小孩堅持要念人文學科會不會沒飯吃?做對七步驟,文科生即將在未來職場出人頭地,通吃各領域

是的,現在當紅的就是人工智慧,科技業看起來炙手可熱,大人小孩紛紛熱衷學習寫程式。但如果你的孩子喜歡文史科目,一心想考文組,做父母的會不會非常擔心,怕孩子以後沒飯吃?其實,科技進步越快,人文科系的學生越搶手,因為機器人無法勝任溝通、情感、協調的工作,但這卻是文科學生最擅長的,時代走得越快,人文的價值越顯珍貴。

爭取合理待遇

在法國小鎮教英語,週薪兩百美元;在曼哈頓當編輯助理,幫人端咖啡;在華盛頓當國會助理,幫人端咖啡;向人借衣服去參加商務會議,因為負擔不起像樣的服裝;生活預算低到見骨,拿潛水艇三明治當作正經的晚餐。

對於剛剛從人文科系畢業的大學生來說,第一份工作很可能相當卑微。你賺的錢遠不如自己的理想,可能卡在一份配不上自己教育或潛力的工作上,至少一開頭如此。聽見圈外人堅持這只是短暫的過渡期,你心裡隱隱感到安慰,不過大規模研究(例如第七章談到的薪級表公司研究與漢彌爾頓計畫)不斷證明,大學文科生在畢業後十年,薪水會迅速增加。假如未來真的有一波波機會朝你湧來,見證你的大學訓練和「什麼都肯嘗試」的心態極其重要,那麼如今卑微的現況看起來就沒那麼糟了。

話雖如此,如果未來果真有好日子,那麼避免落入新畢業生貧窮困境的祕密,難道不該在今天拿出來攤在你面前嗎?

現在你應該拿出一套戰術來了。本書先前的章節充滿力爭上游者的故事,他們的起點都很接近底部,後來卻都能夠一一克服難關。那個在法國教英文的低薪教師是琴可,幾年後她在晨星公司找到當分析師的好工作。向人借獵裝外套的是哈佛大學古典學系畢業生歐萊利,後來自己創辦媒體公司。以三明治裹腹的國會助理是後來的緬因州參議員科琳絲,那是她當年大學畢業後找的第一份工作。諸如此類,不勝枚舉。如今我們該來分析一下他們怎樣爭取合理待遇,同時說明這些技巧可以如何應用在幾乎所有的職業上。

以下是一套七步驟模型,擷取了致勝技巧的精華。

 

步驟一:邁出第一步—任何地方都行

畢業後的第一年,你應該接受市場提供的任何條件,藉此開始累積你的閱歷。你要多多接受工作邀約,如果想當設計師,不妨去接案網站(例如99designs.com)競標工作;如果想成為外交政策分析師,可以多方打聽各個智庫,看看誰需要替緊急出爐的報告撰寫搭配文字(永遠都有人需要);若是想要當專精某個稀有語言的外交官,那就去非營利組織和學術機構尋找短期翻譯機會。

你在這個階段儘可能不要記掛工作待遇好壞,萬一經濟拮据,就和別人合租公寓、搭乘大眾運輸工具、多忍一年不要買新款手機。如果你和父母可以和睦相處,何妨住在家裡。控制花費額度,這樣你就可以重金投資自己的未來。一份接案工作酬勞雖然只有五百美元,但若是能幫助你在雇主眼裡的價值增加兩千美元,還是應該欣然接下。你可能接好幾件永遠不想再做的專案,可是廉價勞力、在速食店進餐的時期不會延續很久。隨著經驗越來越豐富、資歷越來越完整,這些都會累積出成績來,變成令人讚賞的專業技能組合。

六到十二個月之後,你將會擁有高成就者的履歷,在眾人之間鶴立雞群,更棒的是,你將享有自己所關心領域的豐富人脈。工作夥伴和聘僱主管了解你的工作表現,一旦有全職職務出缺,他們就會想到你,還會把你介紹給朋友和同僚,屆時短期顧問合約便可能轉變成全職工作,這種情況非常普遍。雇主發現你的工作績效良好,事後明白他們的短期問題依然存在;如果事業要做下去,就需要長期解決辦法,你的機會就來了。

冒險心態不可少。歷史系畢業生克里斯.柯瑞索斯頓(Chris Chrysostom)多年來做過許多工作,慢慢建立起電腦軟體工程師的好口碑,哪怕他的教育背景和電腦完全不相干。柯瑞索斯頓曾在八家公司做過全職員工,雇主包括3M和西維斯保健公司(CVS/Caremark)。儘管如此,他最吸引眾人目光、並且在人才濟濟的領域中脫穎而出的資歷,是替犯罪現場建立3D立體模型的兼差接案工作。柯瑞索斯頓花兩個月的時間,結合警方照片、谷歌地球(Google Earth)虛擬地球儀軟體、血跡噴濺計算,呈現歹徒作案時的情況。

