讓教養找回平衡

父母要是從不顯露內心深層的恐懼、擔憂和弱點,孩子會誤以為有這些情緒不恰當或甚至不正常。一旦失去真誠,親子之間就會產生距離。
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  • 2017-07-17
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我聽過許多青少年說:「對,我爸媽或許愛我,但我不覺得他們喜歡我或真正暸解我。」這些個案的父母可能沒有對孩子展現出同理心。孩子只會感受到父母表現出來的樣子,而非我們內心真正的感情、想法和用意。有些父母認為他們必須戴上滴水不露的權威面具,有些則認為他們在孩子面前必須完美無缺。

不過,父母要是從不顯露內心深層的恐懼、擔憂和弱點,孩子會誤以為有這些情緒不恰當或甚至不正常。一旦失去真誠,親子之間就會產生距離。

 

威信型教養的好處

教養的目的不僅僅是讓孩子守規矩、得高分或是和父母感情好。重點在於培養孩子和世界建立健全關係,包括社群、職場、伴侶、兄弟姊妹、子女、父母和最重要的─自己。培養他們成為世界不可或缺的一部分,坦然面對人生的起起伏伏,並將有限的生命做最好的利用;最後,培養他們以決心和努力迎接挑戰,充分發揮熱情與天分,對自己的成就感到自豪,不屈不撓並找到身心靈的平衡。

海豚的處世之道是一種哲學、一種生活方式。它不只是一種對待孩子的方法,也是和孩子相處的方式,能讓你自在過活。它的目的不是把孩子變成某種樣子,而是帶出他們和你自己本來就擁有的特質。海豚的處世之道來自於直覺,不是需要學習的新東西。我們僅需喚醒自我或啟發自覺。

在威信型的海豚教養法中,父母顯然是權威人物(不是朋友、特助、直升機、奴隸或沒人性的監工)。

海豚父母建立清楚的規定和準則,和孩子講道理並回應孩子的情緒需求(而非要求、哄騙、賄賂和強迫)。他們對於管教的觀念是肯定而非限制、支持而非處罰或輕蔑。

和縱容型的水母父母不同,海豚父母會執行規定,不會讓子女的壞行為過關;他們也和獨裁型的老虎父母不同,不會吝於展現溫暖的一面,並解釋規則背後的道理。
威信型的海豚教養法有以下優點:

●溫暖的態度和即時的回應能幫助孩子形成安全的感情依附,避免他們將憂鬱和焦慮等問題內化。
● 實施限制能降低孩子做出不良行為的機率,像是攻擊、衝突和酒精藥物濫用。
●溝通想法與感受能增進孩子的同理心、情緒管理和人際關係技巧。
●對孩子在課業上的掙扎表示理解,能幫助他們成為更好的問題解決者和學習者。
●鼓勵孩子獨立能幫助他們發展出自立和助人的能力,並擁有更好的情緒健康。

 

平衡人生的藝術

身為父母,如果我們能幫助孩子和正向回饋循環連結,我們的工作就會輕鬆很多,因為人類與生俱來擁有平衡和自我動機。沒錯,我們天生就有平衡感,會自然而然追尋健康與快樂。我們通常並非生下來就患有糖尿病、肥胖症或高膽固醇,也沒有憂鬱、焦慮、無感或缺乏動機的症狀。

有時孩子們會由內而外發出光芒,我只能用某種活力和精神來形容。所有孩子都擁有這樣的光芒,我們都從自己的子女或其他小朋友身上看過。

這種光芒有時在大人身上比較難看到,但通常還是存在的。身為大人,我們在跟子女玩耍、完全沉浸在音樂或運動中,或是將壯闊的自然美景盡收眼底時會看到和感受到這種光芒。

這種光芒會怎麼變化呢?年復一年,我看一個又一個孩子、一個又一個病患內在的光芒閃爍不定、黯淡朦朧,甚至熄滅消失。我曾問自己:「孩子們內在的光芒是否本來就會消逝?這在人類的一生當中屬於正常現象嗎?」我的第一個想法是:「我們不能永遠都當孩子,自然會長大成人。」但長大成人非得失去活力和精神不可嗎?

