好好愛自己,生命就逐漸幸福

談戀愛的時候,無論是誰,幾乎都奇蹟似地變得神采奕奕,所以我必須愛上自己,才能讓自己好受。那些不幸接二連三地發生,最終把我給壓垮,所以我必須愛我自己,它成了我的真言。

文  / James Altucher

 

卡馬爾拉維肯特(Kamal Ravikant)失蹤了。

自從我成立部落格後,我們魚雁往返超過一年之久。能在個人部落格結識許多這麼棒的朋友,我銘感五內。這完全讓人意想不到,卻是身為網路作家令人感激不盡的一大好處。

繼去年百來封電子郵件的往來,我終於要造訪舊金山,也約好要跟卡馬爾碰面了。

但他沒出席,沒照原訂計畫和我共進早餐。他的哥哥納瓦試著給他打了幾通電話。

「他在家,」納瓦說:「只是不肯接電話,今天的病情肯定壓得他喘不過氣。」納瓦特別設全球定位系統,追蹤卡馬爾的行跡。

卡馬爾病入膏肓,病情每況愈下,他已病了好幾個月,情況差的時候身子動不了也醒不來,好一點的時候有體力到戶外,但短短幾分鐘就得返回屋內。卡馬爾得的是種慢性病,醫生也救不了他;他極度疲憊、發燒、受苦,情況愈來愈走下坡。

我從通信中得知卡馬爾在得怪病前經歷許多挫折,曾經營運良好、賺進可觀錢財的公司正在萎縮,或許還在虧損,最近適逢他情海生變,一位密友又剛好過世。

人們常把自身的幸福希冀在外在的目標上,好比:荷包賺飽、感情順遂,但這麼做只是招致失望。

即使一切順利、鴻運當頭,那種幸福仍往往轉瞬即逝。

那些目標一旦破滅,外在的痛苦就立刻反映在我們內在的主體。我們情緒崩潰,感到難過、失望、痛苦,總巴著過往的幸福、或未來的目標,如今都得做出改變。這種改變,好比把胳臂從軀幹給拽下來。

可是卡馬爾試圖穩住局面,給公司內部上上下下一個交代—他的員工、投資人、和客戶。他緊抓過去不放,又只仰仗未來,巴著一切,卻忽視眼前自身的幸福。

他的情緒體再也撐不住了,情緒的四肢已從軀幹拽下,接著身體也壞了,他已徹底崩潰。我發現他幾個月前就已失聯,有好一陣子沒見他在部落格留言了。「怎麼了?」

我寫去問他。「我病了,」是他的回應,然後他從網路消失。

好幾個月都不見他的動靜,後來他才與我恢復聯繫、和我分享近況,繼續在部落格發表文章,與他建立的廣大社群交流。他起死回生了,我們也一償碰面的宿願。

「怎麼好起來的?」

我問道。「發生什麼事了?」

「我跟你說個祕密,」他說:「我以為自己大限將至,臥病在床,動彈不得,高燒不退,病苦至極,我真的以為要死了。最後,我只是反覆不斷地對自己說:『我愛我自己。』

一如卡馬爾後來,將自己從鬼門關走過一遭的經驗,寫在暢銷書《如命懸一線般,愛你自己》(Love Yourself Like Your Life Depends on It):接著我的病情轉危為安。

身體開始更迅速地痊癒,心情也變得輕鬆,但教我怎麼也料想不到的是,人生竟也漸入佳境,而且不只漸入佳境,發生的事美好到超乎我所想像。

教我做夢也想不到,我發現自己竟用「神奇」這個詞來形容自身的遭遇。

在這段歷程中,我不斷對自己說:「我愛我自己,我愛我自己,我愛我自己。」

卡馬爾在書中描述他病況絕處逢生的轉折,和其他發生在他身上的奇蹟。

他也提供一系列的技巧與練習,你可以親身體驗一下。後來,他回答了這個駭人的問題:假如你不愛自己,會發生什麼事?仍舊能引來神奇的力量嗎?

「你想想看,」數月後,我們在紐約碰面,他對我說。「談戀愛的時候,無論是誰,幾乎都奇蹟似地變得神采奕奕,所以我必須愛上自己,才能讓自己好受。那些不幸接二連三地發生,最終把我給壓垮,所以我必須愛我自己,它成了我的真言。

某天有人向我解釋「真言」(mantra)的意涵,在梵文中可拆成兩部分:「man」代表「全心投入地沉思」,而「tra」表示「保護」。因此,藉由不斷覆述「我愛我自己」,卡馬爾保護他的思緒,滋養他的思緒,這份愛也滋養他身體的其他部位、他的情緒、心、和靈。

如今卡馬爾已完全痊癒,也為生意找出一條生路,我在紐約見他,他整個人看起來像是千斤重擔已從肩頭卸下。

 

他是怎麼出書的?

