公婆或岳父母一定要尊重你,維持該有的禮貌:這是底線,沒有討價還價的餘地

婚姻裡,受到的委屈、不好的對待,有時候,說不定是因為我們甘願忍耐,放縱這些越界的行為一再上演。如果,你有自信定好自己的界線,在婚姻裡,就能得到應有的尊重。

殘酷的真相:你的角色與責任

你可能不想承認自己需要為這些姻親鬧劇負責任。你對伴侶家人的期待和反應為雙方的互動定下了情感基調;雖然這些情緒對你來說都是肉眼看不見的,對方卻能感知到關係中的氛圍,並據此做出反應。不過,有時他們的解讀跟你的表達完全是兩回事。

你可能會在接下來的故事中看到很多熟悉的行為和反應,這些人都跟你一樣試著努力面對有毒姻親以及不支持他們的伴侶。透過檢視這些案例,你會開始了解原來自己不切實際的期待與過激的情緒,不僅無法解決問題,甚至越演越烈。

你到底在這段三角關係中扮演著什麼樣的角色?

 

以下是萊絲莉的故事:

萊絲莉和湯米從高中就開始交往,結婚四年後,她第一次來找我諮商。當時她才二十八歲,內心充滿沮喪和恐懼,擔心自己的婚姻會被公婆毀掉。

聰明又活潑的萊絲莉是個非常出色的股票經紀人。她從小在充滿混亂與情緒虐待的家庭中長大,一路上歷經了不少風雨、克服了許多困難,好不容易才取得現在的專業成就,但她還是對自己沒自信。

湯米家則經營印刷事業,而且非常成功,萊絲莉在他的催促與要求下放棄自己的工作,進入他的家族企業幫忙,可是湯米的父母從一開始就非常反對這樁婚事。

「湯米來自一個龐大的義大利家庭,所以我就想,太好了,我的童年慘不忍睹,現在說不定有機會擁有一個幸福的家,就像我從小到大夢想的一樣。」

很多人都對婚姻懷有極高的期待,希望能從中得到除了伴侶關係以外的事物(例如新的家庭,或是溫暖又有愛的父母等),一旦期望落空,就會徹底失去平衡。

「湯米不但在家族企業上班,也跟家人住在一起。我是他第一個帶回家見爸媽的女孩。最初的引爆點發生在我準備進門那一刻,因為他們家鋪了很厚的白地毯,我不想把地毯弄髒,所以就脫了鞋子。結果湯米的爸爸說我很沒禮貌。我竭盡所能想討他們歡心,像是送花、送小禮物什麼的,可是完全沒用,他們還是不斷批評我,對湯米說我是『外人』。」

湯米父母的行為讓萊絲莉一頭霧水。他們不僅在還沒深入認識萊絲莉之前就對她百般挑剔,對她的行為過度反應,但是沒有人指出這些無理的舉動,也沒有人設下適當的界限,表明什麼樣的行為可以接受、什麼不能;相反的,萊絲莉無意識下選擇了自己最熟悉自在的角色,也就是混亂與虐待的受害者。

接下來幾年,萊絲莉始終覺得自己被湯米的沉默和他父母的言行壓迫,飽受身心煎熬。沒錯,湯米的父母大多時候都很刻薄、很不友善,而且湯米在爸媽面前確實很軟弱,也沒有保護自己的太太,但事實的真相不只有加害者和受害者這麼簡單。

萊絲莉帶著不切實際的期待走進人際關係,希望對方和自己的經驗或情感連結能填補父母過去在她身上所造成的情緒空虛感。一旦期待落空,任何聽起來像批評的話語都會讓她大動肝火,進而陷入沮喪、痛苦與失望的無限迴圈。

萊絲莉很想找到背後的癥結點,她認為公婆之所以會這樣,一定是因為她不夠好。這種想法反倒把她推進自我挫敗(self-defeating)的行為泥淖,讓她更加否定自己的價值:

「我真的好希望他們能愛我、可以喜歡我。一旦期待破滅,我就會認為是自己的問題,是我做得不夠好。這種感覺並不陌生,而且這樣一切都說得通了。」

萊絲莉在諮商過程中逐漸意識到自己的脆弱,包含低落的自我形象、對批評極度敏感,以及容易陷進受害者角色。然而,這並不能為她公婆的舉止開脫,也無法合理化他們的行為。但是,不安全感導致萊絲莉幾乎沒有辦法捍衛自己的權益,以不一樣的角度來面對衝突。幸好最後她和湯米兩人都有能力、也願意為這段關係做出改變,調整和湯米父母之間的相處模式,讓婚姻重回正軌。

 

過往的印記

某種程度來說,急著想討公婆或岳父母歡心、希望新家庭能接納自己等,都是很自然的想法,完全可以理解。不過,一旦這些需求引發自我挫敗的行為,就會變成問題的來源之一,不管對方做了什麼,你責無旁貸。

個人的情感經歷會影響到婚姻生活。伴侶過去的家庭經驗決定了他/她在面對姻親問題時的心態,以及他能保護你的程度。萊絲莉的故事說明了自信與自我形象在姻親關係中扮演著重要的角色,這些自我價值不但形塑了你對他人行為的反應,也會讓對方知道你的界限在哪裡。

 

設立界限

請把以下這段話牢牢記在心底,這是非常重要的原則:

你的公婆或岳父母一定要尊重你,維持該有的禮貌。這是底線,沒有討價還價的餘地。

很多有毒姻親會一而再、再而三地違反這項基本信條。無論是公然表達自己的不滿,或是悄悄滲透你的生活,都是跨越底線、毫無尊重可言。為了奪走伴侶對你的忠誠,他們會利用雄厚的財力、情感索求、年齡或權威等各式各樣的資源,來控制自己的孩子,甚至暗中破壞你們之間獨立自主的成人關係。

你一定要記住,姻親關係是一套人際互動體系。請注意關係中的三方如何彼此互相影響,同時也要小心辨認姻親迷思所引發的行為和後果,不要落入這些錯誤觀念的圈套。

透過閱讀他人的經歷,你會知道自己並不孤單,你絕對不是世界上唯一一個有這些遭遇、想法和感受的人。這種探索是非常重要的第一步,你會在過程中獲得全然清晰的視野,進而找回內在的力量、做出改變,迎接更美好的生活。

 

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摘自   蘇珊・佛沃唐娜・費瑟 有毒姻親/寶瓶文化

Photo:pexels, CC Licensed.

數位編輯:吳怡蓓、王信惠

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