把這些東西加入你的履歷表,雇主將會忍不住想要見見你,他們打電話來時,即使你不確定對方究竟是想僱用你,還是純粹想多了解你的精采人生,都不要拒絕。

 

步驟二:瞄準最佳前景

這是最重要的必殺技。一旦找到那些欣賞你能力的人,就不要再答應所有人的工作邀請,開始動用你的鑑別力,把重心鎖定最能夠帶給你光明前途的生意夥伴。他們也許出最多薪水,也許對你的工作評價最高。如果他們是你所選擇的這個行業的佼佼者,那就再好不過;萬一只是撥出固定的工作量請你代勞,那也沒關係。

不管你怎麼畫定標靶上靠裡面的這一圈,動手畫出來就對了。接下來,開始向你最渴望的合作夥伴提出更有企圖心的計畫,你要主動了解他們如何賺錢,如何履行最大的義務。特別留心他們的痛處:哪些部分目前業務上運作不順利,需要注入新血,幫組織重新拉回軌道。你應該把自己塑造成有創見、思想新穎的人才,只要給你足夠的時間、資源和金錢,就能夠解決重大問題。

確認你自薦服務的對象掌握足夠預算,可以用來實踐你的構想。數位內容專家安德芮葛對我解釋,如果你打交道的對象多半是媒體網站的分類責任編輯(section editor),他們的權限恐怕只夠每次向自由投稿作家買一篇文章,而且費用低廉。所以你應該連繫執行編輯,這個階層擁有更多預算,可以構思配套故事和全新管道。此外,你也不要零碎出售自己的專門知識,而應該開始提時效六個月的專案,內容也比較趨近全職工作,這一來你和對方談酬勞時,搞不好可以比原來多十倍。

還有,和對方討論待遇時,要將話題引到以價值為基礎的定價。你已經受夠了時薪或按件計酬的最低收入,現在該找機會用比較健康的標準來談酬勞的事,重心就放在你所創造的價值上,而非你花了多少時間。如果你準備好在一項計畫中扮演重要角色,而該計畫可能為組織帶來五十萬美元的收益,那麼主張你的貢獻應該分到這筆收益的百分之二十,應當是能被接受的數字。你要挑個有野心(但非瘋狂)的數字,然後準備好和對方討價還價。萬一對方壓低你所提的價格,絕不是壞的結果,即使只願意讓你分到百分十五,你也會賺進七萬五千美元。有了這樣的進帳,高雅衣裝和流行餐廳將是你新生活的一部分。

 

步驟三:使你自己更有價值

如果猶他州普若佛市的Qualtrics市場行銷公司僱用剛剛大學畢業的你,那麼你進公司之後,可能會先接受幾個月的QUni實習計畫,大多時間會在現場接聽和答覆顧客服務電話,除了表面的服務工作之外,接聽電話還有比較深層的議題在內。被動等待顧客來電,幫助你學習到Qualtrics公司業務完整的微妙本質,同時也讓你有機會提出實用的方案,促使其他部門也想要將你招攬到旗下。每個月Qualtrics地位崇高的專精領域都會查看QUni現有的人才庫,所以一旦在這些上級的心裡留下深刻的印象,你就會被「抽調」出去—很像大學挑選優秀運動員參加職業球隊那樣。

傅爾曼大學二○一四年的社會系畢業生璞爾就是以這種方式,從QUni計畫迅速被拔擢出來,原因是她想出一種反向認證的工具,確保同一個人不會被要求填答同一份匿名調查兩次。此外璞爾也推出一項用戶競賽,邀請Qualtrics的顧客分享他們把市場研究工具用在哪些不尋常的地方。璞爾所展現的主動精神,為她在Qualtrics的夥伴服務顧問小組裡贏得一席之地,新近畢業的大學生加入這個小組之後,一般年薪是從七萬美元起跳。

即使你進的公司不提供典型的職涯發展軌道,你也可以在自己的工作上注入QUni的精神。看看英語系畢業的安德芮葛的例子,她替酷朋公司的新進人員開發訓練模組,新員工到職後一、兩個月內就開始受訓,另外安德芮葛也設法變成公司招聘業務的領導者。安德芮葛推出這兩項方案之後,短短一年之內,薪水增加了百分之四十二,她所挑選的兩個領域(訓練和招聘)非常適合崛起中的新人。你不需要擁有十年的經驗,就可以在這兩個領域升到領導者的位置,事實上,有了求職和在職學習方面的發現與心得,你已經是速成專家了。

 

步驟四:大膽利用槓桿爭取加薪

對大部人來說,開口要求加薪很彆扭。我們想要相信頂頭上司有眼光,看得出手下的表現好壞;不需要糾纏,他們自然會做應當做的事,畢竟大學教授(通常)就是這樣打成績的。然後你很震驚地明白,職場上大多不是這樣運作的,每一年有將近四成受雇者傾向主動要求加薪,而根據薪級表公司的數據,他們往往能如願以償,至於其他人嘛……非常多案例顯示,默默等候調薪的結果是一無所獲。

你能怎麼做?