當然不是所有孩子或青少年都會失去生命的活力,很多人不但保有,甚至隨著年紀增長變得更加活力充沛。這要怎麼解釋?

這些閃閃發光的人除了平衡感之外,還擁有自信、好奇、創意、獨立和重感情等特質;光芒黯淡的人則過著充滿恐懼、焦慮、無感、疏離、憂鬱、憎恨和自怨自艾的失衡人生。

身為家長,我們有責任幫助孩子透過平衡的生活方式建立堅強、彈性的心靈。海豚用直覺養育孩子,所以才能培養出這些特質;海豚不會強迫子女做任何事,而是引導牠們走上正確的方向;海豚讓子女經歷錯誤所帶來的自然後果並從中學習;海豚會設下安全網,讓子女不受到傷害,但也會給予很多自我改正的機會;海豚大部分的時間親切又大方,但也有自己的忍耐極限;海豚與子女順從直覺,比人類更能清楚的聽到大自然的聲音,不會跟生物本能作對,因此很少像人類一樣失衡。

海豚不只比許多人類更會依照天生的直覺吃飯、睡覺和運動,在日常生活各個層面也一樣。人類在這方面嚴重不足,尤其是老虎父母。除了基本生存需求,人類也會因為做其他活動(令人意想不到的)而獲得重賞。不同於某些說法,這些活動並非「奢侈」,而是生存必需,否則它們不會引發神經化學物質釋放,讓我們得到獎勵。這些活動也是適應和茁壯不可或缺的要素,能增進CQ、提升幸福感、激發自我動機。

參與以下這些活動能夠馴服心中的老虎,讓生活達到平衡:自由玩耍、勇敢探索、建立連結、全心貢獻、持續挑戰。

「活力」是持續活得有意義或有目的能力,給予生存和成長力量。活力不是少數幸運兒才擁有的東西,我們每一個人身上都有。

如果我們忽視大自然的引導,不去做這些活動,生活就會失衡,跌倒受傷是遲早的事。我們會先失去活力,接著連幸福、喜悅、自我動機和健康都會一併流逝。

還有人心存懷疑嗎?有的話,問問自己,你怎麼樣會自然感到幸福和喜悅?你在一天或人生當中做什麼活動會由衷開心?基本上,在你感到幸福或喜悅時,大腦會給你自然線索,告訴你該怎麼做。我對這一點無庸置疑,因為這些結論都來自於人類生物學。傾聽這些線索,你就能實現自我。你的作為將決定你成為什麼樣的人。

 

真正的成功:基於平衡與高期望

你看完上面的活動清單可能會想:「我的小孩如果要成功,才沒有時間玩耍、探索、連結或貢獻。」

有些人認為僅有透過失衡才能得到事業或財務上的「成功」。他們指出在各領域爬到金字塔頂端的工作狂都是犧牲睡眠、玩樂、友誼和利他行為才能得到這個地位。遺憾的是,對許多這些成功人士而言,「成功」感覺一點都不成功。這就是為什麼我們會看到這一群人有這麼多麻煩和疾病,包括憂鬱、心臟病、貪腐、成癮、自殺和早死。

還好有另一群成功人士真正體現了成功的意義。我們有時候可能會聽到他們的傑出事蹟和巨大貢獻,但不太知道他們私底下如何過著卓越的生活。這一群人得到真正的成功不是透過失衡,而是嚴守平衡,不管人生發生什麼事。菁英中的菁英在各方面都是平衡的,他們睡覺、運動、玩樂、探索、建立連結、做出貢獻也充滿自我動機。

由此不難看出老虎父母其實對孩子的期望很低。他們並沒有幫助孩子體現成功在各方面的真正意義。老虎父母阻斷了人類登峰造極的潛能。我們的孩子大有機會獲得人生的活力與喜悅,但老虎父母卻設下低標。海豚是不會犯這種錯的。

 

摘自 席米‧康《哈佛媽媽的海豚教養法》/采實文化

 

Photo:Lars Johansen, CC Licensed.

數位編輯:吳佩珊、曾琳之

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