帶孩子閱讀少年小說,使孩子更深入了解成長過程可能面對的現實問題,並學習獲得自尊和自信心,成長之路更加順暢

父母帶孩子閱讀少年小說,各有各的方式,討論作品主題是其中之一。把接近同一主題的相關作品並列閱讀,可以使孩子更深入了解成長過程可能面對的現實問題,成長之路更加順暢。

文 │張子樟    圖片提供│小天下

他們在戰火下成長

父母帶孩子閱讀少年小說,各有各的方式,討論作品主題是其中之一。把接近同一主題的相關作品並列閱讀,可以使孩子更深入了解成長過程可能面對的現實問題,成長之路更加順暢。

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二次世界大戰結束到現在將近八十年,但整個世界依然戰火四起,尤其是涉及族群和宗教問題的戰爭最多。十多歲的男女孩面對陌生可怕的戰爭,常常驚慌失措,只得跟隨親人過著顛沛流離的生活,尋找另一個安身的處所。戰火下成長的孩子往往被迫面對殘酷和恐懼,提早結束美好的童年。本文介紹《飛越戰火的女孩》《給媽媽的深夜日記》《再見木瓜樹》《地窖裡的男孩》四本優秀作品,時間跨越近八十年,空間則涵括歐洲、亞洲和美洲。

 

戰火可能是另一種契機

成長中的十多歲孩子,最需要親情的滋潤與撫慰。《飛越戰火的女孩》是二次大戰倫敦慘遭空襲期間的一則親情重建故事。由於英德開戰,倫敦遭遇空襲威脅,人們只得將孩子送往鄉下避難。殘障女孩雅達在母親家暴陰影下,終於有了翻身的機會。在鄉下,她展開新的生活方式,既擺脫殘缺的限制,又獲得親情的撫慰。

雅達急於從照顧她和傑米的蘇珊那兒,得到類似母愛般的認同,但又沒把握。同樣的,蘇珊也從冷漠逐漸加溫,終於能敞開心房完全接納姊弟倆。尤其在大轟炸後,雙方急於找到倖存的對方,焦慮憂心的描繪十分生動。周邊的世界正進行慘烈的戰爭,雅達同時還得面對生母無情的對待,並解開她和蘇珊之間的種種誤會,內外交「戰」,對於一個10歲的小女孩來說,真是個難以承受的重擔。但她並沒有逃避,憑著毅力和信心,終於找到了真正屬於自己的人生。

 

信仰不同不該成為仇恨的理由

《給媽媽的深夜日記》則是一本關於英勇、逆境、恐懼、困惑、死亡、文化認同等的感人故事。人物刻畫、書寫格式在在令人讚嘆,值得細讀。

1947年,12歲的妮夏生活在一個即將分裂的國家。她不明白為什麼每個人要根據自己的宗教來評判別人,為什麼因為信仰不同就要互相殘殺,也無法理解為什麼人們必須成為敵人。

困惑中,她找到一種與過世母親交談的方法:每天在日記中寫信給母親,寫下她無法大聲說出的一切,讓母親分享她的恐懼、希望和夢想。在失去家園的時刻,她比以往任何時候都更加需要母親的撫慰。信中話語充滿了希望、脆弱和熱烈的感情。

妮夏個性非常安靜,能夠保持自我。她的雙胞胎弟弟是一個有閱讀障礙的男孩,但擅長繪畫。她生長在由兩種不同宗教信仰組成的家庭,時常保持緘默,卻是出色的觀察者。她關心周圍的每個人,願意為家人付出。

這本書雖未深入探討政治細節,但充分說明政治對人的深遠影響。這使孩子更容易理解:我們都是人類,每個人都應該學習與別人和平相處。

 

尊重不同文化與膚色

《再見木瓜樹》中,作者以深沉的感情描繪小女孩的心事,語言與意象非常吸引人,引導讀者跟隨一位熱愛生活的女孩,走上一段聳人聽聞的旅程。書中的西貢與海上的生活,只是這本半自傳式小說的引言而已,因為如何在美國安居下來,才是真正的大難題、大考驗。

逃過了戰火和海上漂流的難民生活,作者一家人終於抵達美國,等待他們的是新語言、新宗教、新天氣、新食物。她念念不忘離開越南時還未成熟的木瓜樹,周遭環境愈是惡劣,她的思鄉情緒愈高漲。

他們一家人必須學會應付不同的文化和鄰居鄙視的眼光。他們努力融入新環境、新文化,卻必須經歷不可思議的考驗與挫折。主角雖然只是個孩子,卻也必須學會處理她的憤怒、堅持,甚至對學校霸凌者的畏懼。她非白非黑的膚色受到同學的歧視、追逐與嘲笑。故事深沉捕捉到一種新來者在事事不同世界裡的孤立感。

故事主角金河是個敏感的小女生,她細心觀察外在環境的變遷與親人的內心。她以一種自然言談的詩體方式來述說,非常具說服力,也更能吸引小讀者思索如何消弭種族的歧視與欺凌。

 

恐攻下的友誼

前述三冊的主角都是女生,《地窖裡的男孩》則是兩個異國男孩的巧遇故事,時間背景是族群衝突更為激烈的21世紀,空間從亞洲延伸到歐洲,終點是美國。

2015年歐洲遭受難民危機,11月13日巴黎發生連環恐怖襲擊,隨後在布魯塞爾追捕肇事者以及後來轟炸布魯塞爾機場。這些事件使得故事中的兩個中心人物:美國13歲男孩馬克斯和14歲敘利亞難民阿罕,失去了他們原本平靜的生活。

阿罕被困在一個與他無關的城市。他剛抵達布魯塞爾,生活充滿苦澀和挫折,他的母親和妹妹在敘利亞的戰火中喪生,並在偷渡前往歐洲的危險旅程中失去了父親。現在他只能靠自己艱難的掙扎,在沒有人可以信任和無處可去的情況下,偷偷寄居在人家的地窖裡。

幸好,他遇到了孤獨而思鄉的美國男孩馬克斯。馬克斯在新學校裡被欺負,他不會說法語,遠離同伴,同樣非常孤單。兩人在地窖裡巧遇,先是惺惺相惜,然後又擴及其他孩子。他們一起伸出援手,幫助阿罕活下去,希望能夠改變他的命運。這份友誼在難民危機、面對恐怖襲擊的恐懼中,益發顯得彌足珍貴。

 

寧靜踏實的生活得來不易

這四本小說都有所本,也都具備歷史小說的時空。除了《再見木瓜樹》帶有濃烈自傳意味外,其餘三本是作者擷取歷史的某個片段事實,加以放大或改寫,都是曾經發生的過往事實。作者在文中展現良好的節奏感和個性,語言真實感人。隨著故事的展開,這四本書及其情節都給人以生動、電影或當代電視般的感覺。通過這些,讀者可以了解現代人對「他者」的恐懼,以及這些恐懼是如何出現的。年輕讀者可以從中學習如何成長,獲得自信與自尊心,並了解、欣賞和結識這些貌似陌生的人。他們渴望家庭和友情的心情,和在世界上找到一席之地的價值觀,跟我們所有人的想法完全一致。

生活在台灣的孩子不曾經過戰火的洗禮,這四本小說構思巧妙,感人肺腑,值得推薦給孩子閱讀,讓他們藉由史實與眼前現實的對照,更懂得珍惜能與至愛親人齊聚一堂,過著沒有恐懼的踏實和平生活。

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本篇文章出自第52期未來Famiy雜誌