假如你是擁有強烈企圖心的文科畢業生,就業之初起薪低得人神共憤,但是現在工作責任、產出、能力各方面都在迅速提升,這時候要求加薪的挑戰特別困難。現階段你的薪水依然過低,應該大幅調薪,才及得上產業常態。遺憾的是,對於解決這種不平等現象,大部分公司如果不是完全袖手,就是意興闌珊。這背後的醜陋真相是,管理者自己援用的標準是成本降低、生產力提高,而這一套標準確實給予他們回報。從遠處看,你所遭受的不公正待遇,竟然和良好管理成效不謀而合。

當然,解決辦法是不管三七二十一要求加薪。不妨學一學臉書營運長桑德柏格在她的著作《挺身而進》(Lean In)中所提供的祕訣,依循她的五步驟方法,一來可以達到加薪目的,二來不會顯得只是為自己謀私利。桑德柏格主要是為女性讀者而寫這本書,不過她的忠告同時適用於男性和女性。引述別人對你所表現的效能的評語;提醒上司你目前的薪水和業界常態的落差;不要用尖酸刻薄的態度表達不滿自己的待遇(至少目前這個階段);想辦法將你自己、你的主管、你的組織描繪成和諧的三重組合,注定要為彼此的最佳利益而奮鬥。

我還要額外添加兩點。首先,在你認為應該提出加薪的時間還未到來之前,就要展開關於薪水的對話。研究顯示,兩性薪資之所以不平等,有一部分原因是男性更常開口要求加薪,而且態度也很直率,即使主管回答:「我們很同情你,可是現階段不能馬上行動。」那也是很有用的第一步。提早幾個月開始籌謀加薪,如此一來,若是公司不肯立刻採取行動幫你加薪,你就不會氣憤難當。

最後一點是,儘可能表現得自信滿滿。如果被謹慎上司品頭論足的壓力使你覺得難以承受,不妨想像今天你的本尊待在家裡沒來上班,正坐在舒服的椅子上讀書,至於眼前在辦公室裡和上司談判的人,其實是你的分身,他正胸有成竹地解釋為何你值得加薪。就讓這個科幻複製人去解決棘手的問題,他是動畫模擬的倡議者,任務只有一個:稱頌你的巧技、勤勉和影響力。

 

步驟五:接掌一項專案

如果你從事的行業成長快速,那麼不需要太多資歷,就會被視為有潛力的管理人才。

只要你平日準時上班、把工作做好、和同事和睦相處,就距離當主管的目標不遠了。在對話中帶進一些合乎常識的改善公司營運的點子,然後別人就會把你當作不可忽略的晉升人選。

就算你實在看不出自己有飛揚跋扈、占據角落辦公室的氣勢,不妨欣然接受這個念頭:如果你協助設定專案基調,就可能發揮更大影響力,同時工作成就感也會更大。看看安德芮葛、郭爾妲、康娜莉的例子,她們全都是從專案負責人的職務崛起,只因為她們在需要僱用額外(和資淺)人手的領域中,表現得非常凸出。經驗和良好判斷力能讓你成為高效能領導人,同時又不會強迫你變成截然不同的性格。

儘管有些組織空口說白話,認為才華洋溢的第一線工人可以和某些主管賺一樣多的錢,可是那種齊頭式平等的途徑一直在減少。人力資源顧問公司合益集團(Hay Group)於二○一四年所做的調查,發現美國相對資深的主管和低階員工之間的薪水落差,如今已經高達四倍,比二○○八年又多了百分之十以上的差距。

別忘了主管往往享有股票選擇權、保證紅利、限制性股票等津貼。技術勞工和低階主管的薪資差異,從一九五○年代到一九七○年代之間曾經縮小過,可是自一九七○年代以來,兩者差距越來越大。相對地,低階主管可能因為參加各種以股票為基礎、專為主管保留的薪資補助方案,整體薪酬悄悄增加百分之二十之多。相較之下,即使最受重視的第一線勞工,也鮮少受邀進入這個裡層圈子。

