國小到高中都念台灣公校,北一科學班混血美少女紐瑩姗,獲耶魯大學等12所頂尖大學入學許可

瑩姍的爸媽只希望小孩開心成長,因此她整個童年除了吃喝玩樂,其他所有時間都拿來做最喜歡的事,閱讀

前陣子聽說這屆北一女高三有個同學申請到美國耶魯大學,馬上拜託家長會蔡武恭會長幫忙介紹認識,上周終於見到漂亮又活潑的Emily紐瑩姗跟瑩姗媽媽Gena,而且也才發現原來瑩姗是混血兒。


瑩姗爸爸本來是加州的執業律師,但有段時間突然厭倦每天面對各種法律糾紛的生活,於是決定出發去旅行,遊歷多國後選擇留在台灣,並且在這裡認識了另一半Gena。


瑩姗是他們唯一的小孩,她回憶自己小時候,「真的滿害羞的。」幸好爸媽只希望小孩開心成長,因此她整個童年除了吃喝玩樂,其他所有時間都拿來做最喜歡的事,閱讀。


「不知道是不是一種遺傳,她從會認字開始,坐著看書,躺著看書,連去costco都可以窩在購物車裡讀完一本。」瑩姗媽媽笑說,閱讀給了女孩寬廣的視野,也造就她在台灣一路念公立學校,最終得以申請上耶魯大學的卓越能力。


瑩姗愛看書愛到什麼程度呢?

「有一次我們一家三口吃完飯要走路回家,過馬路時我跟我先生突然發現Emily沒跟上來,嚇一跳回頭去找,才發現她剛剛等紅燈時站在便利商店前看手上的小說,沉迷到完全沒注意身邊的事物。」


「太好笑了,」我問,「到底什麼書好看成這樣?」


「我記得是《饑餓遊戲》。」瑩姗媽媽說,「國中時如果發現她壓力大,我就問她要不要去三民書局看看有沒有新到的外文小說,也會上網幫她買,閱讀對她來說是最好的放鬆方式。


瑩姗的爺爺Peter F. Neumeyer是二次大戰時從德國至美國避居的猶太人,在大學教授兒童文學,是這方面的權威,因此不管是瑩姗的爸爸還是瑩姗,都熱愛閱讀,兩個人一起找書看,一起討論,「我爸爸滿有趣的,他喜歡看書,也喜歡運動,還很會煮飯,我們家幾乎都是他在煮,我們還一起聽60至80年代的老歌,我在車上聽披頭四聽到他們都煩了。」講到爸爸,滿臉燦爛笑容。


因為覺得中文比英文難學,Gena決定讓女兒幼稚園到國小都念一般學校,「我工作很忙,出差時聯絡本都是爸爸簽的,有一天老師突然跟我說Emily考上資優班,我嚇一跳。」


瑩姗說爸媽真的都沒在管她的課業,「直到最近申請學校,同學才知道我爸爸不會看中文,很驚訝問我,那以前作業都是誰幫我看,我更驚訝問她們,為什麼作業需要爸媽看過,這種東西不是本來就是自己要做好嗎。」


從小養成負責的態度,連副科像表藝這些作業都要求自己認真做到最好,爸媽勸她「差不多就可以了」,她卻不願交出僅僅是差不多的成果。


國小到高中這十二年,瑩姗從來不曾補習,Gena說,「她覺得那些時間可以拿來做自己喜歡的事情。」


小三開始的資優班課程她非常喜歡,「我們有橋牌課、桌遊課、古羅馬文化課,還造火箭、解密碼,尤其解密碼的課,太好玩了,我超愛。」


上了國中,卻面臨第一次的文化衝擊,「有一個什麼組長,非常喜歡大聲罵學生,很兇,不分青紅皂白一起處罰,我覺得那樣很不好,很沒有禮貌。」


聽到這邊我忍不住噗一聲笑出來,「很沒有禮貌是嗎?」


瑩姗點點頭,「所以我本來要跟爸爸去台北歐洲學校報到,媽媽出差回來看見,勸我再想一下,說那個國中要成立第一屆的數理資優班了,後來進了數資班果然非常非常有趣,我覺得裡面的老師,尤其是化學老師,改變了我的人生。」


瑩姗爸爸看到女兒上國中數資班那麼快樂,常常回家講到老師又教了什麼那雙眼發亮的樣子,忍不住跟老婆講,「我懷疑老師餵她吃了什麼,才讓她那麼興奮,不管那是什麼,都給我來一箱!」


國三時,老師鼓勵她考第二屆的北一女科學班,並帶著幾個班上同學一起準備,兼具天份與興趣的瑩姗果然順利考上,「最棒的是,不用考會考,我比同學多放兩個月的暑假,我愛暑假,誰都不能偷走我的暑假。」


瑩姗雖說從小到現在都在台灣生活,甚至身邊也沒有美國人朋友,但她說話舉止還是充滿美國人的感覺,講話有一點外國口音,文法也滿英語化的,Gena笑她,「小時候她會說,媽媽,可以幫我拿一下那雙褲子嗎?」
還有,「我的作文深受我中文閱讀不足的荼毒。」、「我很喜歡吃東西,我們家的食物都消失了。」(是不是很可愛)(而且她明明超瘦應該是脂肪都消失了才對)

 

獲12所頂尖大學入學許可


進了北一女科學班,更是快樂到瘋狂,「班上每個人都可以接受別人跟自己不一樣,大家一起做萬聖節裝扮,還穿著自製服裝去上外課,連老師都跑來合照。英文課要演八分鐘的戲,我們就做成中國古裝英語音樂劇,果然得了第一名!」


