欣賞他人以及珍視所愛》具有「愛牠/人」的能力,是最強大生存法則

對孩子而言,愛與關係是永恒的課題。當孩子一天天長大,他們會漸漸開始思考關於愛的課題: 什麽是愛?什麽樣的愛是我最需要的?我該怎樣去理解這個世界?怎樣去愛別人?
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在長期推動閱讀的過程中,我發現「動物文學」深深吸引著孩子們,每每望著孩子閱讀動物小說時閃亮的雙眼,不禁浮上「我們都是動物啊」的感歎。科技文明再怎麼高度發展,人類仍然是地球動物大家庭的一員。

若說「閱讀讓我們站在巨人的肩膀上看世界」,那麼,閱讀動物文學則是讓我們進一步跳脫人類的視角,或者放低身段,或者凌雲鳥瞰,跟著各種動物家人,以不一樣的方式觀看與聆聽,嗅聞與感受,修習不一樣的生命課程,或許能夠為文明高速發展中迷失方向的人們,找到真正的幸福之道。


我們與動物的距離

二○一五年,臺北故宮舉辦了一場來自歐洲皇室的「阿爾卑斯皇冠:列支敦士登祕藏瑰寶展」。在華麗奪目的眾多名家畫作裡,最令我難以忘懷的,卻是一幅晦暗中飄散著血腥與死亡氣息的圖畫。我的眼光游移在成排僵硬蒼白的蒼鷺、鳥兒與野免的屍體……久久不能離去,震驚於自詡為萬物之靈的人類,竟如此傲慢,不但將獵殺其他物種視為炫耀自身能力與財力的「斬獲」,甚且進一步詳實入畫,視為功蹟流傳後世。

幸好,相信大家最熟悉的,仍是動物環繞在人們身邊親密互動的美好畫面,即使牠們多是陪襯的角色,例如受馴養的寵物貓狗或為人所用的牛馬等。到了十九世紀,女畫家羅莎.邦賀特意走入荒野,以客觀的觀察,描繪了野生動物活在當下自然奔放,真實的野性之美。

二十世紀,以《所羅門王的指環》享譽全球的動物行為學家康拉德.勞倫茲,他的部分研究更曾直接被稱為「動物心理學」,讓我們看到了人類一步步試圖走入動物內心,拉進彼此距離的努力。
 

進入人類世界的野生動物

然而,隨著高度的開發與建設,自然環境陸續遭到破壞,無數的野生動物更不幸遭到獵捕,被迫遠離家園來到人類世界。美國一所購物中心利用馬戲團表演來吸引人潮,天性溫和斯文的銀背大猩猩伊凡必須違背個性,不時上演凶猛咆哮的戲碼,平日還被關在暗無天日的牢籠裡,看電視成為他唯一的日常活動。被關了長達27個年頭之後,伊凡雖然被送到動物園,却仍無法回到自己的原始家園。這個令人傷心的故事,在作者凱瑟琳.艾波蓋特溫暖而細膩的筆下,化為一部帶來警醒的動人小說《八號出口的猩猩》。

故事裡伊凡以第一人稱的口吻,娓娓道來他與其他馬戲團動物的看見與聽見、對話與詰問,沒有抱怨更不見控訴,然而跳脫人類本位的動物視角,已足夠為讀者帶來許多衝擊,以及動物生存權的省思。
 

超越想像的動物生存法則

艾波蓋特在`《八號出口的猩猩》裡虛構了一個精彩的角色,曾經浪跡天涯、出入生死的流浪狗包柏,在續集《小狗包柏的真實告白》中一躍成為主角。熱情、敏感卻又喜歡自嘲的他果然不負眾望,帶給讀者許多超越想像的驚喜,以動物之姿為人們展示了認識世界以及生存下去的無限可能。

包柏在〈惡臭之詩〉篇章裡說:「我們像人類讀詩那樣解析空氣,探尋看不見的真理。我們不是只聞到人類那不合格的鼻子也能留意的好壞氣味……」;當駭人的暴風雨將至,「有些動物聆聽了自己內建的預警系統……在這場風暴襲擊前,就已經找好地方避難了。」令人不禁思索著,這些至關重要的生存能力是同為動物的人類所沒有,還是在愈形依賴科技的過程中逐漸喪失?

若問包柏所擁有的最強大生存法則是什麼?毫無疑問的,是「愛牠/人」的能力了。因為愛,他不斷前進;因為愛,他不輕言放棄;因為愛,他勇敢克服了恐懼;因為愛,他超越自我,完成了不可能的任務。我想,這也是作者艾波蓋特特意在這個故事裡創造一個跨物種的動物大家庭,所想要告訴我們的,千萬不要小看愛的力量,不論動物或人類,一旦驅動內在義無反顧、專注一致的愛,它所爆發的能量,以及創造的意義,將遠遠超過我們所能想像。
 
在困境裡照見人性的良善

即使真實世界裡,太多動物遭遇了不人道的對待,即使地球家園因人類破壞而面臨各種艱鉅難題。然而,作者仍不忘帶領小讀者,透過包柏的眼,看見另一群堅持「以生命面對生命」的平等態度對待動物的良善人群。正如在性命攸關的時刻,包柏發現「威廉斯警官似乎一點都不擔心她自己,只擔心別人。真奇怪,就是有某些人類願意為別人冒風險。這不太合乎常理,對吧?」

就在疫情肆虐、人人自危的二○二一年夏天,傳來了臺灣成立亞洲第一所專注於保育和永續議題的實驗小學「臺北市珍古德實驗教育機構」(Jane Goodall Institute of Taiwan)的消息。我相信,包柏一定也喜歡這個「不合乎常理」却充滿希望與力量的好消息。


《小狗包柏的真實告白》

紐伯瑞金獎《八號出口的猩猩》續作

內文圖檔

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《八號出口的猩猩》

內文圖檔

博客來》https://bit.ly/3DyPFSU

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什麼是紐伯瑞兒童文學獎?為什麼是孩童一定不能錯過的優良讀物呢?

 (紐伯瑞文學獎100週年)

▲「美國紐伯瑞兒童文學獎」的由來
1744年,印刷商人紐伯瑞先生首開風氣,將兒童出版物上,加寫「娛樂」兩個字,他為兒童設計的第一本書,書名叫《美麗小書》(A Little Pretty Pocket-Book),這是世界上第一本專門的兒童書,並開辦了世界上第一家專門的兒童書店,從此他不斷改進,印刷發行了許多精美的兒童圖書,深受兒童喜歡,他打破當時保守的風氣,崇尚「快樂至上」的兒童教育觀念,紐伯瑞的貢獻對於兒童文學,可以說是個重要的里程碑。
 
▲更認識「美國紐伯瑞兒童文學獎」
The Newbery Medal for Best Children's Book是由美國兒童圖書館服務協會於1922年為紀念紐伯瑞而創設的獎項。每年頒發一次,專門獎勵年度出版的英語兒童文學優秀作品,這一獎項設立以來,獲獎作品的規模和水準,已是舉世公認的事實。
 
▲三大特色
1. 主角往往是一個處於青少年成長期的孩子,從孩子的角度講述他們的成長故事。 
2. 故事展現極強的正能量,主角會遇到種種挑戰和困難,並在克服這些困難的過程中收穫真正的成長。 
3. 文學價值很高,以「文字」為核心衡量標準,詞彙與表述方式極佳,是體會文字語言之美的優良讀物。

 

圖片來源:攝影師:Dmitry Egorov,連結:Pexels
數位編輯:艾瑞卡
 

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