聽過這樣的一種說法:「成功的人之所以會成功,是因為他們總是和成功的人在一起」。乍聽之下,人脈關係似乎是成功的要件,但進一步分析,或許應該說,成功的人之所以會成功,是因為他們不斷受到身旁的人的激勵。美國一位專欄作家Kevin Daum 曾說:「Want Success? Surround yourself with people challenge your thinking. ( 想要成功,就得讓自己處身於能夠激盪你的思維的人群之中。通過層層的考驗擠進理想的大學,追求的,不只是文憑,而是一個可以激盪思維的環境。

 

最近這十多年來,更多的心理學研究與教育學研究,將學習視為一種探索的過程,或者看成一種在與環境的持續互動中,觀察能力與行動反應能力的成長過程。好的大學是一個能讓你從探索中不斷成長的環境,「人」是這個環境裡的一部分,課程要求,校園文化,社團活動,同樣也是環境裡的一部分,共同激盪孩子的思維,讓孩子成長。和出了社會相比,求學階段所建立的人脈是更真誠,且不帶有目的性的,卻也更禁得起考驗。大學,可以是建立人脈的四年,可以是擴展視野的四年,也可以是建立起積極的好習慣,學習去面對壓力,自我要求,自我挑戰的四年。然而,在分析之後,如果孩子認為大學校園並不是能夠提供這些條件的最佳選擇,我想我會欣然支持他的決定。

 

雖然積極努力且雄心勃勃的菲力是個讓人印象深刻的好學生,但在教書生涯中,更能觸動我的,卻是幾個平凡卻又瀟灑的孩子。仍記得,一個叫李偉的學生,雖然成績平平,卻廣得人緣。這個可愛的學生曾在課堂上分享,“Be happy”和“Always try your best”,是父母對他僅有的期許。如果,還要再加點什麼,我會為自己的孩子加上對身旁的人與對社會的關懷。我想,不管念不念大學,只要抱著積極的態度快樂向前走,並懂得付出關懷,總是可以為人生帶來滿滿的收穫。

 

Photo:Nazareth College, CC Licensed.

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