高一下開始,科學班學生需要自己去找研究室參與研究並做出論文,因此瑩姗在台大的生物結構學研究室待了兩年半,「看看什麼基因可以轉變成什麼蛋白質,最遠大的夢想是找到可以分解環境毒素的東西。」


雖然一路念公立學校,受台灣人同樣的義務教育,但瑩姗決定大學要出去念,「我很粗心,不能忍受反覆練習的東西,所以如果去考學測一定沒辦法考好,加上這邊基礎科學的環境實在不好,一開始本來想去德國,因為從小就有在學德文,加上德國不用學費,但我爸爸的德國人朋友告訴他,你們是美國人為什麼不去美國念大學,我們都把小孩送去美國了。」


於是高二下學期開始準備美國大學的申請,結果得到包括耶魯、布朗、柏克萊等十二個頂尖大學的入學許可,真是太厲害了,我趕快問她是怎麼做到的。


「我覺得應該是我表現出強烈的多元學習熱情,還有跨文化的興趣,關懷社會與弱勢的態度。他們重視對弱勢的尊重,希望從大學出來的人可以照自己的興趣發展,並且擁有領導能力,做出社會貢獻。學校還非常在意,你在大學會是一個好的學生,好的朋友,好的同學。」


「但是,」瑩姗笑道,「各個學校最重視的是作文,真是太難寫了,我很後悔小時候沒有好好學寫作文,這次申請學校,按照各校的題目,我一共寫了七十二篇作文,他們很在乎這個,從報名表格就可以看出來,讓你填獎項的格子很小,但讓你表達自己意見的空位很大。」(見註2)


「那這些學校都出了哪些題目呢?」我問。


「像什麼想法令你振奮,什麼引起你的學術興趣,你屬於什麼群體,為什麼想申請這間學校這些。」


「那英文呢?通常名校要求的英文程度要到哪裡?」


「喔,」瑩姗說,「就是托福,滿分120,大概考100以上就可以了。」(就?!)


瑩姗很小的時候就跟媽媽說想學德文,並一路學到大;她還喜歡跑步,擁有跑半馬的經驗;喜歡摺紙;喜歡自己養酵母做酸種麵包;會彈鋼琴跟吉他,高中參加了熱門音樂社;在北一是「青少年去塑聯盟」的一份子;成立視訊家教平台幫助原住民兒童;在校成績一直維持班排前十。


決定去耶魯,是喜歡這個學校的讀書風氣,「他們會鼓勵你多修課,隨便修什麼都可以,直到你找到真正有興趣的東西,大二下才正式選系,他們認為大學新生大腦仍在成長,還需要時間探索,師生比是夢幻的一比四,百分之八十的課是在小教室上。」


Gena說,美國的私立大學很重視好學生,經過篩選發出錄取通知就極力希望你來讀,部分頂尖大學會視家庭收入給予助學金,甚至有機會拿到全額補助,「所以大家不要覺得去美國念名校很難,只要有足夠的能力與熱情,學費的問題總有辦法可想。」


耶魯跟布朗都是常春藤名校,他們說常春藤八校會選在同一天、也就是俗稱的「常春藤日」放榜,當天一家三口坐在電腦前等揭曉的畫面好感人我看得都哭了。


錄取名單一出來,耶魯在台校友會送來了非常可愛的杯子蛋糕,上面用糖霜寫著「Yale」,並舉辦派對,「熱烈希望你能來念這個學校。」


不過,申請的第一個學校史丹佛拒絕了她,瑩姗笑嘻嘻說,「雖然很失望難過,但他們的通知信還是盡全力安慰落榜的人,上面寫,誰誰誰也曾經在十八歲時被史丹佛拒絕,但最後拿到諾貝爾獎,成千上萬像他一樣的人,即使沒有進到史丹佛,也擁有充實美好的人生。」

 

註:

1.瑩姗申請布朗大學的自傳影片>> https://bit.ly/3A641eS

2.美國各名校作文題目

 

3.瑩姗爸爸的英文書推薦書單:

Children’s books-
Great picture book authors:
Lucy Cousins, Richard Scarry, Eric Carle, Mo Willems
For kids a little older
Maurice Sendak’s “Little Bear” series
Arnold Lobel’s “Frog and Toad” series
Other books: Amelia Bedelia, The Golly Sisters, Caps for Sale, Ferdinand the Bull, the Olivia books (Falconer), Winnie the Pooh, Anthony Browne, Melinda Long’s pirate books, Marc Brown’s Arthur books, Dr. Seuss, William Steig, Russel Hoban

And older

EB White (Stuart Little, Charlotte’s Web, Trumpet of the Swan)
Jerry Spinelli, Louis Sachar
Harry Potter
Agatha Christie
Roald Dahl
Island of the Blue Dolphins
My Side of the Mountain

And older

Lois Lowry
Douglas Adams
Philip Pullman
Harper Lee
Mark Twain
Louisa May Alcott
Michael Crichton
Kurt Vonnegut
Toni Morrison

Math/science books

“What if?” By Randall Munroe
The Number Devil
Zero, by Seife
Richard Feinman
Isaak Asimov

Chinese culture books

Amy Tan
American Born Chinese, Yang
Interior Chinatown, Yu
Number One Chinese Restaurant, LI
Snow Flower and the Secret fan
My Father’s Dragon, Gannett
Red Scarf Girl, Jiang
My First Chinese New Year, Katz 


作者簡介|王蘭芬

畢業於東吳大學英文系,曾於北京大學中文系當代文學研究所就讀,著有: 《擊不倒你的,會使你更強大》、《故事許願機:你許一個願,我用一個真實人生故事回答你》......等書
 
 

 

 

圖片提供:紐瑩姗、王蘭芬

數位編輯:黃晨宇

 

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