這樣的結果是,領導階層的經濟報酬比過去更吸引人,而停滯太久得不到晉升所產生的財務懲罰,則比以往更嚴峻。

 

步驟六:持續在人的身上投資

創辦歐萊利媒體公司的古典文學系畢業生歐萊利提供一項絕妙建議給那些影響力正在崛起的人:「努力創造出高於你所獲得的價值。」隨著加薪晉級的累積,很多人對積聚權力的誘惑心旌搖曳,要麼死守既有的奏效方法不肯改變,要麼在每個新情境中使出渾身解數奪權。把那些策略留給謹慎小心的人吧,你只要堅持敞開胸襟的方法,也就是從過去到現在支持你走這麼遠的方法,就能表現得比他們更好。

結識年輕的人才,設法為你的團隊引進崛起中的明星。你在組織中攀升得越高,別人就越認定你成功,因為你同時也善加開發其他領導者。你要在會議上發表看法;熱心教導別人;經營部落格;分享工作心得。如此一來,你的名聲將會越來越響亮,也會博得更廣泛的讚賞。在那個過程中,你會獲得日益寬闊的盟友圈,生活中也會出現更多的機緣。

哲學系畢業的巴特菲德陸續創辦多個新事業,每一次創業的成就都優於前一次,原因之一是先前與他共事過的最佳人才,都渴望再有機會和他合作。以英崇恩那樣厲害的人脈專家來說,當她想要換工作時,過去曾受到她幫助的很多人,也會反過來報答她。他人給的良好口碑,會讓你比較輕易從容不迫地換工作,即使在動盪的時局中也能發展順利。

人脈通達還有另一個好處。當你的知名度增加,就會有潛在新雇主自己找上門來,渴切拉攏你進入他們的組織,期待你添補其動能。這時候你要對其中條件最好的一家點頭,至於其他的,則作為與現任雇主談判時的溫和(或不太溫和)籌碼。儘管長期來看你不可能每六個月就揚言要辭職,藉此獲得加薪晉級,可是在事業生涯中挑幾個時機,主動爭取更好的待遇,絕對說得過去。告訴你的上司(或董事會),雖然你很想待下去,但卻擔心自己陷入窘境,因為居領導地位的競爭同行願意用加薪百分之二十的條件向你挖角。這時候上司通常會回答:「你要怎樣才願意留下來?」一旦這個問題丟出來,很可能幾個鐘頭

之後,你就能獲得大幅加薪,同時取悅一整個會議室的人。

 

步驟七:持續投資新觀念

佛羅里達州立大學(Florida State University)心理學教授K.安德斯.艾瑞克森(K.Anders Ericsson)近幾年來吸引很多人的注意,因為他發現最傑出的古典音樂家竟然都花非常大量時間練習困難的技巧,通常是在十八歲以前。﹝作家麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)筆下描繪的一萬小時法則,正是艾瑞克森研究的通俗變形。﹞如果你想在某個領域出人頭地,而那個領域的卓越標準早在一百五十幾年前就已經確立,那麼艾瑞克森和葛拉威爾的說法確實沒有錯,你別無捷徑可走。所幸大部分學科不是那樣的!新觀念永遠源源不絕而來,搶得先機的創新者並沒有吃苦耐勞練習一萬個小時,就奪得驚人的報酬,憑藉的就是一馬當先的好運道,機會龐大卻無人搶奪。想一想二○○五年進入臉書的索雷尤,當時他只有杜克大學作曲系的文憑,以及自學的設計概念,不過天時、地利都占了。索雷尤創作「按讚」的圖標之後,在平面設計領域名利雙收就跑不掉了。

持續尋找這樣的機會。記住大多數人殷切渴望可預測性,只要能夠日復一日做他們熟悉的事,寧可忍受機會和所得的成長微乎其微。你則不然,驅策你進入較高薪酬情境的有效習慣,也意謂你卡好位置,可以及早發現下一波大趨勢,進而以有利於自身優勢的方式去駕馭它。

我所認識的那些最成功的新聞記者、銀行家、歷史學家、企業家,常常會詢問自己:「假設我今天才剛剛起步,我要在哪一方面努力?」通常這類機會出現在兩種學科交會的地方,長期浸淫本科的專家缺乏彈性,看不出新的做法。歡迎你,新鮮人!把握住機會,十年之後,當報酬清晰可見時,人們會問:「你是怎麼知道的?」

 

摘自  喬治.安德斯人文學科的逆襲:「無路用」學門畢業生的職場出頭術/時報出版

 

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Photo:pexels, CC Licensed.

數位編輯:吳怡蓓、王信惠

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