研究顯示:為錢所苦,可能會降低你的智商

在為期四個月的研究期間,農民的膳食和生活方式基本上都一樣,收成前後的唯一差別是他們是否為錢所苦。研究發現,這份壓力對農民的認知能力有驚人的影響。他們收成前的智商比收成後的智商低了九到十分,這樣的落差足以使他們進入不同的智商等級(例如從非常聰明變成普通,或是從普通變成遲鈍)。

文/克勞蒂雅.哈蒙

為什麼為錢所苦可能降低智商

每年收成以前,印度坦米爾納德邦的蔗農手頭幾乎已經沒錢了。在每年的採收季,他們往往別無選擇,只能貸款或典當用品以支付帳款。二○○四年,一群心理學家趁著農忙,請五百位蔗農做一系列的認知測試。幾個月後,收割完成並收到貨款後,心理學家又請那些蔗農再做一次同樣的測試。

在為期四個月的研究期間,農民的膳食和生活方式基本上都一樣,收成前後的唯一差別是他們是否為錢所苦。研究發現,這份壓力對農民的認知能力有驚人的影響。他們收成前的智商比收成後的智商低了九到十分,這樣的落差足以使他們進入不同的智商等級(例如從非常聰明變成普通,或是從普通變成遲鈍)。

 

缺錢對思考能力的影響,就像是徹夜未眠

研究給我們的啟示也許很顯而易見,但很重要:缺錢時,會導致我們滿腦子都想著金錢。哈佛大學的心理學家森迪爾.穆蘭納珊(Sendhil Mullainathan)是研究貧困對認知影響的頂尖學者,他也是蔗農研究的參與者之一。他指出,為錢所苦的人,大腦中比較少「頻寬」去關注其他的事物。他的研究顯示,這種大腦注意力的縮減可能導致可衡量的智力下滑。每個人都知道,只要被迫徹夜未眠,隔天的大腦就像糨糊一樣,難以思考。穆蘭納珊缺錢影響思考的研究,相當於徹夜未眠時百分之八十的效果。

另一個面對不同情境的研究也顯示,為錢所苦可能嚴重影響心理的運作能力。這次實驗是在美國紐澤西的購物中心進行。

研究人員要求參試者想像一個假設的情境:想像他們剛被告知修車的費用是一千五百美元或一百五十美元。

參試者先有這筆帳的概念後,接著做兩個測試。第一個測試是心理實驗中常用的一種智力測驗,名叫瑞文標準推理測驗(Raven’s Progressive Matrices),用來衡量你的邏輯思維和解題能力。研究人員讓參試者在連續看好幾個以黑筆在白紙上繪製的形狀,但順序上有空缺,參試者的任務是從選項中挑出適合用來填補空缺的形狀。在第二項測試中,測試說明會迅速閃過電腦螢幕,告訴你盡快按下按鈕。參試者不可能預測到接下來會出現什麼,所以該測試是衡量一個人迅速思考與行動的能力。

研究人員發現什麼?首先,每個人的測試成績各不相同。我們感興趣的是富人與窮人之間的成績差異,別忘了,剛剛我們把兩種修車費用植入參試者的腦中。比較有錢的參試者不管是聽到一千五百元或一百五十元的修車費,考出來的成績都一樣好或一樣爛。比較沒錢的參試者聽到較貴的修車費時,考試成績差了很多。而且這還不是真的帳單,只是假設而已,不涉及實際支出,但光是為錢發愁就足以對參試者的認知能力造成顯著的影響。

 

越擔心金錢,就越難做出正確決定

我們都遇過滿腦子只想著一件事的狀況,即使不是為錢發愁,也想過其他的事情。例如,寂寞的人一直滑著臉書,注意到其他人似乎都和朋友出去玩樂了;想戒菸的人打開電視時,很難不注意到老電影裡的男主角點菸的片段;剛流產的女性經常聽到朋友懷孕了。在這些例子中,其實別人不是每晚都和朋友出去玩樂,或是老是在抽菸或懷孕。而是具有某些特質的人在當下那個時點變得更加突出,所以你才會注意到他們。

金錢也是如此,你缺錢時,特別容易滿腦子只想著金錢,它一直盤踞在你的心頭,揮之不去。這種情況已經夠糟了,但穆蘭納珊和普林斯頓大學的合作者埃爾達.夏菲爾(Eldar Shafir)所做的研究顯示,你愈擔心金錢,就愈不可能做出幫你脫貧的正確決定。


摘自 克勞蒂雅.哈蒙《為什麼撲滿比存摺容易存到錢?》/臉譜出版


Photo:Tim Gouw,CC Licensed.
數位編輯:吳羽茜

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