「老」其實只是一種成長過程,最重要的是健康、活力和滿足

到了老年,仍有年輕的外貌固然讓人心悅,但最重要的是健康、活力和滿足。

最快樂的時光

老,很多人都怕變老,因為一提到老,腦海中就會浮現出:皺紋、白髮、行動遲緩、腦袋不清楚又疾病纏身的模樣。但什麼是「老」?在一個十歲孩子的眼中,三十歲可能就很老了;而八十歲長者口中的年輕人,可能已經五十多歲。可見我們一出生,就逐漸往「老」前進。老,是一種成長過程,只是基於社會經濟,我們把六十五歲當成了老人的起始點。

嬰兒多大?小孩幾歲?大部分的人都不會猜錯,但到了老年,就很難由外貌來推測一個人的實際年齡了,這是因為在成長的過程中,除了基因,還有生活環境(如風吹日晒)、工作、家庭、經濟、情緒、心境、裝扮和疾病等因素的交互作用,讓同年齡的人,外貌可以相差十幾歲之多。

其實,到了老年,仍有年輕的外貌固然讓人心悅,但最重要的是健康、活力和滿足。

幾年前到澎湖旅遊,同行者大都是與我一樣剛步入老年的校友,我隨機問其中幾位:「你人生中最快樂的時光是哪個階段?」

大家不約而同地回答:「就是現在!」

因為事業告一個段落,兒女長大、就業,自己的人生責任已了,且有經濟基礎,開始有自己的時間,可以做自己喜歡的事,例如:學國標舞、唱KTV、畫畫、寫作、健行、旅遊或當志工等。當然,難免會經歷大小病痛,因此,同行朋友們也互相分享疾病的治療經驗。可見,不是所有老年人都符合一般人負面的刻板印象。

 

正面印象及負面印象

然而,一般人對老年的負面印象幾乎是從小時候就有,隨著成長而逐漸內化加深,甚至連老年人自己也有這種觀念。那麼,這種負面觀念是否會影響老年生活呢?

針對這個問題,美國耶魯大學的社會心理學家里維博士十多年來,進行了一系列關於流行病學的長期追蹤研究。她先請參與者說出一想到老年,腦海裡立刻出現的五個字或片語,根據這五個字詞加以評分,由一分到五分,一分代表非常負面(如衰弱),五分代表非常正面(如活力),繼而將參與者分別歸類為「正面印象組」或「負面印象組」。

在這個系列研究中,其中一項發表於二○一二年的《美國醫學期刊》,是針對美國康乃狄克州紐哈芬市的五百九十八位,七十歲以上且能自主生活的居民做調查,共追蹤十年九個月,每一年半評估一次,結果發現:在追蹤期間,持老年正面印象者從疾病、殘障中康復的機率較大,比對老年有負面印象者多了百分之四十四。里維博士認為,這可能是由於對老年抱有正面印象的人,心血管比較能承受壓力,身體平衡感較好、有自我勝任感,以及生活方式較為健康之故。

 

觀念與行動一致

也許台灣對老年的負面刻板印象,不若西方國家嚴重,但還是會在媒體上,看到孤苦無依的老人無子女奉養而流落街頭的報導,令人鼻酸。因此,現代人除了抱有對老年的正面觀念,生活上也要實際朝這方面努力:在還能做到時打拚,並注意身體健康,培養興趣,學習使用網路,追求新知,維持人際關係,還要為自己留下老本。觀念與行動一致,讓自己有個充滿活力、自信和滿意的老年。

★ 老,是一種成長的過程 ★

 

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摘自  劉秀枝 《把時間留給自己:失智症權威醫師的自在熟齡指南》/寶瓶文化

 

Photo:Pixabay , CC Licensed.

數位編輯:陳玉玲

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