成長就是讓孩子學習接納創傷、並允許人生的不完美,他們就能進一步完善自己的生命

當孩子進入青春期的躁動不安_父母要協助讓孩子能對自己的選擇負責...
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文│張子樟(兒童文學評論家)

有時生活不公平,仍然值得

學者專家評估作品時,常以「普遍性」和「恆久性」作為標準,適合兒少閱讀的作品也不例外。雖然作家各有不同的創作風格,但取材或書寫往往不會偏離「普遍」和「恆久」這兩大原則。《梅西換檔上路》也是一樣,書中主角面對的都是人性共通的大小問題。

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在家庭責任中學習成長

這是一個溫柔、有趣、寫實的故事,涉及青少女的一些常見主題:童年時代的結束、因為成長而必須承擔更多的家庭責任。梅西一面適應家中長輩逐漸老邁,一面學習愛護和照顧家中年幼的孩子。本書令人感同身受,學會思考他人處境,並學會愛自己。

梅西是個普通孩子,學業表現良好。她想要一輛新自行車,而且熱愛踢足球。她的大家庭充滿愛,人人努力工作,在經濟上和情感上互相支持。但在學校同儕中,她總是覺得格格不入,而且她還必須開始成長並面對變化。她不僅要改變自己,也得改變家庭。她的哥哥即將上大學,祖父卻出現失智症症狀。這是一個變革的時刻,也是學習的時刻。梅西以力量和智慧面對變化。她個性開朗樂觀,但也不無缺點,她試圖從周遭變化中學習忠於自己和家人。最後,她體認到:生活可能不公平,仍然值得。

全書書寫複雜而現實的人物和情況,以及大家庭生活的樂趣和壓力。家庭文化在文字中肩負重要作用。作者細筆描繪一個充滿愛與關懷的三代家庭,梅西的生活以家庭為中心,部分原因是她的個人選擇(她愛家人,尤其是祖父母),部分原因是她和家族成員住得很近(三代比鄰而居)。梅西並不介意偶爾照顧家人,但這卻常常妨礙了她想做的事情(例如參加足球隊甄選)。當個人興趣的追求與家庭責任牴觸時,梅西陷入掙扎矛盾,幸而她和哥哥羅利有著非常積極的關係,他們相處融洽並互相支持。

然而,隨著祖父失智情況愈發嚴重,梅西有時似乎不被欣賞,甚至被忽略,感到孤立。她不喜歡家中的變化,甚至發現自己對某些事情一無所知,而她的家人有時更刻意隱藏訊息,對此她一度感到非常沮喪。故事完美捕捉了在一個大家庭中,成員之間透過學習而成為彼此的互補。生活是不公平的,變化是無情的,但梅西知道她的家人永遠會陪伴著她,彼此互助。


在同儕壓力中尋找自我

本書準確呈現中學生心境的精髓:融入同儕的困難、與父母應對的挫敗感、青春期以及對周圍人的困惑、異性彼此產生好奇而有異常的舉止。階級觀念和貧富差距,以及隨之而來的人際疏遠,書中亦有著墨。

作者掌握了中學時代的脈搏。書中有小組項目的爭鬥、低調的競爭、萌芽的社會結構等。許多內容與學校學習有關,她必須自我調整,來接受她的方式帶來的變化,因為她比過往承擔更多的責任。她在班上如何面對競爭、保護自己的過程,實際上是成人世界的縮影。她不喜歡變化,但必須了解那是生活的一部分,並且可以帶來好與壞的影響。


多元文化背景下的青春期面貌

這本令人歎為觀止的成長小說講述了一位堅強而誠實的主角,梅西的見識會讓讀者大笑,而充滿活力的次要角色則光芒四射。在這個令人著迷的故事中,孩子成長刻畫十分出色。

作者梅迪納以感人、幽默的真實性來描寫拉丁社區三代家庭生活的樂趣。在這個熱情洋溢的故事中,她始終如一的描繪了拉丁裔女性在學習自我成長和理解世界以及中產階級的同時,努力面對自己的不安全感,梅西就是一個很好的例子。作者準確自然的使用適合每個人物語調的西班牙語單詞和諺語以提高真實性。她用真誠和幽默的態度來傳達青少女在一個緊密聯繫的家庭中成長的經歷,這種經歷往往增進彼此之間的互動與溝通,同時又不懈的致力於彼此的支持和幫助。

在充滿幽默和智慧的情節中,作者定義中學的混亂和不斷變化的核心,以及定義家庭的牢固聯繫。對數代同堂家庭所衍生的痛苦和喜悅,作者亦表達出熱烈而風趣的敬意。她探討在一個緊密聯繫的家庭,如何處理一些棘手的問題,以及一個處於青春期邊緣的年輕女孩的故事。這本出色的寫實小說,講述了青春期生活的複雜性,並期許讀者體悟「生活有時不公平,仍然值得」的處世態度。

對於處理家庭成員健康問題的任何人,這本書可作為參考。青少年讀者可以與梅西一起體驗沮喪、悲傷、困惑等。相信兒童時期通常是無憂無慮的人,一定會看到他們也許沒有成年人的困難,但可能得和成年人面對同樣的境遇。

全書的主軸遵循的依然是紐伯瑞得獎作品的特色:在宣揚愛的重要和突顯家庭在人生中的地位外,不忘強調女性地位的提升。藉由梅西的故事,作者似乎也在暗示:人無法對抗時間的無情消逝。人終究會老去,活在當下最重要,因平安夜派對結束後,家中的每個成員還是得勇敢面對現實人生的殘酷挑戰。


美國紐伯瑞文學獎——兒童文學界的奧斯卡

內文圖檔
以文學帶孩子體驗人生,掌握智慧與力量,帶來翻轉生命的奇蹟

三大特色:
☛正向能量學習:從青少年的角度講述成長故事,與主角一起克服困難,並肩成長!
☛主題豐富多樣:為孩子述說生命的真諦、親情友情、成長探索、冒險患難與關懷!
☛閱讀素養提升:增進長篇文本的閱讀理解能力,青少年及兒童文學作品最佳指標!


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圖片:小天下、photoAC
數位編輯:艾瑞卡

 

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