乾眼症別輕忽,肩頸痛可能是它引起的

乾眼症不僅是頭痛與肩膀痠痛的成因,也會增加疲倦感並導致憂鬱症。根據最新調查,還發現乾眼症與人的幸福感有關係

文/日經休閒編輯部

 

乾眼症除了視力受影響、還會引發其他問題

如果你的眼睛動幾下就充血疼痛、眼藥水不離身,那你很可能是得了乾眼症。最近研究顯示,乾眼症不僅讓眼睛不舒服,還會造成視力惡化、身體不適、工作效率降低等不良影響,千萬要注意預防與治療。

乾眼症就是淚液不足造成眼睛乾澀、眼球表面的角膜與結膜發生異常的疾病;症狀包含活動眼球時會疼痛、充血等等。

雖然乾眼症不至於導致失明,但千萬別把乾眼症看成普通的眼睛乾澀。慶應大學醫學院坪田一男教授警告:「如果不處理乾眼症,可能會對全身造成綜合傷害。」

比方說,乾眼症的典型症狀是眼睛疲勞與不適,長久下來會造成注意力不集中,降低工作與家事的效率。乾眼症不僅是頭痛與肩膀痠痛的成因,也會增加疲倦感並導致憂鬱症。根據最新調查,還發現乾眼症與人的幸福感有關係。

如果發現一到傍晚眼睛就看不清楚,焦點對不準,就要特別注意。坪田教授表示:「乾眼症的特色之一,就是無法維持一定視力,時間越久越看不清楚。不少人平時視力檢查良好有一.○,但長時間的『實用視力』平均值卻下降到只剩○.五。」視力不好,工作與興趣都提不起勁,也無法好好
開車,生活品質必然降低。

在日本,估計有八百萬到二千二百萬名乾眼症病患,甚至有報告指出坐辦公室的人,每三個就有兩個罹患乾眼症;擔心自己有乾眼症的人,請試著睜開眼睛不要眨眼,如果撐不到十秒就眨眼,很可能是乾眼症。

 

淚液功能衰退、會引發乾眼症

想要看清楚物體,就少不了平均覆蓋在眼球表面的淚液。乾眼症是缺乏淚液所導致的疾病,所以要了解乾眼症之前,必須先了解淚液的來龍去脈。

淚液由「脂質層」「水層」「黏液層」三層所組成,淚液中百分之九十八的成分是水層的水,上下夾著油性的脂質層,以及蛋白質構成的黏液層。脂質層的功能是張開一層薄薄的油膜,防止淚液揮發,黏液層的功能則像是黏膠,幫助淚液停留在眼球表面。

只要眼球開始乾燥,「眨眼」的動作就像幫浦一樣把淚液塗滿整個眼球表面;人類每分鐘大概會眨眼二十次左右,用淚液滋潤眼球表面。

淚液的功能不僅如此,還包括「防止外來細菌感染」「運送養分幫助角膜與結膜再生」「保持角膜表面光滑,方便對焦」等等,淚液可以說是從各方面維護著眼睛觀看的功能

一旦因為某些原因造成淚液功能缺損,角膜上就會出現一些較乾燥的部分稱為「乾點」;乾點的角膜外露,比較容易受傷疼痛,每次眨眼狀況就會更糟,最後成為乾眼症。

人們原本以為乾眼症只是淚液不足,但最近越來越多「新型乾眼症」,症狀是淚液迅速乾燥,無法長時間停留在眼球表面。這種乾眼症可能是黏液層的黏性降低,或者脂質層功能不足,造成淚液不穩定,一分泌就滑落或揮發,結果眼睛模糊乾澀,連帶使心情不悅。

 

注意使用3C產品的時間

是什麼原因造成淚液功能衰退,引發眼睛乾澀?最大原因就是長時間做文書工作或使用3C產品,經常緊盯著短距離內的資訊。坪田教授指出:「人平時兩到三秒就會眨眼一次,但在凝視物體時會驟減到數十秒才眨一次,所以淚液就容易揮發。」

