我們傳給孩子的不只是基因,還有面對事情的態度和情緒;要塑造孩子的心靈,父母當榜樣總是勝過說教

我們的孩子不只分享了我們身體上的基因。他們可能也分享了我們的憤怒、罪惡感、貪婪和嫉妒等情緒的傾向。

文 / 安迪.史坦利 

我曾在某個地方讀到,約有百分之五十的心臟問題可以歸咎於基因,而大約同樣比例可以歸咎於環境因素。我不知道當問題與我們的心靈有關時,這些比例要怎麼算才好,但我確實知道遺傳和環境都扮演了重要的角色。

舉例來說,我的大兒子安德魯的生活習慣和我一模一樣。我的嫂子也曾開玩笑說,她兒子那過分好奇的頭腦完全得自她的遺傳──她小時候也是這副德性。「有其父必有其子」不只是陳腔濫調,其中自有真實性存在。每隔一段時間,我對某件事情的回應方式就會讓我的妻子珊卓笑著說:「那樣好嗎,查爾斯?」(指我的父親)我知道我有他的影子,但顯然我受到他的影響程度比我意識到的要深。大體上這是件好事。但是每隔一段時間我都會聽到自己說了一些話,令我心想:這是我老爸會說的話。

我的兩個兒子已經都在戴隱形眼鏡了,都要怪我。但是他們還要因為我的緣故而跟其他事情掙扎搏鬥嗎? 更重要的是,我能夠做些什麼,好讓他們可以為這些不測之事做好準備呢? 我的妻子很完美,我想我的女兒也許也一樣完美。但我能做什麼來保護她純潔的心? 我需要教她什麼,才能讓她在未來有能力保護自己?

我們的孩子不只分享了我們身體上的基因。他們可能也分享了我們的憤怒、罪惡感、貪婪和嫉妒等情緒的傾向。很明顯的是,我們有能力將精神的腐敗種子傳給下一代,因此我們的孩子就是我們必須在自己生活中正面解決這些問題的主因之一。事實上,我們討論的四種心靈疾病形塑了我們的家庭氣氛,而家庭氣氛又在形塑我們孩子的心靈方面扮演了要角。

罪惡感會以一種具有潛在傷害性的方式,從父母一直延續到下一代。一對有秘密或是過著雙面生活的父母,不會在家裡創造出一種開放的環境。總是有些事情是永遠不會被談論的。當事情不如己意時就大發脾氣的那個小聯盟棒球隊的孩子,通常有個很容易對十六歲裁判發火的爸爸坐在看台上。一個無法控制憤怒的父親會透過他持續不斷的過度反應而在自己孩子的心裡製造出怒火。一個總是喋喋不休地說著跟別人相比自己缺少了什麼的母親,也會在自己女兒心裡創造出同樣不健康的不滿足感。

家庭環境反映了整個家的領導者的內心。如果你在你目前的情況中看不見這點,那就回想一下你童年時的家庭吧。從你目前正在面對的心靈問題,你或許可以追溯到那時的家庭環境。

談到塑造我們孩子的心靈,榜樣總是勝過說教。我聽過一個傢伙在餐廳裡對他的女兒大喊:「泰瑞莎,不要大聲對你媽講話!」我看得出其中的幽默,但泰瑞莎可不覺得這是件有趣的事。她立刻向他吼回去:「我才沒有大聲!」

孩子們提高嗓門的原因,是他們聽到我們這樣做。如果孩子們看見我們敞開心扉,即使那代表我們會吵架,他們也會敞開心扉。如果孩子們看見我們卸下武裝,他們也會撤下防備。他們透過觀察我們來學習管理自己的心。

不久前,我注意到我們的孩子願意為自己的錯誤負起責任。對他們而言,說「我很抱歉」或是「那是我的錯」是件自然的事。我向珊卓談到這件事。我說:「妳注意到我們孩子在做錯事的時候有多快就願意負起責任嗎? 我想,當我在他們的年紀時,我從來沒說過『那是我的錯』。」

珊卓笑著說:「你知道為什麼他們很容易就可以說『那是我的錯』嗎?」我摸不著頭緒。她說:「因為他們一天到晚聽到你說那句話。」

我們兩人都笑了,但她是對的。我確實很常說那句話。結果就是他們也很常說了。

 

摘自 安迪.史坦利 《告別受委屈的自己:清理侵蝕關係的四種情緒債務,給自己沒有虧欠的愛與關係》/啟示 

 

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Photo:StockSnap , CC Licensed.

數位編輯:陳玉玲

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