閱讀可以帶給孩子超越語言的世界觀,《出發吧!環遊世界國家公園》給孩子微觀與宏觀的國際知識之旅

國際觀的培養並不一定要英文能力很強,或是要孩子到國外生活,只要讓孩子好好閱讀、接觸國際知識,他們會發現新世界,跳出自己原有文化的侷限。
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不同於《地圖》的樂趣,《出發吧!環遊世界國家公園》給孩子微觀與宏觀的國際知識之旅!

攤開世界地圖,手指依循著《出發吧!環遊世界國家公園》的軌跡,將每一座國家公園的地理位置依序找出,波蘭、美國、祕魯、中國、納米比亞、丹麥、印尼、紐西蘭,緯度或高或低,不知不覺我已經走了地球一圈。作者的前作《地圖》,以圖鑑的方式讓我認識各個國家的文化特色,這次的新作品《出發吧!環遊世界國家公園》則是採用故事軸線,引人入勝,插圖有趣又輕鬆,但讀完後卻帶給我既微觀又宏觀的視野。

八座國家公園,坐落於不同經緯度,林相、地質環境、生態系各異其趣,當走訪進去時,迎面而來景象,總會讓我產生一種「哇!這一座國家公園跟上一個好不一樣。」的感覺,當好奇著為何會如此時,主角們便將我帶入了故事當中,為我解惑。《出發吧!環遊世界國家公園》是建立在四個主角相遇、探親、旅行的故事架構上,到了每一座國家公園便會出現一個個類似導覽員的角色,以歷史、生物演化、地理位置的切入方式讓我了解整個生態系的變化,而結束時,主角烏拉的植物筆記,又幫助我統整、回憶

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(圖:書內主角烏拉的植物筆記)

每當一座公園探訪結束,我就會獲得一種微觀的樂趣,發現動植物如何在有限的環境條件下,發展出獨特的生存方式:

位於南部非洲西面的納米比亞,有著世界上最古老的沙漠,一年的降雨量不到20毫米,還裝不滿一個小杯子2公分高,相較目前正處於水旱的臺灣,它的生存條件更加嚴苛,但演化力量何其偉大,動物們自有生存妙招,「沐霧甲蟲會迎風把身體傾斜撐起,讓風中的霧氣附著身上,形成大水滴順著身體喝下;納米比亞變色龍利用變色來調節體溫,當天氣變熱,身體的顏色就變淺,減少吸收熱能。」而植物呢?百歲蘭原本只有兩片葉子,為了生存於沙漠,葉子裂成細條狀,使霧裡的小水滴順著葉片而下,讓根部吸收。

這樣生動有趣的敘述在整本書中處處可見,卻又讓我感受到,在地球這個巨大的球體之上,存在著許多我不了解的異世界。當主角烏拉與庫巴行走到第六座國家公園—東北格陵蘭國家公園時,這樣的感受更加深刻,甚至在旅程接近尾聲時,讓我興起一種宏觀世界的感動:

「在北極,一年只有一次日出,在春分那天升起。太陽會在夏至當天升到空中最高的位置。極晝期間,太陽24小時都在空中,不會落下。秋分之後,會等到一年一次的日落。這是極晝的結束,接下來就進入極夜。極夜又稱為永夜,有半年的時間,太陽不會出現在地平線以上。」

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(圖:東北格陵蘭國家公園)

作者用一隻北極熊來表現上述的巨量知識,當牠坐在極圈觀看著天空時,牠眼中的春分、夏至、秋分與我眼底的世界如此不同。我不自覺望向天空,東經120度,北緯23度的臺灣,一日之中,有日出也有日落,北極熊的卻不然,牠的日出、日落以幾季為單位;這裡四季分明,牠的極圈卻不是。

這本書把地球拉平、攤開,讓原本視野不及的軸度被看見,理解各物種之間環境、生存方式的差異,而我們又同處一個地球,一不小心,會重蹈黃石公園的生態失衡。不過,嚴肅的議題不會是這兩位作者的起手式,畢竟是《地圖》的創作者啊!「故事」的編串收服了我與孩子:

一封信開啟了一段旅程,一個找不到的遠親卻讓原本的小旅行變成八個旅遊路線。這一場壯遊,由四個角色編串成書。

認真作筆記的素食主義者—松鼠「烏拉」,在故事中扮演一個領導者角色,旅程能不斷進行下去,全因他的特質—「好奇」;但事件的主角,應該是曾經絕種又復育再生的歐洲野牛「庫巴」,天生氣質「隨和」,冒險能力雖低,但有朋友相伴,哪裡都能勇往直前;鴿子「菲菲」,在城市生活慣了有點傲嬌,雖然是配角並時常消失在畫面中,但偶爾會用「自以為聰明」姿態,刷出存在感;故事的靈魂「妲科塔」,是庫巴的遠親美洲野牛,有點浪漫性格,為了創作《全球蔬食大賞》而四處旅行,是真正的「冒險者」。

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四個角色,四種特質,讓旅途產生火花,知識、趣味兼容並蓄,恰巧的是,接下來是小學生的戶外教學季,當我問哥哥,與同學出遊時想當哪個角色,他想都沒想就回答:「烏拉!」或許這本書可以成為小學生的田野調查範本;而就讀大班的妹妹呢?自小就抱持單身主義的她,身上擁有「妲科塔」自由靈魂的影子。相信終有一天,他們也會踏上屬於自己的《出發吧!環遊世界國家公園》

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《出發吧!環遊世界國家公園》

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圖片來源:小天下
數位編輯:艾瑞卡

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