乾燥的冷暖氣也容易使眼睛乾燥,隱形眼鏡的影響也很大。一般人眨眼就會分泌淚液滋潤眼球,但隱形眼鏡會吸收淚液,眨眼也無法讓淚液充分分布眼球。

分泌油脂的瞼腺會隨著年齡增長而容易阻塞,所以老化也是乾眼症的成因之一。女性到了中年之後因荷爾蒙分泌失調,也容易得到乾眼症。還有化妝品的眼線與眼影很容易阻塞瞼腺,所以卸妝或洗臉不徹底,也會造成乾眼症。

 

醫療新科技、讓治療有更多選擇

目前眼科治療乾眼症的方式主要還是使用眼藥水。近年來不斷研發,有些眼藥水可以改善淚液的質量,有些可以促進分泌黏液,提供病患對症下藥。坪田教授表示:「大多數乾眼症病患,都可以透過眼藥水大幅改善症狀。」

另外一種有效療法稱為「淚點栓塞」,就是堵住淚液流出口,讓淚液停留在眼球表面。當淚液分泌不足,眼球乾澀,就很難從淚液獲得充分營養,受傷的角膜與結膜也難以修復。淚點栓塞法不會造成疼痛,而且只需五分鐘就能完成治療。

症狀更嚴重的病患,可以採集本身的血清做成眼藥水。醫療技術日新月異,不再需要因為體質或年齡的問題,勉強接受乾眼症的不適。

評田教授表示:「乾眼症就是眼睛的生活習慣病,只要改善生活習慣,注重自我保健, 就可以減緩症狀。」

 

輕度運動可改善乾眼症

首先第一步就是減少使用電子產品的時間。看電視、打電腦、滑手機,所有盯著電子產品螢幕的時間都要縮短,避免長時間連續使用,養成每小時休息一次的習慣。

螢幕選擇護眼設定,反射較少、文字較大,就不需減少眨眼次數。另外眼球往上看會加快眼淚揮發,所以螢幕要距離眼睛四十公分以上,並且要低於直視視線。電視也要低於直視視線,並且嚴禁躺著抬頭滑手機

另外請注意室內濕度。當濕度降低,眼球就容易乾燥,請保持室內濕度在百分之五十至六十左右。另外開車時請調整空調出風口,避免空調直接往眼睛吹。

另外,也盡量減少配戴隱形眼鏡的時間。坪田教授表示:「一定要與眼鏡交互使用,如果感覺眼睛充血或疼痛,可以考慮雷射手術矯正。」另外洗澡時養成習慣用熱毛巾蓋在臉上,溫熱眼睛周圍。

散步等輕度運動也有助於改善乾眼症。坪田教授表示:「人體放鬆時,副交感神經處於優勢,會促進淚液分泌。科學家使用白老鼠做過實驗,顯示運動會增加淚液分泌。」

活性氧會使人體老化毀壞,對眼睛健康也有嚴重影響。活性氧來自於紫外線、抽菸、飲酒過量,以上都請盡量避免。

市面上的眼藥水通常含有防腐劑,或消除減少充血的血管收縮劑,這些都會使乾眼症惡化,坪田教授建議應盡量避免使用。如果要自行購買眼藥水,請選擇不含有以上兩者的產品,並遵守使用次數的指示,在保存期限內使用完畢。

還有利用蒸氣輕鬆溫熱眼睛周圍的眼罩,以及專門清洗睫毛根部的洗睫精,都是不錯的選擇。

改善生活習慣,使用正確商品,雙管齊下就能有效對抗乾眼症。

 

摘自 日經休閒編輯部《最先端!最省錢!眼睛與牙齒的保健全書》/如何出版

Photo:chia ying Yang, CC Licensed.

數位編輯整理:彭德先

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