觀念很重要!從小就幫助孩子建立健康的身體意象!

你還記得因為希望自己胖一點或瘦一點而感到不開心的時刻嗎?小朋友們其實也有同樣的困擾。

文 / 林健禾 精神科醫師

你還記得因為希望自己胖一點或瘦一點而感到不開心的時刻嗎?小朋友們其實也有同樣的困擾。

隨著媒體的發達以及孩子的發育越見早熟,很多小朋友從很小的時候就開始意識到自己的外表與身體,並接收來自社會上既有的審美觀而對自己感到不滿,美國有份研究調查即顯示了有多數的女童平均在十歲左右就曾有過減肥的經驗,而13歲左右的少女中,有53%對自己的外表感到不滿意。


孩子在三歲左右會開始意識到外表

一般來說,孩子最早大概在三歲左右會開始意識到外表並能夠理解身體胖跟瘦的概念,但這個年紀的孩子並未對外表所呈現的樣子賦予價值判斷;小朋友大概到五歲左右的時候會開始逐漸接受外表的社會化觀點,但要真正地對身體意象(body image)產生自我意識,則是在邁入青春期前的年紀,平均來說大約是十歲左右,此時也正是身體開始發育而產生較大變化的年紀。


和過往不同的活動能夠轉移孩子對身材的注意

以臨床的門診個案做為例子,纖瘦的孩子是極端的厭食症患者,他會嚴格控制自己每天攝取的卡路里並強迫自己運動,雖然就診時已進入國中階段,但孩子在小學五、六年級即開始出現症狀,像這樣的孩子就診時會需要父母一起會參與,治療的方式之一讓孩子從事新的活動,例如原本係進行動態的體能活動轉為學習畫畫跟練習書法等比較靜態的活動,透過這些和過往不同的活動能夠轉移孩子對身材的注意力並產生新的成就感。


影響孩子審美觀,最主要來自媒體,本身的自信及和同儕間的社會

孩子對自我身體意象產生不滿的情況並不罕見,調查發現約有40%~60%的女童對自己的身材感到不滿意,而對於身體意象的看法也會有性別上的差異,通常女生比較在意肥胖的問題,男生則想要擁有具有肌肉的強壯身體。影響孩子審美觀的因素,最主要是來自於媒體,本身的自信及和同儕間的社會比較這三個方面,另外也和孩子生活中所參與的活動有關,例如像是體操、舞蹈等需要較為纖細身材的活動,會使孩子比較在意自己的外表。

 

孩子怎麼看待自己

然而要如何幫助孩子建立健康的身體意象,這取決於孩子怎麼看待自己,孩子是否具有自信則是最重要的一環。當孩子對多數活動都有相當的興趣,也能從中得到一些成就或肯定時,能使孩子對自己有較高的自信,也因此比較不會在意自己的身材如何。此外,由於孩子係透過親子互動來建立自己的信念體系,父母們所投射出的審美觀也成為影響孩子建立自我意識的重要因素,當父母不會對孩子強調曼妙身材的重要性時,孩子比較不會感受到外表的壓力,他們也較容易發展出健康的身體意象。


接納自己既有的樣子,學習欣賞不同的美

童話故事中的醜小鴨真的醜嗎?牠可能是長大之後因為周遭的看法,才發現原來自己小時候樣子是醜的。愛美是人的天性,但「標準化的審美觀」不是,美應該是有各種不同的樣貌與形式的。希望孩子能有個快樂的人生?第一步應該幫助接納自己既有的樣子,並學習欣賞不同的美,這也才能讓孩子不會因為不健康的自我身體意象而產生飲食失調的問題並危及他們身心的健康。

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Photo/free-images.gatag.net,責編/Celin

執行編輯:王穎勳

 

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