他不用經過出版社篩選,也不用編輯交待:「至少給我寫兩百頁。」他不用行銷專家為他在書局陳列,擺著也是日漸凋零。

他用選擇自己活下去的方法(養成屬於他自己的每日練習),選擇自己寫作,至今持續「選擇自己」招致成功的一種模式,結果他的書成了暢銷經典。

出書全由他校長兼撞鐘,一手包辦。塔克馬克斯(Tucker Max)這麼做,我現在這麼做,以前也是這麼生出這本書的,所以你也可以出書當作家:我該怎麼自己出書?

自己出書的方法千萬種,不過我跟卡馬爾都是這麼做的。

寫書。卡馬爾下筆才寫幾星期就寫了四十幾頁(沒人規定書不能短小輕薄吧)。

於我的前兩本書,我擷取部落格的幾篇發文,改寫部分內容,添加獨創素材、新的章節,打造一個全面的概要,給這本書一條主軸、一個方向。你的點子打哪兒來的、又是怎麼化為文字的,都不重要,寫就對了,但話說回來,基本素材得先具備才行。

 

CreateSpace公司

我和卡馬爾使用的都是CreateSpace,因為這是隸屬亞馬遜集團的公司,我們把書放在該網站上賣,對方也提供良好的客服。

書的大小尺寸由你作主,接著你可以下載Microsoft Word的樣板,用來編排書頁。

卡馬爾自己一手搞定,我出的第一本書也全靠自己,不過第二本書,我花點小錢請人(Alexanderbecker.net)編排、設計、製作最終版本的PDF檔供我上傳,他也幫我校閱文法,主動為我提供字型的建議(sans serif取代 serif),整體來說助益極大。

上傳PDF檔。這是經過CreateSpace許可的,他們挑好ISBN號碼,寄給你一份校樣,然後你只要核准校樣即可,幾天後,新書便在亞馬遜網站上架。你也搖身一變,成了出書作家。

有需要的話,可出平裝本。順帶一提,到目前為止,你所有的花費是零元。(封面要怎麼設計也不用花錢。)

 

Kindle

以上(CreateSpace)所需完全免費,卡馬爾找到朋友友情贊助,為他設計封面。

假如我沒請艾力克斯(Alex)做封面,或許會從CreateSpace提供的百萬種封面中挑一個用(我第一本書就是這麼做的),就連平裝本的出版過程也不用花你一毛。不過,如果要在Kindle電子閱讀器上販售,CreateSpace會收七十美元,幫你搞定一切,直到新書傳至Kindle商店。現在,你的新書不但有平裝本,就連在Kindle也買得到了。

 

行銷及促銷

和與出版社合作相反,該怎麼行銷及促銷,由你一人決定。乍聽之下或許令人怯步,但自助出版正是創意企業家精神的精髓,企業家可不能用「我沒時間、我要顧生意」來當藉口,因為這就是你的生意,企業家再忙也會抽出時間。誠如出版的過程,行銷及促銷也有許多不同的形式,端看你出版的目的為何。
以下是我和卡馬爾的作法,供你參考。

卡馬爾充分運用他的人脈,找來各行各業的朋友(包括我)在部落格替他宣傳。暢銷書作家提姆‧費里斯(Tim Ferris)在推特上發文,描述卡馬爾的書如何使他走出低潮。一夕之間,卡馬爾的書大賣狂銷,將近一年之後,在我寫這本書的同時,他的書仍舊暢銷。

我在行銷策略上這方面,下了好些功夫。

個人部落格上的讀者向我索書,我免費送出二十本。後來,其中許多人在亞馬遜網站留下好評,名聲也一傳十、十傳百。

 

受邀演講時,我免費送書

我在部落格發文,說明這本書跟部落格的文章有何不同,以及我為何選擇走上自助出版這條路。

我在Techcrunch等部落格當特約作家,這些部落格惠我良多,我也心懷感激。

我使用社群網路:推特、臉書、領英(Linkedin)、Google+、Quora、和Pinterest。假如你想說故事,或想提供服務,先要好好愛自己,才能選擇自己。掌控你的工作、人生、和藝術,工具俯拾即是。現在,你只需使用你內建的工具。


讓我引述卡馬爾的名著來為這章作結

倘若痛苦的回憶浮現腦海,千萬別與它搏鬥或將它推開,因為你正身陷流沙之中,掙扎徒增痛苦。

相反地,你該去愛,為自己而愛,去感受愛。假如你得用裝的,那也未嘗不可,假戲最後也會真做。隨著記憶潮起潮落,感受給自己的愛,這麼做會把痛苦的能量帶走。

更重要的是,能將回憶的線路轉換,再三反覆去做、去愛。轉換線路、去愛。這是你的心,你可以隨心所欲。結果值得你一試,我為你祈福。

摘自 James Altucher 《歸零,重新肯定自己》 / 好的文化

Photo:anjanettew, CC Licensed.

數位編輯整理:王穎勳

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