如何跟失智者溝通?專家傳授1個秘訣和3大原則讓阿公阿媽都信服!

一說到失智症,可能很多人都會覺得很可怕,還會懷疑「不知道該怎麼跟失智症患者相處」。然而,患者本人其實是更加不安且疑惑的。如果連照護者都感到害怕的話,狀況只會更糟。總之,重要的是,照護者要冷靜地與他們接觸。和失智症患者接觸時,必須瞭解的事情並沒有想像中那麼多,請參考這1個秘訣和3大原則...

文│右馬埜節子

連接兩個世界的橋樑
「說謊」聽起來就像是要去欺騙別人,確實是不怎麼好聽,但其實這是和失智症患者拉近距離的最佳方法。

如同前面章節所提到的,失智症患者是活在不同於現實的「減法世界」中,由於已經生病了,所以不可能再把他們拉回我們所在的「加法世界」。因此我們必須試著貼近他們的世界,找出可以溝通的橋樑,這樣的「謊言(=不同於現實的話語)」正是進入減法世界的最佳途徑。

對於失智症患者來說,把在我們所處世界中對的事物(=事實)強加在他們身上,也只會讓他們更加混亂而已。當他們開始情緒混亂甚至發怒時,照護者也會在無形之中累積許多壓力,於是長期陷入勞累的負面循環。

那麼該如何斷絕這個惡性循環呢?這個講法可能有點極端,不過比起「說服」患者不要做某些事,還不如就任他去做到感覺「滿足」,反而更能引導到較好的方向。

舉例來說,對於明明就在家中卻老是說要「回家」的人而言,就讓他回家吧。儘管現實上不可能辦到,不過仍可以運用「減法話術」讓他回家。譬如,配合當時的氣候,像是外頭風很強的情況下,就可以這麼說:

「外面風很強,今天就麻煩你先暫住我這裡,明天再送你回去。」

失智症患者聽到這段話,真的就會冷靜下來。再舉一個例子,有一位女性患者,一直到處吵著要找一個月前過世的寵物貓,無論她的兒子、孫子再怎麼告訴她「貓已經過世囉!」、「之前不是還為牠舉辦喪禮了嗎?」等,但她還是嚷嚷著「貓咪不見了」。前來諮詢的是她的媳婦,我便提供了以下建議:請告訴患者「貓咪正在住院」。後來患者似乎就接受了這項事實,漸漸不再提貓咪的事。

就像這樣,光是一句話就可以解決這類狀況的話,無論是對患者還是照護者來說,沒有比這更棒的方法了。「減法話術」可以說是「方便的謊言」,如同以下的插畫所示,「減法運算」會成為我們居中協調的最佳橋樑。

 

和患者相處的「三大原則」
如果說,不包含減法運算的部分,和失智症患者接觸時,必須瞭解的事情並沒有想像中那麼多。重要的是,「不要嚇、不要逼、不要怕」這三大原則而已。

有些家屬,對於只是稍微健忘一點的年長者,動不動就說:「是不是得了失智症啊?」、「要不要去看醫生啊?」儘管是出於擔心才說出這樣的話,不過如果說得太過頭,只會嚇得本人更加不安而已。

甚至有人還會拿類似的話一直逼迫年長者。以下是實際案例,有一位78歲的女性,每次一健忘就會被周圍的人說:「是不是有失智症啊?」、「要不要去看醫生?」因此總是感到不安,漸漸地陷入憂鬱,最後就真的得到憂鬱症。雖然,憂鬱狀態也是失智症的前兆,但無論如何,一直講那些話嚇他們,實在是不太好。

當然,我不打算責怪那些在她周圍提醒的聲音,只是建議大家還是盡量避免講這種很明顯就是在逼迫他人的話語。

一說到失智症,可能很多人都會覺得很可怕,還會懷疑「不知道該怎麼跟失智症患者相處」。然而,患者本人其實是更加不安且疑惑的。如果連照護者都感到害怕的話,狀況只會更糟。總之,重要的是,照護者要冷靜地與他們接觸。

家屬與照護人員的情緒,會對失智症患者造成強烈的影響。如果負責照護的一方感到憤怒或害怕時,患者也會有所察覺,並陷入不安;相反地,當照護方能夠保持心平氣和,患者的心情也會隨之穩定下來。最後,彼此之間會產生一種信賴關係。因此,唯有照護者處於平靜情緒的情況時,才能協助患者過安定的生活。

另外,失智症患者若能維持冷靜,家屬也會對照護人員產生信賴感。三者之間若其中一方陷入失控狀態,就無法再順利幫助患者。

就像這樣,失智症患者—家屬—照護人員,大家的心理狀況都會相互反映在彼此身上,映照出一種有如「三面鏡」般的關係。也就是說,若有一個人離開的話,另外兩個人的關係很可能崩解;反之,相互靠近時,大家就能夠一起並肩前進,希望大家瞭解這一點。


摘自 右馬埜節子《面對失智者的零距離溝通術》/ 蘋果屋出版社


圖片:photoAC
數位編輯:艾瑞卡

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