閱讀、樂讀與悅讀:少年小說的寬闊視野

在英國,高學歷的『野蠻人』愈來愈多。這些野蠻人懂得最先進的科技知識,能操作最複雜的機器,卻缺乏情感,缺乏情趣,缺乏包容博愛的精神。造成他們『野蠻』的原因,是因為他們不讀文學作品。

每次有熱心課外閱讀的家長或老師問我,青少年需要大量閱讀什麼樣的書時,我總會想起英國大作家多麗絲‧萊辛(Doris Lessing, 1919~2013)的說法。這位在2007年榮獲諾貝爾文學獎的英國大作家,有一次接受訪問時,十分懇切的指出:只有讀文學作品才是上策。她先舉了一個十分有趣的例子:「有一種現象我稱之為『受過教育的野蠻人(Educated Barbarians)』。有這樣一種人,他曾上過學或念過大學好多年,由於成績優異得過獎,到頭來什麼也沒讀過,對歷史一無所知,尤其毫無好奇心。許多我的年輕朋友都像這樣,他們都是十足討人喜歡的孩子,我們在一起時都玩得很高興。我們閒聊,一起去購物,談論我們的朋友,但只要稍微提到任何有與文學有關的事,他們的眼睛便變得呆滯無神。」她接著又說:「在英國,高學歷的『野蠻人』愈來愈多。這些野蠻人懂得最先進的科技知識,能操作最複雜的機器,卻缺乏情感,缺乏情趣,缺乏包容博愛的精神。造成他們『野蠻』的原因,是因為他們不讀文學作品。」


她的發現讓我們心生警惕:新的世代竟然如此排斥閱讀文學作品。他們屬於地球村的成員,更應透過閱讀好作品,進一步了解周遭的世界。只要他們有心閱讀,處處都能輕而易舉的找到關於描繪這充滿真善美的世界的故事,而這些故事不論是寫實或幻想,主角是人或動物,都會令喜愛閱讀的孩子愛不釋手。


關心孩子的閱讀問題,不妨採用親子閱讀或師生共讀的方式,來帶領孩子進入文學殿堂。面對多元化世界的嚴酷考驗和快速變遷,現代的孩子必須具備廣博知識,為未來的各種挑戰做準備。作品不同類型的題材凸顯了多元選擇的價值,這兒提供了幾個值得細讀、老少咸宜的優秀作品。

 

 

追鷹的孩子
藉由愛護動物而激發跨越國界的友情故事,也發生在《追鷹的孩子》中艾歐娜和卡倫的身上。被視為瘋子的艾歐娜教卡倫領略自由飛翔的滋味。他們合力挽救了垂危的魚鷹艾瑞絲,卡倫並答應艾歐娜,他會照顧艾瑞絲,確保牠的安全,飛往甘比亞的某片紅樹林沼澤。
https://goo.gl/TkRWYr

 

 

四隻腳,兩隻鞋
關於闡述友情的另一個故事,發生在阿富汗的難民營裡。救援人員帶來二手衣物,琳娜和芙蘿莎各自穿著一隻夢想已久的涼鞋,一起設法解決了《四隻腳,兩隻鞋》的困境。兩個孩子一起在河邊洗衣,一起排隊取水,一起等待自己的名字出現在重置家庭的名單上。靠著兩隻涼鞋的串聯,她們深刻體會到友誼重於一切。
https://goo.gl/QjgtTu

 

 

媽媽向前跑
正常的父母沒有不摯愛自己的兒女,尤其是母愛更令人傳誦,《媽媽向前跑》中的非洲媽媽為了治好女兒的心臟病,決定參加馬拉松大賽,贏得第一名獎金,才能請世界上最好的醫生幫女兒開刀。但天不從人願,媽媽練跑時被毒蠍咬傷,幾乎因此喪命,而女兒也在這時心臟病發作⋯⋯。
https://goo.gl/2hwKoc

 

 

便當尋人啟事
相對的,《便當尋人啟事》卻是一個令人感傷的故事。12歲孤兒庫納爾一心一意想要找到當年棄養他的母親。他的不幸遭遇是孟買城每天配送便當的一次失誤造成的。母子相見卻不敢也不能相認,人世間再也找不到比這更悲慘的事。庫納爾的堅強更加添故事的哀傷氛圍。


有趣的是,《藍色星星的孩子國》裡孩子的父母都沒出現。他們生活在美麗自然的藍色星星上,無拘無束,一向很快樂,樂天先生的出現更使他們如虎添翼。等他們發現樂天先生的真正意圖後,就得設法挽回所失去的青春和友誼。故事會給喜愛思考的孩子某種震撼作用。熟悉奇幻故事的孩子可能會發現它有《彼得潘》和《蒼蠅王》的影子。三冊書對照閱讀,未嘗不是另一種樂趣。
https://goo.gl/Wdxe63

 

 

我的足球爸爸
父母師長在教導孩子時,要提醒他們,世間並非全是歡樂,仍然有許多需要我們關懷的不幸孩子。他們的孤獨感絕非我們所能想像的。《我的足球爸爸》中的阿卡迪是位孤兒,也是足球天才,向來仰賴射門得分來贏得食物配給和他人的尊重。失去愛妻的督察員願意收養他,他似乎有機會擺脫命運的限制,但會成功嗎?故事留下懸念,讓讀者非讀完不可。
https://goo.gl/NUfn8S

 

 

房間裡的大象
《房間裡的大象》同樣給予讀者某種急於讀完的懸念。13歲的瑪莎暑假時被送去爺爺奶奶家。她無意間發現一對沉默寡言的孤獨姊弟是家暴的受害者,而整個社區竟然裝作不知情。瑪莎求助無門後,策劃了一場「逃跑遊戲」,把這對姊弟反鎖在麥田中的藍色小木屋,結果自己反而成為綁架犯猶不自知⋯⋯作者給故事中的主角設計了難題,她要如何解決呢?
https://goo.gl/JKSxeA

紐伯瑞文學獎精選套書1

包括《2號教室的一年》《八號出口的猩猩》《打斷史達林的鼻子》。紐伯瑞文學獎作品重視作品的原創性,作品內容針對兒童的恐懼、悲傷、幻想、幽默、冒險等心理層面做巧妙設計,也蘊含了對全球人類以及自然萬物的關懷,反映現代兒童的生活樣貌與世界,更是現代青少年與兒童閱讀和學習寫作的最佳參考指標。
https://goo.gl/y33XJC

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本篇文章出自第期未來Famiy雜誌