找回好情緒:預演你的死亡

絕大多數生活在已開發國家的人根本不知道自己有多麼幸運,似乎總得有真正威脅生命(或者至少造成人際關係死亡)的事件才能把人喚醒,而這種事情有可能發生在任何年齡。

文│ 奧利佛‧詹姆斯 

為教養過程中帶來歡樂

為人父母主要有兩項挑戰:首先,了解自己對孩子的反應受幼時被照顧的經歷影響。只有理解這點大家才能做出改變。第二點則是承認自己可能選擇了錯誤的伴侶─幾乎每個人都一樣。承認這點之後,不要把一切怪在對方身上,接受自己的過失並開始尋找最好的出路(有必要的話就和另一個人重新開始)。

這也意味著你必須一邊承認伴侶和父母的相似之處、一邊仔細觀察其中是否有自己誤認的特質─那些其實跟父母不一樣的特質─只有確實做到這點,各位才能夠基於兩人真實的樣貌建立良好的關係、找到方法享受對方的陪伴,讓育兒的過程中活潑有趣,站在同一陣線、相互促進彼此的情緒健康。真正理解這點的婚姻諮詢師或許會非常有幫助,特別是那些具有人際溝通心理(transactional Psychology)背景的諮詢師(詳見Transpersonal Therapy 網站);看待育兒夥伴的新方法可能會讓你從此享受為人父母的樂趣,並為子女立下生活的好榜樣。

意識到自己提供的照護或許給孩子造成了某些問題,有些家長讀到現在可能心情越來越沉重。要是這樣,請不要絕望:如果兒女(從三歲到青春期左右)有些狀況─輕則害羞怕生,嚴重如長期的憂鬱─我有一種重置情緒溫控器的簡單方法,叫做「溫情轟炸」(Love Bombing)。你或許可以利用週末安排與孩子專注的一對一時間,一起培養有趣的性格、活動力以及愛。

人類無法不重演歷史,但是千萬不要忘記,過去的某些部份對於情緒健康仍然大有幫助:被母親愛護的孩子也會成為愛護孩子的母親。雖然我們的所做所為的確可能傷到孩子,但那只其中一個面向而已,而非事物的全貌。

 

妥善利用手邊的資源

另一種啟程的方式在於認識自己擁有什麼、缺乏什麼,父母所提供的事物往往有好有壞。更重要的是,絕大多數生活在已開發國家的人根本不知道自己有多麼幸運,不像世界上許多的其他人口,我們有足夠的糧食、電力、醫療及教育,藉由彷彿理所當然的諸多工具(行動電話、汽車、電腦和網路等),還有幾乎做什麼都可以的自由,我們能辦到許多想做的事。要是大家都能滿足於當前的物質條件,我們就能夠開始關注其他對於情緒健康非常重要的元素:親近的人、朋友、社群網絡及嗜好,或者更深刻的生活體驗、對於藝術的欣賞,也或許去探訪美麗的自然景色、追求性靈的提升─無論做什麼,只要激得起內心的漣漪都很好。

似乎總得有真正威脅生命(或者至少造成人際關係死亡)的事件才能把人喚醒。這種事情在任何年齡都有可能發生。一位三十出頭女性的母親當年非常瘋狂,常常一時衝動決定開車環遊美國,完全沒有計畫;她的母親常常發作,自五歲起這位小姐就必須成熟起來以確保生存。童年讓她一直沒有安全感,也使得她不論存款多少,只要櫃子裡充滿食物就非常滿足;時至今日,她還是經常確保儲糧充足,從不會餓死的念頭中獲得安全感。在體貼誠懇的家人朋友和一位很好的治療師的幫助下,她現在情緒健康的令人欽佩。

還有一個工作狂的例子。這位男性覺得妻子和自己最好的朋友似乎太常在一起,但她卻否認外遇;兩年之後,他發現兩人確實發生婚外情,於是和妻子離婚。但是男子也因此精神崩潰:「我跌到谷底,我受夠了。我很害怕,絕對有想過要自殺。」在考慮是否自殺的過程中他發展出新想法,在輔導員的幫助下,重新審視自己的一生:「很多人都只是慢慢地蹉跎自己的人生。而我是因為跌到谷底了谷底才有機會開始往上爬。」連續幾個月這位男性每週和輔導員見面,而輔導員推薦他閱讀一本關於冥想的書籍;光是看書,沒有面對面的教學,他成功養成每天冥想的習慣,只要覺得苦惱隨時都可以開始。

他現在變成一個充滿活力的人,眼睛閃閃發光,隨時對身邊的事物和別人內心的想法有所注意,精神非常振奮。像冥想這種訓練自己體會各界想法、感受及身體狀態的活動非常有助於大家活在當下,脫離卻乏即刻感受力的「二手生活」。

難道一定要婚姻破裂或者面對死亡威脅才能達到情緒健康?對於某些人來說確實如此,他們已經在情緒之樹上低層的枝幹上走得太遠、必須有重大事件督促,但大部分的人並不需要這樣極端的方式,還是有許多方法讓能夠慢慢改變現狀。

 

Exercise》預演死亡練習

寫下生活中讓你覺得耗盡心力的事項,可以是脾氣暴躁、懶散,或者不負責任的缺點,也可以是沒有好好欣賞、感激的事物,就像伴侶或孩子們。現在,找一個地點象徵自己的墳墓,要是住在農村可以是草地上某個安靜的角落,如果有花園的話,花園也很好─當然家中任何一處都可以,比如安靜的房間地板。請躺在「墳墓」中想像最可怕的情況。

想像自己已經死亡、躺在墳墓裡,想像自己浪費了一生、浪費了天賦和那些愛你的人的善意。生活中重要的角色,伴侶、孩子、父母、朋友、敬重的老師、同事,他們都站在周圍向下看。再試著想像一下這些人憤怒地訴說怨懟,他們沒有絲毫的憐憫或遺憾,只是為你愚蠢地沒有物盡其用而氣憤不已。

聽聽他們的聲音,描繪這些人對你躺在地上的屍體尖聲叫喊,想想他們會說些什麼─孩子或許大吼著:「你總是在工作,那些時間可以用來陪我玩的!」;伴侶可能會說:「你從來都不讓我知道你在想些什麼,現在來不及了,傻子!」;敬重的老師也許斥責道:「你寫文章的那種技巧都被酒精和毒品消耗殆盡了。」

等到每一位都好好發洩完畢再讓聲音停下來吧。接著,請開始構思必須立下的決心,以免大限之日惡夢成真;至少列出五項改變,在接下來一個月每天早上朗誦一次、誓言成功:要開始愛自己、關心他人,要做到所有沒有完成的事項。

摘自 奧利佛‧詹姆斯《找回好情緒的日常練習》/時報出版


Photo:Donnie Ray Jones, CC Licensed.

數位編輯:詹凱婷、曾琳之

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